Apesar de críticas generalizadas de sua repressão contra críticas do governo não-violento, incluindo organizações de direitos humanos, o governo egípcio está à beira de passando uma nova lei dando ao Estado mais poderes para penalizar pessoas por suas opiniões.

Em 20 de setembro de 2017, o gabinete aprovou emendas à Lei de Nacionalidade, Lei 26 de 1975, que permitiria ao Estado retirar a nacionalidade de "Qualquer um que se junte a qualquer grupo, associação, corpo, organização, gangue ou entidade de qualquer natureza dentro ou fora do país, que visa prejudicar a ordem pública do Estado ou prejudicar a situação social, econômica ou política ".

Líderes de organizações de direitos humanos sob investigação em o notório Caso 173 o chamado caso de financiamento estrangeiro, estão enfrentando acusações abrangentes que os acusam de "prejudicar a segurança nacional, espalhando instabilidade no Egito, encorajando um estado de caos e uma quebra de segurança, encorajando fendas na sociedade egípcia e o fracasso do regime egípcio".

A semelhança entre a linguagem nas alterações propostas à Lei de Nacionalidade e a das acusações contra organizações de direitos humanos no processo 173 suscitou preocupação As alterações serão outra arma na implacável repressão do governo à sociedade civil.

O Egito tem sido um líder na concepção de métodos inovadores para reprimir organizações de direitos humanos. É um desenvolvimento preocupante se os defensores dos direitos humanos – já enfrentando proibições de viagem, apreensão de ativos, detenção, tortura e ameaças – correm o risco de se tornarem apátridas. É talvez a conclusão lógica da propaganda estatal contra defensores dos direitos humanos que os rotulam como agentes estrangeiros e antipatrióticos.

Usar a ameaça de destruição da nacionalidade contra críticos governamentais não violentos seria uma nova violação das obrigações do Egito de acordo com o direito internacional. O artigo 15 da Declaração Universal dos Direitos Humanos estabelece que "Toda pessoa tem direito a uma nacionalidade". E "Ninguém deve ser arbitrariamente privado de sua nacionalidade …" Artigo 12 (4) do Pacto Internacional sobre os Direitos Civis e Políticos afirma: "Ninguém será arbitrariamente privado do seu direito de entrar no seu próprio país".

O EUA O governo instou o governo egípcio a levantar sua repressão à dissidência. As condições associadas aos fundos de assistência estrangeira pelo Congresso e as declarações de altos funcionários da administração, incluindo o Secretário de Estado Tillerson, pediram a flexibilização da crescente pressão da sociedade civil. Tillerson reteve quase US $ 200 milhões de assistência militar sobre preocupações de direitos humanos não especificadas, que supostamente incluem a nova lei repressiva das ONGs e a repressão geral à sociedade civil.

O secretário de Estado Tillerson e outros funcionários da administração devem deixar claro que uma nova repressão não liberará a assistência militar retida ou eliminará a irritação do histórico de direitos humanos do Egito pela relação bilateral entre o Egito e os Estados Unidos.