Tanzânia: liberdades ameaçadas antes das eleições

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(Nairóbi) – As autoridades da Tanzânia intensificaram a repressão aos partidos da oposição, organizações não governamentais e a mídia antes das eleições gerais do país em 28 de outubro de 2020, disse a Human Rights Watch hoje.

Desde meados de junho, o governo prendeu pelo menos 17 membros do partido da oposição e críticos do governo, suspendeu um grupo de direitos humanos e cancelou a licença de outro, e impediu que outros grandes grupos de direitos humanos observassem as próximas eleições. As autoridades também impuseram novas restrições à mídia, revogando a licença de um jornal afiliado a um membro da oposição e restringindo alguns meios de comunicação por causa de suas reportagens sobre a Covid-19, que o presidente John Magufuli afirma não existir mais no país.

“Não é coincidência que o governo da Tanzânia tenha aumentado a repressão à oposição, grupos ativistas e mídia tão perto das eleições”, disse Oryem Nyeko, pesquisador da África da Human Rights Watch. “Em vez de defender o direito à liberdade de expressão neste momento crítico, as autoridades adotaram medidas que levantam preocupações sobre as eleições serem livres e justas.”

O governo prendeu arbitrariamente e deteve brevemente membros de partidos políticos da oposição, especialmente o Partido ACT-Wazalendo e Chadema, o principal partido da oposição, por motivos como “pôr em perigo a paz” ou assembléia ilegal. Em julho, a polícia prendeu e deteve Issa Ponda, um líder muçulmano, por nove dias, após ele ter dado uma entrevista coletiva pedindo eleições livres e justas.

O governo também impôs novas restrições à mídia e à liberdade de expressão online. Adotou regulamentos que proíbem as emissoras da Tanzânia de trabalhar com emissoras estrangeiras sem a presença de funcionários da Autoridade Reguladora e de Comunicações da Tanzânia ou outra agência governamental. Também adotou regulamentos que criminalizam uma ampla gama de mídias sociais e postagens online, incluindo aquelas que apóiam a organização de manifestações ou que “promovem a homossexualidade”.

As autoridades também multaram ou suspenderam os meios de comunicação por cobrirem tópicos politicamente sensíveis, incluindo o coronavírus. Em 6 de julho, a Autoridade de Comunicações banido Kwanza TV, uma estação de televisão online, por 11 meses por causa de sua postagem no Instagram informando sobre um alerta de saúde Covid-19 pela Embaixada dos Estados Unidos sobre a Tanzânia. A carta de intimação da autoridade à TV Kwanza acusava a estação de ser “antipatriótica”.

Dois editores de jornais independentes, que não desejaram que seus nomes fossem divulgados, disseram que as autoridades lhes haviam dito informalmente para não publicar material indesejado pelo governo. Um dos editores disse ter sido “sutilmente avisado” para não dar cobertura proeminente ao membro da oposição Tundu Lissu e ao ex-ministro das Relações Exteriores Bernard Membe, que recentemente desertou do partido no poder, Chama Cha Mapinduzi (CCM).

As autoridades também tomaram medidas contra as principais organizações não governamentais para limitar sua capacidade de monitorar as eleições. Em julho, a Comissão Nacional de Eleições divulgou listas das organizações aprovadas para atuar como observadores eleitorais e conduzir a educação eleitoral, excluindo as principais organizações que historicamente coordenam o monitoramento eleitoral no país.

As autoridades também aumentaram suas restrições às organizações que trabalham para promover os direitos e a saúde de lésbicas, gays, bissexuais e transgêneros (LGBT) antes das eleições. A Human Rights Watch documentou a repressão governamental de pessoas LGBT e o ativismo, incluindo prisões arbitrárias e o uso de exames anais forçados, um método desacreditado de busca de evidências de conduta homossexual que é cruel e degradante e pode equivaler a uma forma de tortura, no contexto de uma repressão política mais ampla nos últimos cinco anos.

Desde que o presidente Magufuli assumiu o cargo em 2015, o governo reprimiu a mídia e o espaço cívico aprovando e aplicando leis restritivas e ameaçando cancelar o registro de organizações críticas ao governo. O governo também impôs restrições à oposição política e concedeu ao registrador dos partidos políticos amplos poderes discricionários, incluindo o cancelamento do registro dos partidos.

