Rússia: novo esforço para sufocar grupos independentes

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(Moscou) – A conta apresentado no parlamento da Rússia em 10 de novembro de 2020 restringiria ainda mais a capacidade de funcionamento de grupos independentes que já estão sufocando sob a lei restritiva de “agentes estrangeiros” e outras legislações, disse a Human Rights Watch hoje.

O projeto de lei, apresentado pelo Gabinete de Ministros da Rússia, iria expandir os requisitos de relatórios para grupos independentes marcados como “agentes estrangeiros” e permitiria ao Ministério da Justiça proibir qualquer atividade planejada ou em andamento por esses grupos. O não cumprimento serviria de base para encerrar a organização. Também introduz fundamentos adicionais para inspeções governamentais não programadas desses grupos.

“Este projeto criaria mais uma ferramenta repressiva que o governo pode usar para assediar grupos independentes, interferir em seu trabalho e, por fim, fechá-los”, disse Hugh Williamson, diretor da Europa e Ásia Central da Human Rights Watch. “Este projeto de lei deve ser retirado imediatamente e as outras leis repressivas precisam ser eliminadas.”

A legislação existente permite ao Ministério da Justiça proibir a atividade ou projeto de um grupo estrangeiro, parcial ou totalmente. O novo projeto de lei amplia essa autoridade para permitir ao ministério proibir atividades e projetos de organizações russas designadas como “agentes estrangeiros”.

O projeto também permitiria inspeções não programadas de um grupo se as autoridades receberem alegações de que ele participou de eventos organizados ou conduzidos por uma organização estrangeira listada na Rússia como “indesejável”. O rascunho não esclarece o que constitui “participação”, não diferencia as alegações de que um membro do grupo “participou” pessoalmente de tais eventos ou como representante do grupo, e não limita tais eventos aos da Rússia. O projeto não inclui critérios de qualificação que exijam que as alegações sejam confiáveis ​​antes de desencadear uma inspeção, nem qualquer limite para o número dessas inspeções.

O projeto de lei também impõe a obrigação de grupos não-governamentais domésticos designados “agentes estrangeiros” e grupos estrangeiros representados na Rússia de apresentar documentação com antecedência às autoridades para qualquer projeto que estejam planejando e, em seguida, relatar sua implementação ou fornecer uma explicação se ele falhar.

Por quase uma década, as autoridades russas usaram as leis que regem grupos não governamentais para restringir cada vez mais o espaço para atividades cívicas e penalizar líderes de grupos, bem como membros individuais. O projeto de lei, se aprovado, criaria outra ameaça persistente a grupos independentes, disse a Human Rights Watch.

Desde 2012, o governo russo tem usado a lei dos “agentes estrangeiros” para demonizar grupos independentes que aceitam financiamento estrangeiro e fazem advocacia pública, especialmente aqueles que de alguma forma desafiam as políticas e ações governamentais. Na Rússia, o termo “agente estrangeiro” tem uma forte conotação negativa, semelhante a “traidor”.

A lei exige que os grupos listados marquem seu status de “agente estrangeiro” em todas as publicações e cria requisitos de relatórios onerosos e restrições às atividades que podem realizar. A lei foi posteriormente expandida para incluir meios de comunicação e até blogueiros individuais que recebem qualquer quantia de financiamento de fontes estrangeiras.

Do Ministério da Justiça registro atualmente lista 68 organizações, muitas delas grupos de direitos humanos, grupos ambientais e instituições de caridade. Os extensos relatórios e requisitos de auditoria que os grupos de litígios tiveram que se comprometer para contestar multas e restrições colocaram uma enorme pressão nas organizações afetadas, em particular nas organizações menores fora de Moscou e São Petersburgo.

Mais de 30 organizações fecharam em vez de aceitar o rótulo falso e estigmatizante de “agente estrangeiro”.

As sanções criminais e administrativas por descumprimento da lei do “agente estrangeiro” incluem multas de até 500.000 rublos (aproximadamente US $ 6.500) ou prisão de até dois anos. Em 2019, as autoridades abriram cinco processos criminais separados contra Alexandra Koroleva, uma proeminente ativista ambiental, sob acusações de “evasão maliciosa” por não pagar a multa de 300.000 rublos (US $ 3.900) em conexão com a lei de agentes estrangeiros, forçando-a ao exílio para escapar do risco de prisão. O advogado de direitos humanos Semyon Simonov está sendo julgado em Sochi pelas mesmas acusações e pode pegar até dois anos de prisão.

Em 2020, uma das organizações russas de direitos humanos mais importantes, a Memorial, teve que pagar 5,3 milhões de rublos (US $ 69.000) em multas ao abrigo dessa lei.

Dois casos estão pendentes no Tribunal Europeu de Direitos Humanos, movidos por mais de 70 grupos russos que afirmam que a lei dos “agentes estrangeiros” violou seus direitos à liberdade de expressão, reunião e associação. Muitos dos grupos passaram anos em litígios lutando contra o estigma e as restrições, bem como os encargos administrativos e financeiros que vêm com a designação. O tribunal enviou uma lista de perguntas ao governo russo em relação aos casos.

A lei da Rússia sobre “organizações estrangeiras indesejáveis” permite que as autoridades proíbam, sem supervisão judicial, um grupo estrangeiro ou internacional que supostamente mina a segurança, defesa ou ordem constitucional da Rússia. Os russos que mantêm laços com “indesejáveis” enfrentam penas que variam de multas a no máximo seis anos de prisão. Da Rússia lista de “organizações indesejáveis” atualmente tem 24 inscrições, incluindo proeminentes doadores internacionais e organizações humanitárias.

As autoridades russas já usaram uma interpretação muito vaga do que constitui “organização ou participação em atividades” com uma organização “indesejável”. Os tribunais condenaram duas pessoas a trabalhos forçados por essas acusações, embora negassem que estivessem envolvidas com o grupo. Outra pessoa está sendo julgada pelas mesmas acusações e está em prisão domiciliar há mais de 21 meses.

O novo projeto de lei dará origem a novas violações dos direitos à liberdade de associação e expressão garantidos nos principais tratados de direitos humanos dos quais a Rússia é parte, incluindo o Pacto Internacional sobre Direitos Civis e Políticos e a Convenção Europeia sobre Direitos Humanos. Esses direitos também estão consagrados na Constituição Russa.

Vários organismos internacionais de direitos humanos pediram à Rússia que alinhe suas leis sobre organizações não governamentais com as obrigações legais internacionais, incluindo o Comitê de Direitos Humanos da ONU, e o Conselho da Europa Comissão de Veneza e Comissário de Direitos Humanos.

“Grupos, incluindo as organizações de direitos humanos mais proeminentes da Rússia, lutam há anos para lutar contra as inferências ilegítimas do estado, e este projeto tornará a luta ainda mais difícil”, disse Williamson. “O governo russo deve interromper seus esforços para reprimir grupos independentes e cumprir suas obrigações de acordo com o direito internacional.”

Fonte: www.hrw.org

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