Ruanda: 6 meses depois, sem justiça para Kizito Mihigo

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(Nairóbi) – As autoridades ruandesas não realizaram uma investigação credível e transparente sobre a morte suspeita sob custódia policial de Kizito Mihigo, um cantor conhecido. É essencial realizar uma investigação eficaz e independente com o envolvimento de especialistas estrangeiros, incluindo o relator especial das Nações Unidas para execuções extrajudiciais, sumárias ou arbitrárias.

As autoridades ruandesas informaram que encontraram Mihigo morto em sua cela em 17 de fevereiro de 2020 na Delegacia de Polícia de Remera, alegando que ele havia “se estrangulado” até a morte. Dias antes de sua prisão, porém, Mihigo disse à Human Rights Watch que estava sendo ameaçado e solicitado a prestar falso testemunho contra oponentes políticos e que queria fugir do país porque temia por sua segurança. Mihigo, um crítico do governo anteriormente processado e preso por quatro anos, expressou preocupação com o risco de ser morto por agentes do Estado.

“O ônus da prova recai sobre o governo de Ruanda para demonstrar que Kizito Mihigo não foi morto ilegalmente sob sua custódia, mas seis meses depois, o governo manifestamente falhou em fazer isso”, disse Lewis Mudge, diretor da África Central da Human Rights Watch. “Em vez de lançar luz sobre as circunstâncias que envolveram a morte de Mihigo e processar os responsáveis, as autoridades promoveram uma narrativa sobre ele estar deprimido e suicida.”

O inquérito externo independente não deve apenas examinar a prisão e detenção de Mihigo em fevereiro imediatamente antes de sua morte, mas também as ações politicamente motivadas pelas autoridades contra ele em 2014 e 2015, e a investigação das autoridades sobre sua morte e suas ações em seu rescaldo.

Mihigo foi detido em Nyaruguru, perto da fronteira com Burundi, em 13 de fevereiro de 2020 com duas outras pessoas. O Gabinete de Investigação do Ruanda anunciou no final da tarde de 14 de fevereiro que Mihigo estava sob sua custódia, e disse que foi acusado de tentativa de cruzar ilegalmente a fronteira, ingressar em “grupos terroristas” e corrupção. As circunstâncias de sua prisão e subsequente detenção permanecem obscuras.

A Polícia Nacional de Ruanda informou que Mihigo morreu no dia 17 de fevereiro, supostamente por suicídio, horas depois de terem afirmado ter encontrado seu corpo em sua cela na Delegacia de Polícia de Remera. No mesmo dia, a porta-voz do Rwanda Investigation Bureau, Marie-Michelle Umuhoza, disse à mídia local que Mihigo se “estrangulou” com seus lençóis e exibiu “comportamento incomum” enquanto estava sob custódia.

Mihigo foi mantido incomunicável em local desconhecido por nove dias em abril de 2014, onde disse ter sido espancado, ameaçado e forçado a confessar os crimes pelos quais foi posteriormente acusado. Em fevereiro de 2015, o Tribunal Superior de Kigali o sentenciou a 10 anos de prisão por supostos crimes de formação de uma gangue criminosa, conspiração para assassinato e conspiração contra o governo estabelecido ou o presidente. Ele foi libertado em setembro de 2018 após um perdão presidencial.

Mihigo feito uma gravação em 6 de outubro de 2016, enquanto cumpria sua pena na prisão de Nyarugenge em Kigali, que compartilhou com a Human Rights Watch na época. Nele, ele disse que seu processo foi politicamente motivado e um esforço para suprimir uma canção que ele havia lançado semanas antes de sua prisão. Na música lançada em 5 de março de 2014, Mihigo – um sobrevivente do genocídio – expressou compaixão pelas vítimas do genocídio e de outros crimes cometidos em suas consequências.

Na gravação, Mihigo disse que foi forçado a participar de reuniões com vários funcionários do governo de alto nível, incluindo a diretora de gabinete do presidente Paul Kagame, Ines Mpambara, e o então vice-presidente do Senado, Bernard Makuza, que ele disse ter dito a ele que o presidente não gostou de sua música e que ele deveria “pedir perdão” ou correr o risco de morrer.

Na gravação, Mihigo também disse que durante sua detenção incomunicável, de 6 a 15 de abril de 2014, ele foi espancado e interrogado na frente de Dan Munyuza, o então vice-inspetor-geral da polícia, que lhe disse para se declarar culpado e “pedir por perdão ”ou enfrentar uma sentença de prisão perpétua e morte. Munyuza é agora o inspetor-geral da polícia.