As autoridades também impuseram novos limites aos litígios de interesse público, o que levanta preocupações sobre o direito de reparação por violações de direitos, disse a Human Rights Watch. Em 10 de junho, o Parlamento limitou a capacidade dos grupos de contestar legalmente uma lei ou política que supostamente viola a declaração de direitos da constituição. A medida parece ter o objetivo de evitar que grupos abram casos de interesse público em nome de vítimas de abusos do governo.

“Todas as ações que o governo tomou nas últimas semanas afetam as condições para um campo eleitoral justo”, disse Nyeko. “Para que as eleições na Tanzânia sejam livres e justas, o governo precisa permitir que grupos de direitos humanos e a mídia trabalhem de forma independente e que a oposição política e os críticos expressem suas opiniões livremente”.

Para obter detalhes sobre as restrições impostas pelo governo, consulte abaixo.

Restrições às Organizações Não Governamentais; Observação Eleitoral; Educação eleitoral

Em junho, a Comissão Eleitoral Nacional publicou listas de 96 organizações aprovadas como observadores oficiais das eleições e 245 para conduzir a educação eleitoral ou coordenar organizações que fornecem educação eleitoral para as próximas eleições. As organizações se inscreveram entre 27 de novembro de 2019 e 30 de janeiro de 2020 para o credenciamento.

As listas excluíram as principais organizações de direitos humanos que se candidataram de forma adequada, incluindo a Tanzania Human Rights Defenders Coalition, o Legal and Human Rights Center e o Tanzania Constitution Forum (Jukwaa la Katiba, Tanzânia). O Legal and Human Rights Centre coordena o Consórcio da Sociedade Civil da Tanzânia para a Observação Eleitoral, uma coalizão de organizações não governamentais que monitora as eleições na Tanzânia.

As organizações acreditam que foram excluídas por terem grande capacidade de monitorar objetivamente os processos eleitorais. Após a publicação das listas, as organizações recorreram à Comissão Eleitoral. Eles ainda não receberam uma resposta.

Suspensões

As autoridades suspenderam organizações por supostas atividades políticas e por trabalho de proteção dos direitos das pessoas LGBT.

Em 20 de maio, dois homens que se identificaram como oficiais do cartório de registros de organizações não governamentais visitaram os escritórios do Desenvolvimento Inclusivo para Cidadãos em Dar es Salaam, que promove a liberdade de expressão e responsabilidade governamental por meio de litígios estratégicos sobre direitos humanos e ativismo online. Eles questionaram um funcionário sobre uma carta anônima de uma organização não governamental instando o Banco Mundial a suspender um empréstimo à Tanzânia para um programa de ensino médio que, segundo eles, aumentaria a discriminação contra meninas grávidas.

Os funcionários perguntaram ao funcionário se a organização havia colaborado com um político da oposição, Zitto Kabwe, que havia escrito uma carta separada ao Banco Mundial se opondo ao empréstimo, e questionaram por que a organização trabalha com Maria Sarungi-Tsehai, a diretora da organização, que é conhecida por seu ativismo online e críticas abertas ao governo e por Fatma Karume, advogada e crítica do governo.

Em 21 de maio, o cartório de registro enviou uma carta ao Desenvolvimento Inclusivo para os Cidadãos, acusando-o de participar ou se associar a “atividades políticas” contrárias ao artigo 29 da Lei de Alteração de Organizações Não Governamentais de 2019. A carta, vista pela Human Rights Watch, deu à organização 30 dias para demonstrar por que nenhuma ação legal deveria ser tomada contra o grupo. Em 24 de junho, o registrador suspendeu o registro do grupo indefinidamente.

O registrador também escreveu para várias organizações na Tanzânia continental em 24 de junho solicitando documentação para suas fontes de financiamento, despesas e atividades, sob o risco de perder seu registro.

No mesmo dia, o registrador instruiu a coalizão de organizações de direitos humanos a enviar seus contratos de doadores e certificados de registro. A polícia também invadiu uma sessão de treinamento da coalizão para defensores dos direitos humanos em Dar es Salaam naquele dia e prendeu dois funcionários, libertando-os algumas horas depois. A polícia disse que a organização não estava autorizada a conduzir o treinamento, e o comandante da polícia regional, Mussa Taibu, disse à imprensa que a polícia deteve o pessoal porque eles “queriam saber qual era o tema exato da reunião”.

