Suíça: retoma o julgamento de crimes de guerra na Libéria

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(Genebra) – O julgamento de um ex-líder rebelde liberiano preso na Suíça por supostos crimes de guerra durante a primeira guerra civil da Libéria começará sua segunda fase importante em 15 de fevereiro de 2021, disse hoje a Human Rights Watch. A Human Rights Watch publicou um documento de perguntas e respostas sobre o julgamento em 12 de fevereiro.

Em 3 de dezembro de 2020, o Tribunal Criminal Federal Suíço, na cidade de Bellinzona, deu início ao julgamento de Alieu Kosiah, ex-comandante do grupo armado Movimento de Libertação Unida da Libéria pela Democracia, conhecido como ULIMO. Ele é o primeiro liberiano a ser levado a julgamento por alegados crimes de guerra cometidos durante a primeira guerra civil na Libéria, de 1989 a 1996.

O documento de perguntas e respostas fornece detalhes sobre os antecedentes de Kosiah, bem como questões-chave que surgiram durante a primeira parte de seu julgamento, de 3 a 10 de dezembro de 2020. Ele também aborda as implicações do julgamento para a justiça doméstica na Libéria e aborda esforços globais na Suíça para investigar e processar crimes graves de acordo com o direito internacional.

“O julgamento de Kosiah representa uma oportunidade para as vítimas da primeira guerra civil na Libéria finalmente verem justiça depois de tantos anos de sofrimento”, disse Balkees Jarrah, diretor associado de justiça internacional da Human Rights Watch. “O tribunal suíço em Bellinzona deve encontrar maneiras de comunicar informações vitais sobre o julgamento às comunidades afetadas na Libéria.”

Vítimas e testemunhas que não puderam viajar para a Suíça para o início do julgamento em dezembro comparecerão às audiências pessoalmente quando o processo for reiniciado. O julgamento de Kosiah foi originalmente agendado para começar em abril de 2020, mas foi repetidamente adiado devido à pandemia de Covid-19 tornou impossível para que as vítimas e testemunhas viajem da Libéria para o processo. o Tribunal Criminal Federal Suíço disse que os esforços para providenciar o seu testemunho através do link de vídeo de Monróvia, capital da Libéria, não tiveram sucesso.

Kosiah está sob custódia desde 2014. As autoridades têm o dever de garantir que qualquer pessoa acusada de crime seja julgada dentro de um prazo razoável. A detenção prolongada sem julgamento pode prejudicar os direitos do réu. Para garantir a confiança na justiça do processo, as autoridades devem declarar publicamente por que a extensão da prisão preventiva de Kosiah foi necessária.

Para evitar mais atrasos, o tribunal decidiu dividir o julgamento de Kosiah em duas partes: uma em dezembro e outra em fevereiro. Quando o julgamento histórico abriu formalmente, o tribunal abordou os desafios processuais preliminares e começou a ouvir os acusados. Na fase dois, programado para começar em 15 de fevereiro, O tribunal ouvirá as sete vítimas e nove testemunhas. As várias partes apresentarão também os seus argumentos no caso.

Um desafio importante que as autoridades judiciais suíças enfrentam é garantir que as comunidades afetadas na Libéria, cujos membros não podem viajar para Bellinzona, tenham acesso a algumas informações sobre o julgamento. O tribunal deve fazer todos os esforços para preencher esta lacuna e tornar as informações sobre o julgamento disponíveis ao público e às comunidades afetadas pelos crimes da ULIMO, disse a Human Rights Watch. Inadequada divulgação pode minar o impacto dos esforços de responsabilização em relação a crimes internacionais graves.

Kosiah era preso em 10 de novembro de 2014, na Suíça, onde vivia desde 1999, por seu suposto papel em crimes de guerra entre 1993 e 1995 no condado de Lofa, noroeste da Libéria. Promotores suíços acuse ele de vários crimes, incluindo ordenar o assassinato e tratamento cruel de civis, estupro, recrutamento de crianças-soldados e pilhagem. Kosiah enfrenta 25 acusações diferentes.

O julgamento de Kosiah na Suíça é possível porque as leis do país reconhecer a jurisdição universal sobre certos crimes graves de acordo com o direito internacional, permitindo a investigação e o julgamento desses crimes, independentemente de onde foram cometidos e independentemente da nacionalidade dos suspeitos ou vítimas.

Durante os conflitos armados na Libéria de 1989-96 e 1999-2003, os liberianos sofreram violações generalizadas dos direitos humanos internacionais e do direito humanitário, como assassinatos em massa, estupro e outras formas de violência sexual, execuções sumárias, mutilação e tortura e uso de crianças combatentes. Libéria não processou ninguém pelos graves crimes cometidos durante seus dois conflitos armados.

“O julgamento de Kosiah deve enviar uma mensagem clara às autoridades liberianas de que o tempo para atrasar a justiça para os crimes da era da guerra civil no país deve acabar”, disse Jarrah. “O presidente George Weah deve, finalmente, solicitar a assistência da ONU para criar um tribunal de crimes de guerra na Libéria para que os liberianos possam ver os acusados ​​de crimes durante as guerras civis da Libéria enfrentarem a justiça mais perto de casa.”

Fonte: www.hrw.org

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