Lola foi um escravo nos Estados Unidos por 35 anos. Não na década de 1860, mas cem anos depois. Sem visto, sem conhecimentos de inglês, sem dinheiro e sem contatos, Lola passou a vida servindo a uma família que vivia nos subúrbios. A família tinha filhos que iam para a escola, vizinhos que vieram assistir ao futebol e colegas bem-sucedidos. Você nunca teria imaginado que eles também tinham um escravo.

O Atlântico publicou um artigo, " escravo da minha família ", por Alex Tizon documentar a história de sua família e sua infância sendo levantada por um escravo. Tizon escreve sobre crescer questionando o lugar de Lola em sua família e equilibrando seu amor por ela com sua necessidade por ela.

A família de Tizon trouxe Lola com eles para os Estados Unidos em 1964 com documentos legais e uma promessa de que depois que eles foram resolvidos ela iria ganhar um subsídio. Ela nunca entendeu. E depois que os papéis de Lola expiraram, a família manteve o controle de sua vida ainda mais apertado. Se Lola tivesse sido descoberta enquanto tentava viajar para as Filipinas, toda a família poderia ter sido posta em perigo e deportada. Como os escravos modernos em todo o mundo, Lola nunca chegou a casa, nunca recebeu qualquer pagamento por seu trabalho, nunca teve um lugar para dormir, nunca teve uma verdadeira refeição, sempre enfrentando punição e abuso

Infelizmente, a experiência de Lola não é isolada. A Organização Internacional do Trabalho estima que 20,9 milhões de pessoas vivem na escravidão hoje. Sessenta e oito por cento são explorados para o trabalho, incluindo a servidão doméstica. A exploração do trabalho é geralmente escondida, tornando difícil identificar aqueles que precisam de ajuda. Muitas vezes, essas vítimas passam a vida inteira trabalhando em condições terríveis, muito temerosas ou incapazes de denunciá-lo. Como Lola, a maioria nunca vê justiça pelo terrível crime cometido contra eles.

Se considerarmos que das [297] 297 condenações por tráfico de seres humanos nos Estados Unidos em 2015, apenas seis eram para casos de tráfico de trabalhadores é evidente que esses casos são difíceis de identificar e processar. De acordo com o National Human Trafficking Resource Center apenas 1.057 das 7.572 chamadas que recebeu em 2016 relataram tráfico de trabalho. A exploração de mão-de-obra se esconde em empresas legítimas e residências em todo o país, o que dificulta a identificação desses crimes.

A conscientização pública sobre os sinais de tráfico é essencial para erradicar a escravidão. Se os vizinhos, amigos e membros da comunidade são educados, o tráfico é mais difícil de esconder. A aplicação da lei também precisa de uma maior coordenação entre o nível federal e local, a fim de identificar vítimas de tráfico de trabalho. Devemos colocar a ênfase nos agentes de treinamento para investigar esses crimes usando uma abordagem centrada na vítima e utilizar a coordenação para obter os conhecimentos necessários para investigar uniformemente casos de tráfico de complexidade variável. Para isso, os escritórios de advogados dos EUA precisam de um coordenador de tráfico humano que garanta uma maior investigação de casos potenciais. Um promotor centrado predominantemente no tráfico desenvolveria as necessárias parcerias na comunidade para identificar o tráfico e supervisionar as iniciativas de conscientização.

Ninguém deve ser um escravo, forçado a viver uma vida isolada nas sombras. A história de Tizon sobre a vida de Lola é dolorosa e complicada. O que não é complicado é a necessidade de dedicar nossa sociedade e nosso governo a garantir que ninguém está preso no destino de Lola.