Em 17 de agosto, a polícia convocou Onesmo Olengurumwa, chefe da coalizão, e o questionou sobre a não apresentação de seus contratos de doadores, de acordo com os regulamentos. A coalizão diz que de fato forneceu os contratos. Olengurumwa foi libertado mais tarde naquele dia com uma fiança da polícia de 200 milhões de xelins da Tanzânia (US $ 86.000). No dia seguinte, a organização suspendeu suas atividades depois que as autoridades congelaram suas contas bancárias, enquanto se aguarda a conclusão da investigação.

Separadamente, as autoridades intensificaram sua repressão aos grupos que defendem a saúde e os direitos das pessoas LGBT. Em 16 de junho, em Zanzibar, o registrador convocou Hamid Muhammad Ali, diretor da AIDS Initiative Youth Empowerment and Development, um grupo de direitos LGBT, para uma reunião na qual funcionários o interrogaram e informaram que o registro de sua organização estava sendo suspenso por “promover homossexualidade.” A reunião foi posteriormente transmitida pela televisão.

Ali disse à Human Rights Watch que quatro dias depois, a polícia visitou e revistou sua casa e o instruiu a se submeter a um exame anal no Hospital Mnazi Mmoja no dia seguinte. Ele disse que foi ao hospital e foi solicitado a fornecer suas impressões digitais e uma cópia de sua carteira de identidade nacional, mas não foi forçado a se submeter ao exame. Em 10 de agosto, o ministro da administração regional, governo local e departamentos especiais cancelou a licença de organização não governamental do grupo por ir contra os “valores religiosos e sociais” de Zanzibar.

Ali e outros ativistas dos direitos LGBT em Zanzibar disseram acreditar que as autoridades realizaram essas ações para ganhar apoio político antes das eleições.

Prisões, detenção de críticos do governo

As autoridades prenderam arbitrariamente críticos declarados do governo e do processo eleitoral. Em 23 de junho, a polícia prendeu Kabwe e sete outros membros da oposição durante uma reunião interna de seu partido de oposição, ACT Wazalendo, em Kilwa, na região sul de Lindi. No dia seguinte, a polícia os libertou. O partido disse que Kabwe e os outros foram acusados ​​de “pôr em perigo a paz”, mas não foram fornecidos detalhes sobre o crime. Kabwe e os outros devem se apresentar à polícia a cada três semanas.

Kabwe já havia sido preso várias vezes por criticar o governo, inclusive em 2017, por contradizer estatísticas do governo, e em 2018, por alegar que várias pessoas foram mortas durante confrontos entre pastores e a polícia. Em 26 de maio, o Tribunal do Magistrado Residente de Kisutu considerou Kabwe culpado de sedição por seus comentários de 2018 e ordenou-lhe que não escrevesse ou dissesse nada sedicioso.

Em 11 de julho, a polícia prendeu o xeque Issa Ponda, secretário do Conselho dos Imames, na Tanzânia, em seu escritório em Bungoni, Dar es Salaam. o a mídia informou que o motivo foi por “supostamente circular um documento contendo elementos de incitamento e violação da paz em direção às eleições gerais de 2020”. O Conselho de Imames em 9 de julho emitiu um documento, visto pela Human Rights Watch, pedindo ao governo que assegure eleições independentes e justas, reforma legislativa e igualdade para os muçulmanos. A polícia deteve Ponda por nove dias e depois o libertou sob fiança.

A polícia prendeu oito membros do Chadema, o principal partido da oposição da Tanzânia, incluindo seu presidente de ala jovem, Nusrat Hanje, na região de Singida, a oeste de Dodoma, em 6 de julho. A polícia os acusou de insultar a bandeira nacional cantando o hino nacional da Tanzânia enquanto hasteava uma bandeira Chadema durante uma reunião do partido em 4 de julho. Os promotores também acusaram o grupo de reunião ilegal e “tentativa de comunicar informações confidenciais”. O grupo permanece na prisão em Dodoma desde que um tribunal de magistrados negou-lhes fiança. Em 26 de agosto, o Tribunal Superior ordenou que sua fiança fosse processada, mas eles permanecem na prisão.

