Sahel: Acabar com os abusos em operações de contraterrorismo

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(Bamako) – Os chefes de estado reunidos no Chade devem se comprometer a proteger os direitos de civis e detidos e a investigar supostos abusos durante operações de contraterrorismo na região do Sahel, disse hoje a Human Rights Watch. A cúpula planejada para a capital chadiana de N’Djamena em 15 e 16 de fevereiro de 2021, avaliar o progresso da coalizão internacional formada para combater a disseminação de grupos armados islâmicos no Sahel.

Desde o final de 2019, a Human Rights Watch, o Nações Unidas, e outros documentaram mais de 600 assassinatos ilegais pelas forças de segurança de Burkina Faso, Mali e Níger durante as operações de contraterrorismo. As investigações prometidas sobre esses e vários outros supostos abusos não conseguiram fazer justiça às vítimas e suas famílias. Grupos armados islâmicos aliados da Al Qaeda e do Estado Islâmico também cometeram atrocidades generalizadas, incluindo alegados assassinatos em janeiro de 2021 ou mais 100 aldeões no Níger, pelo menos 32 aldeões no Mali em julho de 2020, e mais de 350 aldeões em Burkina Faso desde 2019.

“As mortes ilegais por soldados e islâmicos armados estão alimentando o recrutamento para grupos armados abusivos e aprofundando a crise de segurança na região”, disse Corinne Dufka, diretora do Sahel da Human Rights Watch. “Para reverter o quadro, os líderes do G5 Sahel e seus parceiros devem garantir a disciplina nas operações, responsabilizar os agressores e trabalhar mais para prevenir novas atrocidades. Os direitos humanos devem estar à frente e no centro da agenda da cúpula. ”

A cúpula incluirá membros da força regional de contraterrorismo do G5 – Burkina Faso, Chade, Mali, Mauritânia e Níger – além da França, Alemanha e outros parceiros internacionais, incluindo as Nações Unidas, União Africana e União Europeia. Os líderes também avaliarão o progresso feito desde o formação da Coalizão Internacional pelo Sahel, após uma cúpula em Pau, França, em janeiro de 2020.

A insegurança no Sahel gerou grandes operações militares das forças armadas de Burkina Faso, Mali e Níger; mais de 5.000 soldados franceses como parte de Operação Barkhane; 400 forças especiais europeias com Operação Takuba; e apoio militar, incluindo inteligência e logística, dos Estados Unidos.

Desde 2012, e apesar das inúmeras iniciativas de segurança, os ataques por esses grupos se espalharam do Mali para Burkina Faso e Níger, e agora ameaçam Benin e Cote d’Ivoire. Human Rights Watch tem encontrado repetidamente que as operações abusivas de contraterrorismo – e a impunidade quase total para crimes cometidos pelas forças governamentais – abastecido islamista armado esforços de recrutamento.

Soldados e gendarmes de Burkina Faso executaram sumariamente suspeitos durante operações de contraterrorismo em Burkina Faso e em Mali durante operações transfronteiriças. A Human Rights Watch documentou que os restos mortais de 180 homens, muitos deles vendados e com as mãos amarradas, foram encontrados ao redor da cidade de Djibo, em Burkina Faso, entre novembro de 2019 e junho de 2020. No início de março de 2020, as forças de segurança na vila de Cisse supostamente executaram 23 pessoas. Outros 31 detidos teriam sido executados durante uma operação do exército em Djibo em abril. Em 11 de maio, 12 homens presos por gendarmes em Tanwalbougou, região de Est, foram encontrados mortos em suas celas horas depois. A ONU informou que as forças de Burkinabé estiveram implicadas em pelo menos 50 execuções extrajudiciais durante as operações transfronteiriças no Mali entre 26 e 28 de maio de 2020.

As forças de segurança do Mali estiveram implicadas em mais de 270 assassinatos ilegais de suspeitos e civis durante operações de contraterrorismo no final de 2019. Isso incluiu 26 comerciantes cujos corpos foram encontrados em um poço na região de Segou em dezembro de 2019; 43 pessoas mortas nas aldeias de Niangassadou e Binidama em junho de 2020; e pelo menos 22 pessoas supostamente executadas durante uma operação conduzida com milícias pró-governo na aldeia de Libe em 22 de outubro de 2020, na região de Mopti.

As alegações de homicídios ilegais no Níger concentraram-se na região de Tillabéri, que faz fronteira com o Mali e o Burkina Faso, e na sequência de dois ataques mortais às bases das forças de segurança do Níger, em dezembro de 2019 e janeiro de 2020. Pesquisa da Human Rights Watch, grupos locais da sociedade civil e Comissão Nacional de Direitos Humanos do Níger (CNDH) sugere que as forças de segurança do Níger executaram extrajudicialmente 82 pessoas e desapareceram à força outras 105 entre outubro de 2019 e abril de 2020. A Investigação CNDH encontraram seis valas comuns contendo 71 corpos na comuna de Inates. Testemunhas disseram à Human Rights Watch que mais seis valas comuns contendo 34 corpos estavam nas comunas de Inates e Banibangou.

Muitas das atrocidades documentadas pela Human Rights Watch em todo o Sahel parecem ser assassinatos em retaliação às mortes de soldados durante ataques de grupos islâmicos armados. Os comandantes militares têm a obrigação, segundo as leis da guerra, de impedir que soldados sob seu comando cometam abusos como retaliação.

A Human Rights Watch exorta os governos preocupados na cúpula a pressionar por um melhor comando e controle das unidades da linha de frente, para garantir que os reitores (responsáveis ​​por garantir a disciplina e os direitos dos detidos) estejam presentes em todas as operações militares e para garantir que os soldados recebam apoio médico e psicológico.

Os governos parceiros devem expressar preocupação com a quase ausência de investigações aprofundadas e processos judiciais de membros das forças de segurança implicados em crimes graves durante operações de contraterrorismo e se comprometer a aumentar o apoio às instituições judiciais, incluindo tribunais militares, mandatados para investigar as alegações.

“Os moradores de todo o Sahel enfrentam uma ameaça muito real de grupos armados islâmicos abusivos que agora ameaçam outros países da África Ocidental”, disse Dufka. “Mas a lógica distorcida de matar suspeitos ilegalmente em nome da segurança está apenas alimentando a militância violenta e minando a confiança nas autoridades. Os governos do Sahel e seus parceiros precisam fazer mais para proteger os direitos dos detidos e civis ”.

A pesquisa da Human Rights Watch sugere que a presença de forças internacionais, especialmente da força de paz da ONU, MINUSMA, e Barkhane liderado pela França, parece deter os abusos cometidos pelas forças de segurança do Mali e Burkinabe. A liderança da França em garantir uma investigação transparente e imparcial sobre um ataque aéreo em janeiro em Bounti, Mali, que matou 19 homens, que algumas testemunhas dizem serem civis, é crucial.

Fonte: www.hrw.org

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