Sri Lanka: um retorno às ameaças, medo

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Os presos protestam no telhado de uma prisão pedindo processos judiciais mais rápidos e maior proteção em meio a casos crescentes de Covid-19, Colombo, Sri Lanka, 18 de novembro de 2020.
© 2020 Dinuka Liyanawatte / Reuters

(Nova York) – A situação dos direitos humanos no Sri Lanka piorou seriamente sob a administração do presidente Gotabaya Rajapaksa, disse a Human Rights Watch em seu Relatório Mundial 2021.

As forças de segurança do governo aumentaram a intimidação e a vigilância de ativistas de direitos humanos, vítimas de abusos anteriores, advogados e jornalistas. Comunidades de minorias muçulmanas e tâmil enfrentaram discriminação e ameaças. O governo promoveu a aprovação de uma emenda constitucional que mina a independência judicial e enfraquece as instituições de supervisão, como a Comissão de Direitos Humanos do Sri Lanka. Em fevereiro, o Sri Lanka retirou seus compromissos com o Conselho de Direitos Humanos das Nações Unidas de 2015 para a busca da verdade, responsabilidade e reconciliação após a longa guerra civil do país.

“O governo de Rajapaksa reverteu rapidamente as conquistas dos direitos humanos do governo anterior, tornando as minorias mais inseguras, as vítimas de abusos anteriores temerosas e os críticos temerosos de se manifestar”, disse Meenakshi Ganguly, diretor do Sul da Ásia da Human Rights Watch. “Mesmo o progresso limitado na reconciliação do pós-guerra está sendo desfeito por um maior papel militar na governança e a rejeição do governo de seus compromissos internacionais com a verdade e a responsabilidade.”

No Relatório Mundial 2021 de 761 páginas, sua 31ª edição, a Human Rights Watch analisa as práticas de direitos humanos em mais de 100 países. Em seu ensaio introdutório, o Diretor Executivo Kenneth Roth argumenta que a próxima administração dos Estados Unidos deve incorporar o respeito aos direitos humanos em sua política interna e externa de uma forma que tenha mais probabilidade de sobreviver a futuras administrações dos EUA que possam estar menos comprometidas com os direitos humanos. Roth enfatiza que, embora a administração Trump tenha abandonado em grande parte a proteção dos direitos humanos, outros governos avançaram para defender os direitos. O governo Biden deve buscar aderir, e não suplantar, esse novo esforço coletivo.

O presidente Rajapaksa nomeou pessoas para cargos de alto escalão que, como ele, estiveram implicadas em crimes de guerra durante a guerra civil que terminou em 2009, incluindo o secretário de defesa, Kamal Gunaratne, e o chefe da equipe de defesa, general Shavendra Silva. Em fevereiro, o Departamento de Estado dos Estados Unidos anunciou que o General Silva não era elegível para entrar nos Estados Unidos devido ao seu suposto envolvimento em execuções extrajudiciais.

A administração de Rajapaksa intensificou a vigilância e a intimidação, visando as famílias das vítimas e defensores dos direitos humanos, bem como advogados e jornalistas considerados críticos do governo. Estes incluíram vítimas e ativistas que se envolveram com o Conselho de Direitos Humanos.

Após a eclosão da pandemia Covid-19, o governo fez pouco para lidar com falsas acusações nas redes sociais de que os muçulmanos estavam deliberadamente espalhando o vírus e apelos para boicotar as empresas muçulmanas. Em março, o governo começou a exigir a cremação de todas as vítimas do Covid-19, desconsiderando a tradição islâmica, embora a cremação não fosse exigida para a saúde pública. Quatro especialistas em direitos humanos da ONU criticaram esses requisitos como uma violação da liberdade religiosa.

A alta comissária da ONU para os direitos humanos, Michelle Bachelet, acusou o governo de usar o Covid-19 para sufocar a liberdade de expressão depois que as autoridades ameaçaram prender qualquer pessoa que “criticasse” a forma como lidou com a pandemia. Ela condenou o perdão de um dos poucos soldados condenados por abusos graves e levantou preocupações sobre “nomeações para funções civis importantes de oficiais militares seniores supostamente envolvidos em crimes de guerra e crimes contra a humanidade”.

O Conselho de Direitos Humanos da ONU considerará possíveis medidas em relação ao Sri Lanka em sua sessão de fevereiro a março de 2021, incluindo pedidos por um mecanismo internacional de responsabilidade para buscar justiça pelos abusos anteriores.

“Os governos preocupados devem fazer tudo o que puderem para evitar que o Sri Lanka retorne aos ‘maus velhos tempos’ de violações desenfreadas dos direitos humanos”, disse Ganguly. “Os governos precisam se manifestar contra os abusos e pressionar por uma resolução do Conselho de Direitos Humanos da ONU que aborde a responsabilização e a coleta e preservação de evidências”.

Fonte: www.hrw.org

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