Conforme estabelecido no Manual das Nações Unidas sobre a Prevenção Eficaz e Investigação de Execuções Extrajudiciais, Arbitrárias e Sumárias revisado (Protocolo de Minnesota), as obrigações do estado de respeitar e proteger o direito à vida significam que ele é responsável por uma morte sob custódia, a menos que se prove o contrário, especialmente nos casos “onde o falecido era, antes de sua morte, um político oponente do governo ou defensor dos direitos humanos; era conhecido por sofrer de problemas de saúde mental; ou cometeu suicídio em circunstâncias inexplicáveis. ”

Em 26 de fevereiro de 2020, Autoridade Nacional do Ministério Público de Ruanda concluído que a morte de Mihigo “resultou de suicídio por enforcamento” e disse que não iria prosseguir com acusações criminais. A promotoria disse que os policiais de plantão “não ouviram qualquer perturbação” e que o laudo da autópsia determinou que ele havia morrido por “asfixia / hipóxia, sendo o enforcamento a causa mais provável”.

Os resultados do exame post-mortem do Laboratório Forense de Ruanda não foram divulgados. Para estabelecer que não são responsáveis ​​pela morte de Mihigo, as autoridades ruandesas deveriam ter permitido que um órgão independente realizasse uma investigação imparcial, completa e transparente.

A Human Rights Watch escreveu ao Ministro da Justiça Johnston Busingye em 10 de agosto para solicitar informações sobre as investigações realizadas sobre as alegações de Mihigo e sua morte sob custódia, mas não recebeu resposta.

Investigações e processos são essenciais para deter futuras violações do direito à vida e para promover a responsabilização, a justiça e o Estado de Direito, e o não respeito ao dever de investigar é uma violação do direito à vida, disse a Human Rights Watch.

O Protocolo de Minnesota também prevê que, em algumas circunstâncias, “os estados têm o dever de cooperar internacionalmente nas investigações de morte potencialmente ilegal, em particular quando se trata de um alegado crime internacional, como execução extrajudicial”. Harriet Mathews, Diretor do Ministério das Relações Exteriores e da Comunidade Britânica para a África, e Tibor Nagy, secretário adjunto do Bureau de Assuntos Africanos do Departamento de Estado dos Estados Unidos, ambos apelaram a investigações independentes sobre a morte de Mihigo.

Ruanda está pronta para sediar o próximo Reunião de Chefes de Governo da Commonwealth, que incluirá discussões sobre governança e estado de direito. A reunião, inicialmente marcada para junho, mas adiado devido à pandemia Covid-19, deve reunir líderes de 53 países da Commonwealth em Kigali. A Comunidade deve garantir que uma investigação internacional sobre a morte de Kizito Mihigo seja conduzida antes da reunião, disse a Human Rights Watch.

“Kizito Mihigo fez sérias alegações de tortura e outras violações de direitos contra altos funcionários do governo que ainda ocupam cargos importantes hoje”, disse Mudge. “As alegações iluminam a suspeita morte de Mihigo sob custódia e não devem ser varridas para debaixo do tapete.”

Detenção e acusação incomunicável de Kizito Mihigo em 2014

Na gravação feita em 6 de outubro de 2016, na prisão de Nyarugenge em Kigali, Mihigo ofereceu detalhes de sua detenção incomunicável e julgamento em 2014. O relato de Mihigo inclui sérias alegações de violações de seus direitos à liberdade de expressão, integridade física, liberdade e um julgamento justo, que também deve fazer parte de qualquer investigação externa sobre sua morte sob custódia, disse a Human Rights Watch.

Em 5 de março de 2014, Mihigo, um tutsi étnico, alguns de seus parentes foram mortos no genocídio de 1994, lançou uma canção chamada “Igisobanuro Cy’urupfu” (“Explicação da Morte” em Kinyarwanda), na qual ele disse que há “Nenhuma morte boa, seja por genocídio, guerra, massacrada por vingança, desaparecida em um acidente ou por doença”. A música foi amplamente vista como simbólica em Ruanda: um sobrevivente do genocídio tutsi mostrando simpatia não apenas pelas vítimas do genocídio, mas pelos hutus que foram mortos em vingança por soldados do atual partido governante, a Frente Patriótica de Ruanda. A Human Rights Watch documentou detalhadamente o genocídio e os crimes de 1994 da Frente Patriótica de Ruanda. Eles continuam sendo tópicos delicados no país.

Na gravação, Mihigo disse que após o lançamento da música, ele foi repetidamente ameaçado e convocado por altos funcionários do governo e solicitado a pedir perdão. Alguns dos funcionários citados por Mihigo como fazendo ameaças incluem Protais Mitali, o então ministro da Cultura; Theos Badege, o então chefe do Departamento de Investigação Criminal; e funcionários da presidência.

