Embora os Estados Unidos tenham abolido a escravidão com a ratificação da 13 Emenda há mais de 150 anos, ainda há uma estimou 24,9 milhões de escravos que vivem em todo o mundo hoje . Para conscientizar esse crime e sua prevalência em nosso mundo moderno, janeiro foi nomeado mês da Prevenção da Escravidão Nacional e do Tráfico de Humanos.

Os Estados Unidos continuam a ser um país de origem e de destino para vítimas de tráfico humano. De acordo com o Projeto Polaris, em junho de 2017, a linha direta nacional de tráfico de seres humanos recebeu 13.897 chamadas nesse ano, o que deverá duplicar quando as estatísticas finais forem relatadas no início de 2018. Essas chamadas representam relatos de potencial tráfico casos ou vem diretamente de pessoas que procuram ajuda.

Enquanto muitas pessoas continuam a pensar no tráfico de seres humanos como um problema do terceiro mundo, os números apresentam uma imagem muito diferente, com 2,105 dos 7.621 casos de tráfico de seres humanos registrados em 2016 envolvendo cidadãos dos EUA.

Ao longo dos últimos 18 anos, os Estados Unidos tomaram inúmeras ações para ajudar a combater o tráfico de seres humanos, tanto a nível nacional como internacional. Em 2000, o Congresso promulgou o Lei de Proteção às Vítimas do Tráfico (TVPA), que construiu um melhor sistema de leis para combater o tráfico. Em 2015, o Congresso também aprovou o Justice for Victims of Trafficking Act destinado a expandir a capacidade do governo dos EUA para ajudar os sobreviventes do tráfico humano. Também proibiu os bens feitos com mão-de-obra forçada de entrar no mercado americano e trabalhou para impedir o uso do trabalho forçado por empresas que detêm contratos governamentais eficazes na luta contra o tráfico de pessoas.

Em 2018, ao cumprir o mês da Prevenção da Escravidão Nacional e do Tráfico Humano, devemos manter este progresso em mente enquanto continuamos a melhorar as políticas para combater a escravidão moderna em todo o mundo.

No ano que vem, o Congresso deveria:

Reautorizar a Lei de Proteção às Vítimas do Tráfico: Última autorização em 2013, esta legislação histórica expirou em setembro de 2017. Vários veículos legislativos fortes reautorizavam TVPA passaram pela Câmara e no Senado no ano passado, mas ainda aguardam a passagem por ambas as câmaras. Essas contas reautorizam as leis de combate ao tráfico mais críticas e seguem um passo adiante, incluindo uma disposição crítica que agrega especialistas do tráfico humano aos escritórios de advogados dos EUA em todo o país, que ajudarão a obter justiça para as vítimas e responsabilizar os perpetradores.

No ano passado, de acordo com o Departamento de Estado, apenas 439 condenações de tráfico nos Estados Unidos . Isto é parcialmente resultado da complexidade dos casos de tráfico de seres humanos e da falta de colaboração governamental necessária para enfrentá-los com êxito. Muitos promotores não têm tempo nem recursos para assumir esses casos complicados. A adição de um promotor designado traria a capacidade de aumentar a colaboração entre provedores federais, estaduais, tribais e locais de aplicação da lei e de vítimas para ajudar a identificar e realizar esses casos complexos, levando a mais ações judiciais por crimes de tráfico.

Aplicação robusta da proibição de bens feitos com trabalho forçado: Ao alterar a Seção 307 da Lei Tarifária em 2016, o Congresso eliminou uma lacuna de longa data que impediu a forte aplicação de uma proibir a importação de bens feitos com trabalho forçado para os Estados Unidos. Para impor esta proibição, a Alfândega e a Proteção das Fronteiras dos EUA (CBP) precisam iniciar investigações robustas sobre o uso do trabalho forçado. A partir de agora, estima-se que os Estados Unidos importem US $ 142 bilhões de bens feitos com trabalho forçado anualmente. O Congresso deve continuar pressionando o CBP a agir com urgência para identificar e parar os embarques feitos com trabalho forçado.

A escravidão moderna toca cada uma de nossas vidas através da roupa que usamos, da eletrônica que usamos e da prevalência da prática em comunidades em todo o país. Este ano, é responsabilidade de cada um de nós não fechar os olhos para este crime. Os Estados Unidos devem continuar a melhorar as políticas e as leis para garantir que todos nós não somos cúmplices no apoio aos mercados de escravidão.