Esta manhã, o Comitê Judiciário do Senado está considerando se a adiantamento da nomeação de Howard C. Nielson é um juiz federal. Seu registro suscita sérias preocupações sobre suas qualificações para servir. Os direitos humanos primeiro instaram os membros do comitê a examinar cuidadosamente os pontos de vista legais do Sr. Neilson sobre a tortura, especialmente seu possível envolvimento na autorização da tortura de detidos na custódia dos Estados Unidos.

Em um memorando legal de 2005 para o Departamento de Justiça, o Sr. Nielson argumenta que as Convenções de Genebra não proíbem o maltrato de civis à custódia dos Estados Unidos no exterior. Como Raha Wala, Diretora de Advocacia de Segurança Nacional em Direitos Humanos Primeiro, escreve em uma carta aos membros da comissão, esta análise sugere que as Convenções de Genebra não protegem a "grande maioria dos civis que jamais seriam detidos pelo Estados Unidos, como a maioria das guerras americanas são travadas no exterior. "

Sr. A conclusão de Nielson contradiz diretamente a lei claramente estabelecida. Um ex-advogado do Departamento de Estado caracterizou o memorando como "um exercício de advocacia de baixa qualidade, orientado para os resultados, mal enquadrado como análise legal […] em vez de ser um esforço para fornecer aconselhamento jurídico rigoroso, sincero e objetivo".

Os líderes militares aposentados notaram que a análise jurídica do Sr. Nielson não é apenas suportada, mas também é perigosa. Em uma carta ao comitê, o Brigadeiro Geral David R. Irvine, EUA (Ret.), O Contra-Almirante Donald Guter JAGC, USN (Ret.) E o Contra-Almirante John D. Hutson JAGC, USN (Ret .), escreveu: "Os Convenções de Genebra protegem os membros do serviço que assumem riscos enormes para defender os valores americanos. As tentativas, como a do Sr. Nielson, de criar buracos negros legais que possam justificar tortura e maus tratos tragam esses valores e prejudicam a segurança de nossa nação. Eles também não devem ser recompensados ​​com compromissos judiciais ao longo da vida. "

É possível que o Sr. Nielson tenha desempenhado um papel no desenvolvimento de alguns dos memorandos legais que autorizam o uso da tortura da CIA após memorandos do 11/9. foi revogada e amplamente criticada como incorreta, problemática e orientada para os resultados.

Wala instou os membros do comitê a "determinar toda a extensão das opiniões legais do Sr. Nielson sobre se é permitido torturar ou abusar dos detentos, e qual o papel, se houver, no desenvolvimento dos infames" memorandos de tortura ". "O comitê não deve promover a nomeação do Sr. Nielson até que ele tenha demonstrado sua capacidade de" manter a confiança do público através de uma aplicação imparcial da lei ".