Por Saadia H. Khan

Na semana passada, viajei para a Base Militar dos EUA em Guantánamo, Cuba, Para observar as audiências prévias no caso contra Abd al-Rahim al-Nashiri . Como observador pela primeira vez das comissões militares, estava ansioso para ver como as operações foram conduzidas neste infame pequeno pedaço da América.

Logo antes de sair, fui informado de que os procedimentos seriam encerrados para observadores durante toda a semana. Eu decidi viajar para a base cubana remota de qualquer maneira, na esperança de pelo menos encontrar as equipes de defesa e acusação.

Felizmente para mim, no último minuto, o Coronel Vance Spath, o juiz no caso, abriu porções de três dos cinco dias de audiências. Conseqüentemente, fiquei animado ao ver o que eu pensava que seria um argumento jurídico substantivo sobre o mérito do caso.

A maioria da sessão de audiência de três horas de segunda-feira foi abordada por debates sobre agendamentos e questões processuais . Quando estes foram finalmente resolvidos, a discussão voltou-se para a questão de saber se, se alguma, a informação é admissível em uma deposição, se for obtida por tortura.

A discussão altamente editada foi um desafio a seguir às vezes. Parecia que a defesa e a acusação eram ambas limitadas no que poderiam dizer em tribunal aberto devido às regras de classificação. Eu entendo que algumas informações devem ser classificadas por razões de segurança nacional, mas a falta de transparência mesmo para os observadores em Guantánamo foi problemática.

No entanto, em retrospectiva, tenho a sorte de ter conseguido observar o que fiz. Mais tarde, naquele dia, soube que a transmissão ao vivo que transmitia o processo aos sites de visualização nos Estados Unidos foi interrompida pela primeira vez na história das comissões militares.

O Departamento de Defesa deu uma explicação baseada no orçamento – economizaram US $ 60.000. Isso pode ser crível se eles não insistiram em continuar a realizar essas audiências em Guantánamo, voando todos os funcionários para cada audiência em vôos charter que custaram $ 180,000 ida e volta .

O governo dos EUA está com vergonha de algumas das questões levantadas nas comissões militares de Guantánamo. Afinal, aprovou o uso de tortura em detidos como Nashiri.

Mas particularmente no caso de um sistema jurídico relativamente novo como as comissões militares, a transparência é fundamental se a justiça for o objetivo final. ONGs e observadores civis são permitidos por uma razão: dar ao povo americano uma visão de alguns dos casos mais importantes do século. É difícil fazer isso se 90 por cento do material estiver escondido.

Além da transparência e questões organizacionais com o tribunal em si, meu tempo em Guantánamo foi, para minha surpresa, muito agradável. Quase todas as expectativas, pensamentos e opiniões pessoais que eu tive sobre Guantánamo foram inteiramente mudadas. Durante o tempo que me lembro, a única coisa que associei à Gitmo foi o centro de detenção – mas há mais.

Há famílias lá. Há crianças que vão para a escola lá e se formam no ensino médio. Há um Starbucks, três locais de metrô e um McDonalds. Há jovens que viveram lá toda a vida. Como o único muçulmano visível no Gitmo vestindo o meu lenço na cabeça, fui mais bem recebido pelo pessoal militar estacionado lá do que eu já senti nos Estados Unidos continentais. O Guantánamo que experimentei não poderia ter sido mais diferente do que eu esperava.

Estou feliz por ter ido, mas agora estou mais convencido do que nunca de que as comissões militares não estão prestando justiça aos acusados, às vítimas do 11 de setembro ou ao povo americano.

Isso não é leve para o pessoal lá. Tenho um enorme respeito pelos juízes, perseguições e equipes de defesa. Eles sacrificam o tempo com suas famílias e muitas vezes estão em Gitmo mais dias do ano do que estão em casa.

No entanto, a ineficiência que presenciei em Guantánamo é alarmante. A verdadeira justiça requer um processo transparente e ordenado, que seria mais confiável na corte federal. A ironia de escrever isso da minha sala em "Camp Justice", a 300 metros da sala de tribunal de Guantánamo, não estava perdida em mim.

Estes casos já duraram muito tempo, e eles ainda não estão na fase de teste. Se os casos prosseguem nas comissões militares, o tribunal de Camp Justice provavelmente estará ativo nos próximos anos. Quando o juiz Spath disse à sala do tribunal enquanto admoestava as equipes de defesa e acusação por incivilidade, "Nós vamos estar aqui por muito tempo".

Bem transparente, mas não inspira confiança.