O novo cão de guarda ambiental proposto pela Escócia – um rottweiler ou um poodle?

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25 de junho de 2020 por benchristman

O olhar vigilante da Comissão Europeia começará a se afastar do Reino Unido quando o período de transição pós-Brexit terminar na virada do ano. A Comissão usou seus poderes como “guardiã dos tratados” para fazer cumprir as leis da UE relacionadas à conservação da natureza, resíduos e poluição do ar. Sua ausência vai deixar uma lacuna de governançae são necessárias instituições de substituição para garantir que as leis ambientais sejam cumpridas.

O Reino Unido Projeto de Lei Ambiental propõe um “Escritório de proteção ambiental”, com poderes para fazer cumprir as leis ambientais principalmente na Inglaterra e na Irlanda do Norte (discutido no UKHRB por Rosalind English e Rafe Jennings). Um corpo separado está planejado para o País de Gales.

Na semana passada, o governo escocês publicou seus planos para a criação de um novo órgão de vigilância ambiental chamado ‘Environmental Standards Scotland’ (ESS) no Retirada do Reino Unido da conta da União Europeia (Continuidade) (Escócia).

Este artigo discute as funções e poderes do ESS no Projeto de Lei e, em seguida, analisa as propostas através das lentes do Princípios de Paris da ONU (usado para avaliar a credibilidade das instituições nacionais de direitos humanos).

1. Funções do ESS

Suas funções são amplamente triplas (cl 16). Será monitor e investigar conformidade das autoridades públicas com a lei ambiental, a “eficácia” da lei ambiental e como ela é implementada e aplicada. Também impor ambiental, adotando as medidas que considerar apropriadas para garantir o cumprimento das autoridades públicas.

2. Poderes da ESS

Para desempenhar suas funções, o Projeto de Lei concede à ESS poderes para emitir ‘avisos de informação’ (cap. 20-21), ‘relatórios de melhoria’ (cap. 22-26), ‘avisos de conformidade’ (cap. 27-33) e instaurar processos de revisão judicial ou intervir em processos civis (cl. 34). As autoridades públicas estarão sujeitas a várias “obrigações de cooperação” para auxiliar seu trabalho (cl. 19). Vale a pena desembalar seus poderes propostos.

uma. Avisos de informação

Um aviso de informações permitirá que o ESS solicite quaisquer documentos, explicações ou mesmo informações não registradas que sejam razoavelmente necessárias para o propósito de exercer suas funções. No caso de não cumprimento de uma notificação sem uma desculpa razoável, a ESS pode denunciar o caso ao Tribunal de Sessão, que pode ordenar a execução e / ou lidar com o assunto como se fosse um desprezo do tribunal.

b. Avisos de conformidade

Um aviso de conformidade exigiria que uma autoridade pública “tomasse as providências estabelecidas no aviso para solucionar seu não cumprimento da lei ambiental” (cl. 27 (2)). Seria competente apenas se a ESS considerar que há uma falha contínua no cumprimento da lei ambiental ou uma falha passada ocorrida em circunstâncias que tornam provável que a falha continue ou se repita. A falha deve estar causando ou causou ‘dano ambiental’ (ou pelo menos corre o risco disso). O ESS pode relatar não conformidade ao Tribunal de Sessão.

c. Relatórios de melhoria e planos de melhoria

Um relatório de melhoria definiria os detalhes de uma suposta falha e recomendações para resolver isso. A ESS pode preparar uma se considerar que uma autoridade pública não cumpriu as leis ambientais, não fez leis ambientais eficazes ou implementou ou aplicou leis ambientais de maneira eficaz; ou se o efeito combinado de tal falha por duas ou mais autoridades públicas resultar em “falha sistêmica”. O ESS só pode usar esse poder se estiver satisfeito com o fato de um aviso de conformidade não resolver a falha.

Os relatórios de melhoria devem ser publicados, apresentados ao Parlamento escocês e enviados aos ministros escoceses. Os Ministros devem então apresentar um “plano de melhoria” ao Parlamento dentro de um período máximo de 9 meses após a elaboração do relatório. O plano de melhoria também deve ser apresentado a Holyrood e, se rejeitado pelos MSPs, isso desencadeará um requisito para revisá-lo.

d. Revisão judicial e intervenção em processos civis

A ESS poderá instaurar um processo de revisão judicial e intervir em processos civis, quando considerar que a conduta de uma autoridade pública constitui uma “falha grave no cumprimento da lei ambiental” e é necessário fazer o pedido “para prevenir ou mitigar problemas ambientais graves. dano ”(cap. 34 (1 e 4)).

3. Análise das propostas

O projeto de lei prevê uma instituição com poderes para monitorar e fazer cumprir a lei ambiental. Essas são propostas bem-vindas em termos de abordagem da lacuna de governança.

Embora o projeto de lei possa brilhar, suas propostas não são de ouro. Eu desenho seletivamente o Princípios de Paris da ONU para analisar o projeto de lei aqui. Os Princípios dizem respeito ao desenho de instituições nacionais de direitos humanos, como a Comissão Escocesa de Direitos Humanos. Eles fornecem padrões para avaliar a credibilidade, independência e eficácia da ESS.

