Uganda: autoridades armam Covid-19 para repressão

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(Nairóbi) – A prisão e detenção do candidato presidencial, Robert Kyagulanyi, é um sinal da crescente repressão aos políticos da oposição antes das eleições nacionais de Uganda marcadas para janeiro de 2021. As autoridades de Uganda devem libertar Kyagulanyi imediata e incondicionalmente e respeitar os direitos das pessoas para protestar pacificamente contra sua detenção.

As forças de segurança prenderam Kyagulanyi, popularmente conhecido como Bobi Wine, em 18 de novembro de 2020, no distrito de Luuka, Uganda oriental, antes de um comício de campanha planejado. O porta-voz da polícia, Fred Enanga, disse em um comunicado que Kyagulanyi, o candidato presidencial da Plataforma de Unidade Nacional, foi preso por supostamente violar os regulamentos da Covid-19 ao mobilizar grandes multidões para seus comícios de campanha. UMA porta-voz de Kyagulanyi disse que seus advogados não tiveram acesso a ele. As autoridades respondeu com gás lacrimogêneo e balas ao vivo aos protestos que se seguiram em Kampala e em outros lugares, que levaram a 16 mortes, com 45 pessoas feridas, a polícia disse.

“A crescente onda de violência tão no início da temporada de campanha não é um bom presságio nas semanas que antecedem as eleições”, disse Oryem Nyeko, pesquisador da África da Human Rights Watch. “As autoridades podem conter a queda em direção a mais violência, acabando com o assédio de jornalistas e candidatos da oposição e seus apoiadores, e com a violenta interrupção de seus comícios de campanha. ”

No mesmo dia, em Gulu, norte de Uganda, a polícia prendeu e depois libertou outro candidato presidencial da oposição, Patrick Oboi Amuriat, do partido Fórum para Mudança Democrática (FDC). Esta foi sua segunda prisão em dois dias por supostamente planejar uma “procissão não autorizada”.

Imagens de vídeo que circulam nas redes sociais mostram homens em roupas civis, aparentemente trabalhando ao lado das forças de segurança para dispersar multidões durante os protestos, brandindo armas nas ruas de Kampala e atirando em direção ao céu. A Human Rights Watch não verificou a autenticidade da filmagem ou a identidade das pessoas mostradas.

Nas últimas duas semanas, as autoridades usaram os regulamentos da Covid-19 como pretexto para violar direitos e reprimir a oposição e a mídia. Eles prenderam líderes de partidos de oposição e jornalistas, e dispersaram manifestações de campanha da oposição com gás lacrimogêneo por supostamente desrespeitar as diretrizes da Covid-19.

Apesar de atrair multidões igualmente grandes em Kotido e Gulu, as forças de segurança permitiram que as manifestações e procissões do partido no poder, Movimento de Resistência Nacional (NRM) continuassem sem interrupções.

Em 3 de novembro, a polícia quebrou a janela do veículo de Kyagulanyi, tentando prendê-lo na Universidade Kyambogo em Kampala depois que a Comissão Eleitoral confirmou sua nomeação para concorrer à presidência. Kyagulanyi disse a mídia que a polícia jogou spray de pimenta em seus olhos durante a prisão. Mais tarde, ele foi levado para sua casa em Magere em Kampala e libertado. Mais cedo naquele dia, a polícia também preso Amuriat enquanto ele se dirigia a Kyambogo para as nomeações presidenciais, e mais tarde o soltou sem os sapatos.

Centro Africano de Excelência na Mídia, com sede em Kampala reportou que a polícia usou spray de pimenta em jornalistas em 3 de novembro enquanto eles cobriam uma procissão de apoiadores de Kyagulanyi em Kyambogo e prendiam Ronald Kakooza, um jornalista do Vision Group, enquanto cobria eventos na sede do Fórum para a Mudança Democrática em Najjanankumbi, nos arredores de Kampala. Em 5 de novembro, o polícia atirou em outro jornalista, Moses Bwayo, no rosto com uma bala de borracha enquanto filmava Kyagulanyi chegando ao escritório de seu partido.