Em 17 de março de 2014, o presidente Paul Kagame dito em um discurso público: “Eu não sou um cantor, eu nunca poderia cantar em louvor àqueles que desejam mal a Ruanda…. Aquele que ameaça a paz deste país deve pagar. Usamos os pequenos meios de que dispomos para proteger nossa segurança. ”

Na gravação, Mihigo disse que em 6 de abril de 2014, dois policiais o pararam em um sinal vermelho em Kigali e o forçaram a entrar no carro. Eles confiscaram seu telefone e o levaram para uma delegacia que também servia como centro de detenção não oficial conhecido como “Kwa Gacinya” no bairro de Gikondo. Depois de 30 minutos, ele disse, ele foi levado para Kicukiro, onde dois outros homens entraram no carro, e ele foi levado para uma floresta no distrito de Nyanza. Nesse ponto, ele disse em sua gravação: “Achei que eles iam me matar na floresta e que a população encontraria meu corpo no dia seguinte”. Ele não foi morto, mas levado para o gabinete do vice-presidente do senado.

Durante a reunião com a então diretora de gabinete do presidente Kagame, Ines Mpambara, o então vice-presidente do senado, Bernard Makuza, e o então vice-inspetor geral da polícia, Dan Munyuza, Mihigo disse que foi insultado, ameaçado e pediu perdão. Ele também foi questionado sobre uma conversa no WhatsApp que teve com um representante de um partido de oposição exilado: “Disseram que eu deveria continuar pedindo perdão, mas não tinham certeza se seria concedido”. Mpambara é o atual ministro de assuntos do gabinete.

Mihigo, com uma bolsa preta na cabeça, foi levado para uma casa em local desconhecido, onde disse que a polícia o deteve por nove dias, até 15 de abril: “Eu era algemado dia e noite, comia uma vez a cada dois dias …. Fui submetido a muitos interrogatórios violentos. Em 10 de abril … fui levado ao escritório do vice-inspetor-geral da polícia, Dan Munyuza, e fui espancado por policiais enquanto estava deitado no chão ”. Ele disse que foi levado ao gabinete do primeiro-ministro, onde funcionários do governo o questionaram sobre sua música e sua conversa no WhatsApp.

Em 15 de abril, Mihigo foi levado à mídia durante uma entrevista coletiva. Na gravação, Mihigo disse que Munyuza disse a ele que se ele continuasse a “pedir perdão” e se confessasse culpado durante o julgamento, “as coisas ficariam mais fáceis”, mas se ele tentasse denunciar seu tratamento na detenção e se declarar inocente, ele o faria receberia uma sentença de prisão perpétua e “morreria na prisão”.

Em novembro de 2014, Mihigo confessou todas as acusações, que incluíam ofensas contra o Estado e cumplicidade em atos terroristas, por alegadamente colaborar com grupos considerados pelo governo como inimigos de Ruanda. Na gravação, Mihigo disse que fez essa confissão sob coação. Ele também reiterou isso à Human Rights Watch várias vezes em conversas entre 2017 e 2020.

Em fevereiro de 2015, o Tribunal Superior de Kigali sentenciou Mihigo a 10 anos de prisão por supostamente formar uma gangue criminosa, conspiração para assassinato e conspiração contra o governo estabelecido ou o presidente. Ele estava entre os 2.000 prisioneiros libertados em setembro de 2018 após um perdão presidencial, que também foi estendido a Victoire Ingabire, figura política da oposição.

Mihigo não é o primeiro detido a morrer sob custódia policial em Ruanda. Em abril de 2018, a polícia disse que Donat Mutunzi, um advogado, se enforcou em sua cela na Delegacia de Ndera 10 dias depois de sua prisão. De acordo com relatos, o a autópsia revelou “feridas graves” em seu rosto e templos. Em fevereiro de 2015, Emmanuel Gasakure, cardiologista e ex-médico do presidente Kagame, foi morto a tiros pela polícia enquanto estava sob custódia na Delegacia de Remera, informou a mídia. UMA suposto porta-voz da polícia em uma declaração de que Gasakure foi baleado enquanto tentava desarmar um guarda.

Em 2017, a Human Rights Watch divulgou um relatório sobre os abusos nas detenções em Ruanda, que incluiu casos em que as Forças de Defesa de Ruanda detiveram, interrogaram e torturaram detidos em residências.

A Human Rights Watch documentou inúmeros casos de prisões arbitrárias, detenções, processos, assassinatos, tortura, desaparecimentos forçados, ameaças, assédio e intimidação contra opositores e críticos do governo em Ruanda. Além da repressão de vozes críticas dentro de Ruanda, dissidentes e críticos reais ou percebidos fora do país – nos vizinhos Uganda e Quênia, bem como mais longe na África do Sul e na Europa – foram atacados e ameaçados.



Fonte: www.hrw.org

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