Tanzânia: direitos dos prisioneiros ignorados na resposta do Covid-19

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O presidente da Tanzânia, John Magufuli, sai depois de inspecionar um guarda de honra durante sua visita oficial a Nairóbi, Quênia, 31 de outubro de 2016.


© 2016 Reuters

(Kampala) – O governo da Tanzânia deve permitir que todos os presos tenham acesso a aconselhamento jurídico para garantir que seus direitos sejam respeitados em meio à crise de Covid-19, disse hoje a Human Rights Watch. Em 19 de maio de 2020, 20 organizações de direitos humanos, incluindo o Centro Jurídico e de Direitos Humanos em Dar es Salaam, Anistia Internacional e Human Rights Watch, enviaram uma carta ao presidente da Tanzânia, John Magufuli, instando as autoridades a garantir que todos os detidos e prisioneiros tenham acesso advogados e tomar medidas para descongestionar prisões.

Em 19 de março, as autoridades penitenciárias proibiu todas as visitas às prisões do país indefinidamente para impedir a propagação do Covid-19. A proibição inclui advogados dos prisioneiros, que negaram aos prisioneiros o acesso a aconselhamento jurídico e desaceleraram as negociações e a resolução de casos, disseram advogados à Human Rights Watch.

“A proibição de todos os visitantes nas prisões significa que os detidos não podem falar com seus advogados, privando-os do direito a um julgamento justo”, disse Oryem Nyeko, pesquisador da Human Rights Watch na África. “O governo tomou medidas importantes para retardar a disseminação do Covid-19, mas isso não deve ocorrer às custas dos direitos básicos”.

A Tanzânia tem atualmente 509 casos relatados de Covid-19 infecções e o governo tem incentivou o distanciamento social e o uso de máscaras. No entanto, não houve restrições à circulação e os processos judiciais continuam ocorrendo. Os réus não têm permissão para comparecer fisicamente às sessões do tribunal, exceto por meio de links de vídeo nas prisões onde essas instalações estão disponíveis.

Os advogados disseram à Human Rights Watch que a proibição de visitas às prisões significa que eles não podem falar e representar adequadamente seus clientes, pois não podem encontrá-los pessoalmente e não há acordos para falar com eles por telefone com segurança. Dois advogados disseram que os tribunais atribuíram a eles clientes com quem nunca haviam conversado por causa dessa proibição. As autoridades da Tanzânia não fizeram nenhum esforço para implementar medidas alternativas para que os advogados acessem seus clientes em locais de detenção por meio de ligações telefônicas seguras ou videoconferência.

A barganha, que o governo instituiu em 2019 para reduzir a superlotação das prisões e os atrasos nos tribunais, não pode ocorrer porque os presos não podem encontrar seus advogados para discutir seus casos. Os membros da família não podem encontrar seus entes queridos em detenção e não podem lhes trazer comida, forçando-os a comer comida de prisão que, segundo um advogado, é de baixa qualidade.

As prisões da Tanzânia estão superlotadas e representam um risco para a saúde dos presos. De acordo com estatísticas do governo, as prisões do país têm 9% acima da capacidade e não permitem o distanciamento social, criando condições nas quais o vírus poderia se espalhar mais facilmente.

Em 25 de abril, o Presidente Magufuli 3.717 prisioneiros perdoados de acordo com as recomendações da Organização Mundial de Saúde (OMS) para descongestionar prisões e limitar a propagação da doença. No entanto, as prisões do país permanecem superlotadas.

O governo da Tanzânia deve adotar urgentemente outras medidas para reduzir a população carcerária, incluindo a revisão dos casos de detidos em prisão preventiva, que compõem a maioria dos reclusos. Também deve implementar medidas alternativas para que os advogados entrem em contato com seus clientes, por meio de ligações telefônicas seguras ou links de vídeo.

O governo tem a obrigação de garantir o direito à saúde de prisioneiros, detidos e outras pessoas privadas de liberdade. A Declaração Universal dos Direitos Humanos, considerada um reflexo do direito internacional consuetudinário, garante a todos o direito a um julgamento justo e a serem representados por advogados. As Regras Mínimas Padrão das Nações Unidas para o Tratamento de Prisioneiros (as “Regras de Nelson Mandela”) também prevê o direito à representação legal. A constituição da Tanzânia oferece a todos uma “audiência justa” perante um tribunal.

“A superlotação nas prisões da Tanzânia adiciona enormes riscos à saúde dos prisioneiros diante do Covid-19”, disse Nyeko. “O governo deve priorizar mais descongestionamentos e melhorar as condições para que todos os prisioneiros estejam seguros.”

Fonte: www.hrw.org

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