A mídia noticiou que na noite de 8 de junho, assaltantes não identificados atacaram e espancaram Freeman Mbowe, O presidente de Chadema, ao retornar à capital nacional, Dodoma, quebrando a perna. Mbowe, um crítico proeminente do governo, foi preso várias vezes. Em março, um tribunal condenou Mbowe e nove outros líderes partidários por fazerem declarações sediciosas durante um comício público em fevereiro de 2018, e impôs multas de até 350 milhões de xelins da Tanzânia (US $ 151.000).

Suspensões e restrições de mídia

As autoridades suspenderam as licenças de empresas de mídia e convocaram profissionais da mídia sobre coberturas consideradas controversas, incluindo reportagens sobre a Covid-19.

Em 20 de julho, o presidente Magufuli disse não havia coronavírus na Tanzânia. O governo não forneceu estatísticas atualizadas sobre as taxas de infecção de Covid-19 no país desde abril e não impôs restrições de viagem, toque de recolher ou outras medidas para conter a propagação da doença.

Em 23 de julho, o diretor do Departamento de Informação do Ministério da Informação, Cultura, Artes e Esportes, Patrick Kipangula, revogado Tanzania Daima licença de jornal sobre a “natureza excessiva e repetitiva das violações das leis e da ética do jornalismo”.

A equipe do jornal disse à Human Rights Watch que sentiu que o governo deliberadamente tomou a ação antes das eleições porque o jornal cobre regularmente as atividades dos partidos de oposição e porque seu proprietário é casado com Mbowe, o presidente do Chadema.

Em 20 de abril, as autoridades de Zanzibar suspendeu a licença do Talib Ussi Hamad, um jornalista com Tanzania Daima, por causa de um post no Facebook em que dizia que outro jornalista tinha o coronavírus.

Em 2 de abril, a Autoridade Reguladora e de Comunicações da Tanzânia multada em Star Media Tanzania Limited, Multichoice Tanzania Limited e Azam Digital Broadcast Limited 5 milhões de xelins da Tanzânia (US $ 2.155) cada para disseminar “informações falsas e enganosas sobre a posição da Tanzânia em relação à Covid-19” depois que as emissoras de televisão de sua propriedade transmitiram notícias sobre a Covid-19.

Em 16 de abril, a Autoridade de Comunicações suspendeu a licença da versão online do jornal em língua Kiswahili Mwananchi por seis meses depois de postar um vídeo do presidente Magufuli comprando peixe em um mercado, aparentemente não cumprindo com o distanciamento social e as restrições da Covid-19. A agência acusado Mwananchi de publicar “informações falsas”, contrário aos regulamentos de Conteúdo Online. Mwananchi mais tarde desculpou-se por postar o vídeo, dizendo que era velho.

Em junho, o governo alterou os regulamentos das Comunicações Eletrônicas e Postais (Rádio e Televisão), proibindo as emissoras de rádio e televisão da Tanzânia de trabalhar com emissoras estrangeiras sem autoridade de comunicação ou outros funcionários do governo presentes, sugerindo que as emissoras estrangeiras podem não ser capazes de cobrir eventos na Tanzânia sem permissão do governo.

Regulamentos de conteúdo online

Desde julho, o governo aprovou novas restrições às comunicações online, banindo efetivamente o conteúdo crítico do governo.

Em julho, o governo aprovou emendas aos Regulamentos das Comunicações Eletrônicas e Postais (Conteúdo Online) que prevêem penalidades criminais para a publicação online de “conteúdo contra o Estado e a ordem pública”, ou convocação de manifestações, ou que “promova ou favoreça o que suscitaria sedição , ódio ou racismo. ”

Os regulamentos também proíbem a promoção da homossexualidade, que poderia ser usada para processar pessoas por realizarem atividades de defesa dos direitos LGBT ou por publicar “informações relacionadas ao surto de doenças letais ou contagiosas” sem a aprovação do governo. Os infratores podem ser multados ou condenados a no mínimo um ano de prisão.

A comunicação online na Tanzânia já está severamente restringida pela Lei de Crimes Cibernéticos de 2015. O governo usou essa lei para processar indivíduos por postagens online e publicações baseadas na Internet. Em março de 2018, o governo adotou os regulamentos de conteúdo online, que deram à Autoridade de Comunicações amplos poderes discricionários para licenciar conteúdo baseado na Internet, incluindo blogs, exigindo que paguem taxas de até US $ 900, o que impediu muitos de obter as licenças. O não cumprimento é uma ofensa criminal.



Fonte: www.hrw.org

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