Os Princípios são úteis, mesmo que a ESS não seja uma instituição explicitamente focada em direitos humanos. Os ministros escoceses serão objeto das funções de fiscalização da ESS, e esse claro conflito de interesses deve impedi-los de exercer qualquer influência significativa sobre sua operação. Essa tensão com o poder executivo do governo será familiar para as instituições nacionais de direitos humanos.

uma. Competência

O princípio A2 exige que uma “instituição nacional receba um mandato o mais amplo possível”.

O ESS tem uma ampla missão, mas existem várias deficiências notáveis. A cláusula 39 define ‘lei ambiental’ e, por extensão, o mandato da ESS. Ele estabelece que a legislação relativa à divulgação ou acesso à informação, defesa nacional ou emergência civil, e finanças ou orçamentos não são leis ambientais. A divulgação e o acesso à informação são amplamente cobertos pelo Comissário Escocês de Informações. A exclusão da defesa nacional ou emergência civil e finanças ou orçamentos colocam áreas de direito potencialmente significativas fora do alcance da ESS. Nenhuma explicação é dada para essas exclusões nas várias notas e memorandos que acompanham o projeto de lei.

As partes 1 a 3 da Lei de Mudanças Climáticas (Escócia) de 2009 também foram extraídas das atribuições da ESS (cl. 39 (4)). Essas peças contêm os deveres legais dos ministros escoceses de atingir várias metas de redução de emissões e os deveres de relatórios associados. o Notas explicativas de Bill declara que as disposições excluídas “estão sujeitas a procedimentos parlamentares sob medida e sobre os quais os ministros escoceses recebem conselhos do Comitê para [sic] Mudança climática ”(parágrafo 140). Eles são de fato, mas esse non sequitur não racionaliza sua exclusão. O Comitê é um órgão consultivo técnico – não aplica a lei. É difícil justificar essa exclusão durante uma emergência climática, quando a adesão ministerial às leis climáticas é crítica.

b. Composição, independência e pluralismo

Parafraseando, os Princípios de Paris exigem que a nomeação dos membros da instituição seja feita de maneira a garantir a representação pluralista de atores relevantes da sociedade civil (Princípio B1), a instituição deve ter financiamento adequado “para ser independente do Governo e não estará sujeito a um controle financeiro que possa afetar sua independência ”(B2) e a associação“ será efetuada por um ato oficial que estabelecerá a duração específica do mandato ”(B3).

O projeto de lei declara explicitamente que “as normas ambientais da Escócia não estão sujeitas à direção ou controle de nenhum membro do governo escocês” (sch. 1 para 1). Em seguida, ele detalha três recursos que contradizem essa afirmação:

  • O presidente e entre 4 a 6 outros membros da ESS devem ser nomeados pelos ministros escoceses (sch. 1, parágrafo 2). Isso está sujeito à aprovação do parlamento.
  • Não há prazo fixo para membros do ESS. Eles são nomeados por um período “como determinam os ministros escoceses”, até um máximo de quatro anos (sch. 1, parágrafo 2 (3)). Os ministros escoceses podem encerrar a associação mais cedo se considerarem que um membro é “inadequado para continuar como membro” (embora sujeito à aprovação do parlamento (sch. 1, parágrafo 5)).
  • A remuneração e as despesas dos membros da ESS estão sujeitas à aprovação dos ministros escoceses (item 1, parágrafo 4).

Não há garantias de pluralismo, financiamento adequado ou duração específica de mandatos. A capacidade dos ministros escoceses de escolher seus membros, definir seu mandato e exercer as regras da bolsa lhes daria controle significativo sobre a ESS.

4. Um rottweiler ou um poodle?

As propostas do SEE têm mérito por haver claramente uma tentativa de substituir o papel de fiscalizador da Comissão Europeia. O projeto de lei estabeleceria um órgão com poderes próximos da força do rottweiler, o que lhe permitiria defender com firmeza o estado de direito ambiental (embora com algumas limitações importantes em sua competência).

Por outro lado, o projeto institucional proposto sugere que uma categorização de poodle pode ser mais adequada para esse cão de guarda. Para aqueles que têm alguma familiaridade com a política escocesa, provavelmente parecerá estranho que o partido político cujo princípio de organização central seja a independência, tenha elaborado um projeto de lei segundo o qual a importância expressa da independência da ESS do governo é um fino verniz que cobre uma arquitetura que estabeleceria sua dependência e controle pelos ministros escoceses.

O projeto de lei acaba de entrar no Parlamento escocês. Minha esperança é que os MSPs se familiarizem com os Princípios de Paris e os usem para estabelecer o controle do Parlamento Escocês sobre o ESS.

Ben Christman é advogado de trainee na Agência de Serviços Jurídicos (Glasgow). Todos os pontos de vista aqui são dele.



Fonte:
ukhumanrightsblog.com

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