Uzbequistão: Blogger preso sob acusação de extorsão duvidosa

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© YouTube / Otabek Sattoriy

(Berlim) – Um blogueiro franco do Uzbequistão pode pegar até 10 anos de prisão em um duvidoso caso de extorsão movido por autoridades locais na região sudeste do país, disse hoje a Human Rights Watch.

Policiais à paisana detiveram o blogueiro Otabek Sattoriy em 30 de janeiro de 2021. Em 1º de fevereiro, um tribunal autorizou sua prisão preventiva sob suspeita de extorquir um novo telefone celular do chefe de um bazar local.

“O blog de Otabek Sattoriy sobre questões delicadas, como suposta corrupção e direitos dos agricultores, o colocou na mira das autoridades locais”, disse Mihra Rittmann, pesquisadora sênior da Ásia Central da Human Rights Watch. “As autoridades uzbeques devem libertar Sattoriy, retirar as acusações por falta de provas e respeitar e proteger a liberdade de expressão.”

Sattoriy, 40, hospeda canais no Telegram e no YouTube, onde regularmente posta vídeos sobre questões de interesse local. Ele confrontou publicamente as autoridades locais sobre suposta corrupção.

Com base na decisão do tribunal de 1º de fevereiro autorizando a detenção pré-julgamento de Sattoriy, as autoridades afirmam que em dezembro de 2020 Sattoriy foi ao bazar Dekhkanskii no distrito de Sherabad e disse ao chefe do bazar que iria “publicar informações de que o mercado não hospedava uma feira [to sell products at discount prices in accordance with a presidential decree] e sobre outras deficiências, a menos que ele comprou [Sattoriy] um novo telefone. ”

O pai de Sattoriy disse à Human Rights Watch que Sattoriy tinha ido ao bazar no final de dezembro para relatar as condições lá, mas que homens não identificados impediram Sattoriy de filmar e quebraram seu telefone.

Em 30 de janeiro, o chefe do bazar encontrou Sattoriy fora de sua casa em Termez e lhe deu um novo telefone. Minutos depois, policiais à paisana detiveram Sattoriy, alegando que o telefone havia sido fornecido como parte de um esquema de extorsão.

Em um vídeo apelo postado no YouTube em 7 de fevereiro, um jornalista local que trabalhou em estreita colaboração com Sattoriy disse que foi testemunha de uma conversa por telefone entre Sattoriy e o chefe do bazar após o incidente de dezembro. Durante a ligação, o chefe do bazar disse que iria substituir o telefone quebrado de Sattoriy, disse o jornalista. O advogado de Sattoriy, Shavkat Shokirov, também disse ao Comitê para a Proteção dos Jornalistas que o chefe do bazar se ofereceu para substituir o telefone quebrado.

Na noite de 30 de janeiro, as autoridades revistaram a casa de Sattoriy, onde seus pais moram com ele. O pai de Sattoriy disse que aproximadamente 20 policiais à paisana vasculharam a casa e confiscaram dois computadores, um tablet que seus netos usam para jogar, cinco pen drives e alguns casacos. Os policiais leram um mandado de busca, mas se recusaram a fornecer uma cópia à família de Sattoriy, disse ele. A polícia também revistou a casa do jornalista que acompanhou Sattoriy ao bazar em dezembro.

O advogado de Sattoriy chamou o caso contra seu cliente de “forjado”.

O embaixador do Reino Unido no Uzbequistão, Tim Torlot, expressou preocupação com a prisão de Sattoriy, dizendo em um tweet de 5 de fevereiro: “Se não houver evidência confiável de extorsão, então esta prisão não é apenas preocupante, mas outro ato que mina a # mediafreedom.” Helena Fraser, Coordenadora Residente das Nações Unidas no Uzbequistão, observou em um tweet em 10 de fevereiro que a ONU “acolhe o apelo para a aplicação justa e imparcial da lei em relação a [Sattoriy’s] caso.”

Em 10 de fevereiro, a Corregedoria divulgou nota sobre o caso Sattoriy, afirmando que “rumores estão circulando por ativistas em redes sociais locais e estrangeiras, questionando a atuação e ações de órgãos governamentais, [as well as] mensagens exageradas destinadas a desacreditá-los, [and which are] enganar o público sem compreender a essência da questão. … ”O ministério advertiu que“ a divulgação de informações não verificadas relacionadas a um processo criminal … é considerada uma interferência em uma investigação … que acarreta responsabilidade criminal ”.

Em 11 de fevereiro, o Gabinete do Procurador-Geral também emitiu uma declaração alegando, entre outras coisas, que as autoridades de investigação receberam um total de sete queixas contra Sattoriy, sem fornecer quaisquer detalhes.

A declaração também diz que em 1º de fevereiro, o dia em que o tribunal autorizou a prisão preventiva de Sattoriy por acusações criminais, o Tribunal Criminal da cidade de Termez considerou Sattoriy culpado de crimes administrativos de calúnia, insulto e divulgação de informações falsas em conexão com as alegações que ele publicou nas redes sociais sobre “a apropriação indébita de propriedade e outras ações ilegais por funcionários do Depósito de Carvão de Denau e do Zoológico de Termez” em janeiro de 2021. O tribunal multou Sattoriy 8920000 som (aproximadamente US $ 850).

Nos últimos anos, as autoridades uzbeques abrandaram algumas restrições à liberdade de expressão e à liberdade de imprensa. Em 4 de fevereiro, durante uma visita à região de Ferghana, o próprio presidente Shavkat Mirziyoyev disse aos jornalistas: “Não tenham medo de retransmitir [information] bastante. O presidente está atrás de você. ”

Defender as liberdades da mídia e a liberdade de expressão significa que blogueiros como Otabek Sattoriy devem ser capazes de realizar suas atividades de reportagem sem medo de prisão arbitrária, disse a Human Rights Watch.

“Visar Sattoriy com acusações criminais questionáveis ​​é um golpe contra a liberdade de expressão”, disse Rittmann. “As autoridades devem libertar Sattoriy da prisão preventiva e, a menos que possam apresentar qualquer evidência confiável de delito criminal, encerrar o caso.”

Fonte: www.hrw.org

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