Papua-Nova Guiné: violência contra mulheres acusadas de feitiçaria

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(Melbourne) – O governo de Papua Nova Guiné deve proteger as mulheres acusadas de praticar “feitiçaria” da violência e responsabilizar os agressores, disse hoje a Human Rights Watch. Pelo menos cinco mulheres foram atacadas desde março de 2021, uma das quais foi morta.

“O governo de Papua Nova Guiné deve investigar urgentemente todos os casos de violência após acusações de feitiçaria e processar os responsáveis”, disse Stephanie McLennan, gerente sênior de iniciativas na Ásia. “A violência de gênero é um problema persistente em Papua-Nova Guiné, e o governo está fazendo muito pouco para detê-la.”

A violência após alegações de feitiçaria é comum em Papua Nova Guiné, com o caso mais recente relatado em 7 de maio na província de Hela. Mary Kopari foi acusada de feitiçaria após a morte de um menino em sua aldeia. Ela foi amarrada e queimada viva no distrito de Komo-Magarima. O ataque foi gravado em vídeo e relatado pela televisão de Papua Nova Guiné. Embora a policia conhecer a identidade de alguns dos agressores, nenhuma prisão foi relatada.

Como as acusações de feitiçaria freqüentemente surgem em resposta a uma morte ou doença inesperada em uma comunidade, o aumento dessa violência pode estar relacionado a um aumento nos casos confirmados de Covid-19 em Papua Nova Guiné. Em ou por volta de 30 de março, em Goroka, Eastern Highlands, uma mulher de 45 anos e sua filha de 19 foram acusadas de causar a morte do marido da mulher, acreditava ser da Covid-19. Eles eram feito refém pelos parentes do marido e torturados com barras de ferro quentes. Polícia resgatado o par.

Em 25 de abril, a polícia resgatou duas mulheres após um grupo de cerca de 20 homens torturou-os em Port Moresby. Os homens acusaram as mulheres de praticar feitiçaria e matar uma mulher que morrera recentemente. As mulheres foram tratadas com queimaduras graves e feridas de faca.

“O governo de Papua-Nova Guiné deve abordar as causas profundas das acusações de feitiçaria, incluindo a falta de conhecimento básico entre o público sobre os problemas de saúde”, disse McLennan. “As autoridades devem agir com rapidez e eficácia para corrigir a desinformação sobre as mortes da Covid-19 para evitar mais acusações e ataques de feitiçaria.”

Embora haja casos anteriores de violência com base em acusações de feitiçaria dirigida a homens, a maioria desses ataques tem como alvo mulheres. Esses ataques são parte do problema maior de altos índices de violência de gênero e impunidade para os abusadores em Papua-Nova Guiné.

Em novembro de 2020, uma coalizão de membros do parlamento convocou a primeira cume sobre a violência de gênero. Um especial comissão parlamentar sobre a questão realizada pela primeira vez audiências em 24 e 25 de maio, e continuará sua investigação até 30 de junho. Dra. Fiona Hukula, especialista em gênero do Fórum das Ilhas do Pacífico, testemunhou nas audiências de maio sobre a violência contra mulheres acusadas de feitiçaria, dizendo que elas são “muitas vezes torturadas, frequentemente cortadas, violadas sexualmente, suas roupas são removidas e muitas vezes são mantidas em cativeiro.”

Conforme documentado pela Human Rights Watch, são necessários mais recursos e maior vontade política para responder a todas as formas de violência de gênero na Papua-Nova Guiné. Nas recentes audiências parlamentares, o governador de East Sepik, Allan Bird disse que, “há 1,4 milhão de casos de VBG [gender-based violence] todos os anos em PNG … e apenas 100 condenações alcançadas. ”

Papua-Nova Guiné participará em novembro do processo de Revisão Periódica Universal do Conselho de Direitos Humanos da ONU, em que os países membros revisam a situação dos direitos humanos no país. A apresentação da Human Rights Watch para esse processo destacou a questão da violência de gênero e violência após acusações de feitiçaria.

“Os líderes de Papua Nova Guiné devem ordenar à polícia que leve a sério a violência de gênero, forneça recursos suficientes para que as autoridades processem esses crimes e forneça a todos os sobreviventes tratamento médico, abrigo e acesso a serviços de apoio”, disse McLennan. “O inquérito parlamentar deve liderar a exploração de opções para mecanismos de alerta precoce, proteção e resolução de disputas que podem ajudar a prevenir tais crimes.”

Fonte: www.hrw.org

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