Reimaginando a proteção para defensores dos direitos humanos

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Enquanto os defensores dos direitos humanos vão, o mundo também vai. Eles são os principais agentes do progresso; sua própria liberdade prediz uma liberdade mais ampla.

Este fato não passou despercebido aos ditadores e outras forças repressivas, que não medem esforços para perseguir os defensores. Centenas são morto todo ano; desde 2015, mais de 1300 pessoas foram mortas em 64 países, cerca de um terço dos estados membros da ONU.

A boa notícia é que um crescente corpo de pesquisas está lançando luz sobre a melhor forma de proteger os defensores. (Human Rights First tem como objetivo complementar com nossa nova iniciativa de monitoramento de ameaças online.) Há uma percepção crescente de que os defensores são mais capazes de avaliar seus próprios riscos e que os perigos que enfrentam muitas vezes dependem de seu contexto: seu país, comunidade e identidade.

Nas Filipinas, por exemplo, os defensores acusados ​​nas redes sociais de serem comunistas, ou com “etiqueta vermelha”, são vulneráveis ​​a ataques físicos, incluindo assassinato. O Facebook e outras empresas precisam entender que colocar uma marca vermelha em alguém pode ser equivalente a uma ameaça de morte e remover imediatamente essas postagens.

Um livro novo, Proteção aos defensores dos direitos humanos em risco, editado por Alice M. Nah, da York University, no Reino Unido, é uma grande contribuição para essa discussão. Ele apresenta estudos de caso de cinco condados particularmente perigosos para os defensores dos direitos humanos: Indonésia, Quênia, Colômbia, México e Egito. Ativistas locais de direitos humanos fornecem contexto e compartilham os resultados de pesquisas de defensores sobre seus próprios esforços para se protegerem.

O ensaio introdutório e a conclusão de Nah são extremamente úteis para a nossa compreensão do vasto espectro de riscos que os defensores enfrentam e as práticas emergentes para enfrentá-los. Isso inclui recomendações oferecidas pela Human Rights First e outras ONGs internacionais, como o fornecimento de subsídios de emergência, o uso de prêmios internacionais para fortalecer a visibilidade dos defensores em risco, acompanhamento internacional para impedir ataques, realocação temporária para longe de ambientes perigosos, monitoramento de julgamentos e defesa pública.

O livro também enfoca a necessidade de apoiar melhor o bem-estar emocional dos defensores, embora “em todos os cinco países, tenha sido o tópico mais difícil de discutir”, observa Nah. “Quando este tópico foi explorado, ele abriu discussões complexas, multifacetadas e de gênero sobre fadiga, culpa, trauma, ansiedade, depressão, esgotamento e a necessidade desesperada e impossibilidade de autocuidado em face do sofrimento humano.”

Para alguns defensores, é socialmente inaceitável admitir que estão lutando emocionalmente e precisam de uma pausa; para outros, os cuidados de saúde mental simplesmente não são encontrados. Há muito evito descrever os defensores como “incansáveis” ou “destemidos”, porque alguns me disseram que não é útil retratá-los como sobre-humanos; ficam assustados e exaustos, e fingir o contrário só aumenta a pressão sobre eles. Como observa Nah, “as expectativas de que os defensores fossem fortes, corajosos, comprometidos e altruístas tornavam difícil para os defensores compartilharem suas vulnerabilidades”.

Meu trabalho pela Human Rights First me enviou a três dos países apresentados, onde trabalhei em estreita colaboração com os defensores locais e vi em primeira mão os perigos que eles enfrentam. Os testemunhos do livro revelando brutalidade desenfreada são tristemente familiares. Um ativista anticorrupção na Indonésia, por exemplo, contou como os agressores o atropelaram quando ele estava andando de bicicleta, e isso foi apenas o começo. “Semiconsciente, vi dois homens se aproximando carregando um bloco de pavimentação; eles bateram na minha cabeça e eu desmaiei ”, disse ele.

À medida que o livro avança, surgem padrões. Defensor após defensor devem enfrentar ataques contra suas famílias e contra suas próprias identidades. Os ativistas são direcionados não apenas pelo que fazem, mas por quem são. Defensoras no Egito relatam que as ameaças contra elas geralmente se concentram em sua sexualidade e sua posição na sociedade. Eles são frequentemente rotulados de imorais, promíscuos ou gays. “Meu maior medo é não ser morto”, disse um, “mas temo mais agressões sexuais”. Outro disse: “O principal desafio que enfrento é ser menina, e as consequências sociais … e que se eu for preso, não será como se eu fosse um menino”.

Alguns capítulos, especialmente o do Quênia, mostram a importância das redes informais de apoio. Uma defensora foi informada de que a comida de uma festa estava envenenada. O vizinho de outra interveio para impedir que seu filho fosse sequestrado. Freqüentemente, solidariedade é sinônimo de segurança.

Como este excelente livro mostra, nosso conhecimento sobre as necessidades dos defensores está crescendo, mas o desafio de colocar essas práticas em prática permanece.

Nah argumenta convincentemente que é hora de reimaginar a proteção, para proteger as famílias dos defensores e seus entes queridos, para proteger coletivos junto com os indivíduos e para apoiar o bem-estar emocional dos defensores. Quando se trata de expandir a liberdade e aliviar o sofrimento, nada poderia ser mais importante.

Fonte: www.humanrightsfirst.org

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