Desde o início das campanhas, há duas semanas, a polícia dispersou violentamente as manifestações da oposição e impediu que os membros da oposição chegassem aos seus locais. Em 9 de novembro, a polícia em Mbale disparou gás lacrimogêneo para dispersar multidões enquanto Amuriat viajava pela cidade para iniciar sua campanha em Soroti, Uganda oriental. No Lira, a polícia usou gás lacrimogêneo para dispersar multidões antes do comício de campanha de Kyagulanyi lá em 12 de novembro.

Em meio ao caos, pessoas não identificadas supostamente atacou dois jornalistas da televisão NBS, Daniel Lutaaya e Thomas Kitimbo, enquanto cobriam a campanha de Kyagulanyi, roubando sua propriedade – um laptop foi roubado, bem como carregadores de câmera e telefones – e vandalizando seu carro. Em 16 de novembro, a polícia voltou a disparar gás lacrimogêneo e balas reais para dispersar multidões no distrito de Mayuge durante os eventos da campanha de Kyagulanyi lá, supostamente por não cumprir as restrições de multidão da Covid-19.

Qualquer uso de força e armas “menos letais”, como gás lacrimogêneo, deve cumprir o direito internacional, conforme articulado no Princípios Básicos das Nações Unidas sobre o Uso da Força e Armas de Fogo por Funcionários da Aplicação da Lei. A força só deve ser usada quando outros meios de redução da escalada tiverem se mostrado inadequados. Quando a polícia usa a força, deve garantir que é estritamente proporcional ao perigo para a ordem pública representado pelos manifestantes e procurar minimizar o risco de lesões e proteger os direitos à vida e à saúde. A polícia só pode usar armas de fogo em autodefesa quando os “meios menos extremos” forem insuficientes e for “estritamente inevitável para proteger a vida”. O governo de Uganda é obrigado a garantir que o uso excessivo da força seja sujeito a escrutínio e, em particular, que haja uma investigação eficaz sobre as mortes e ferimentos de todos os civis que leve à responsabilização por mortes e ferimentos ilegais e acesso a um remédio para as vítimas .

Antes do início formal das campanhas eleitorais, as autoridades bloquearam as reuniões e comícios da oposição. Em janeiro, a polícia impediu Kyagulanyi de realizar reuniões em Gayaza, Gulu e Lira, supostamente porque ele não atendeu a todos os requisitos da Lei de Gestão da Ordem Pública. Mais tarde, a polícia prendeu Kyagulanyi e jornalistas que cobriam seus eventos em Gayaza e Lira, e supostamente ordenou que pelo menos um repórter exclua a filmagem dele dos eventos.

Ao aplicar as medidas do governo Covid-19, no início do ano, as forças de segurança atiraram em civis, espancaram e prenderam centenas de pessoas arbitrariamente. A polícia prendeu vendedores, jornalistas e jovens lésbicas, gays, bissexuais e transgêneros (LGBT). Em abril, a polícia prendeu e espancou violentamente um parlamentar da oposição, Francis Zaake, por distribuir alimentos aos seus constituintes depois que o governo proibiu o transporte público e privado, suspendeu serviços não essenciais e fechou mercados não alimentares para evitar a disseminação de Covid -19. O governo disse que ele falhou em canalizar suas doações de alimentos por meio de uma força-tarefa organizada pelo governo.

“As autoridades têm usado consistentemente as diretrizes da Covid-19 como desculpa para a repressão violenta da oposição, em vez de salvaguardar o campo de jogo democrático para eleições livres e justas”, disse Nyeko, “o governo de Uganda deveria se concentrar em garantir que as forças de segurança respeitar o Estado de Direito, ser responsabilizados por abusos e agir de maneira imparcial. ”



Fonte: www.hrw.org

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