Mianmar: Retire as acusações contra ativista da liberdade de expressão

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(Bangkok) – As autoridades de Mianmar devem retirar imediatamente todas as acusações contra o ativista pela liberdade de expressão e poeta Maung Saungkha, disse hoje a Human Rights Watch. Maung Saungkha deve comparecer ao tribunal em 21 de agosto de 2020 para enfrentar acusações de organizar um protesto exigindo o fim das restrições à internet nos estados de Rakhine e Chin, afetados pelo conflito.

Em 21 de junho, um banner dizendo “A internet está sendo fechada para esconder crimes de guerra em Rakhine e matar pessoas?” foi pendurado em um viaduto no centro de Yangon. o autoridades acusaram Maung Saungkha por pendurar a bandeira sob a seção 19 da Lei da Assembleia Pacífica e Procissão Pacífica, que criminaliza protestos não autorizados e acarreta uma pena máxima de três meses de prisão, multa, ou ambos. 21 de junho foi o aniversário de um ano das paralisações da Internet nos estados de Rakhine e Chin.

“A acusação contra Maung Saungkha é apenas o exemplo mais recente da intolerância do governo de Mianmar ao discurso crítico e aos protestos pacíficos”, disse Linda Lakhdhir, consultora jurídica para a Ásia. “Em vez de processar aqueles que destacam pacificamente as violações de direitos, como o fechamento geral da internet nos estados de Rakhine e Chin, as autoridades deveriam agir para acabar com essas violações.”

Em 7 de julho, Maung Saungkha compareceu pela primeira vez ao tribunal para ouvir as acusações feitas contra ele pela Polícia Municipal de Kyauktada. “As pessoas estão em uma situação difícil porque a Internet está sendo fechada, e então os ativistas estão cumprindo seu dever e organizando protestos”, Maung Saungkha disse a mídia no final da audiência.

“Não vejo nenhum sinal ou tentativa de melhorar a liberdade de expressão em Mianmar”, disse Maung Saungkha à Human Rights Watch em um e-mail em 12 de agosto. “Na minha opinião, o governo processa pessoas por protestarem contra o fechamento da internet porque isso ainda quer cortar a internet nessas áreas ”.

As autoridades de Mianmar expandiram continuamente sua repressão à liberdade de expressão e ao direito de protestar.

Em 27 de julho, um tribunal condenou dois líderes estudantis a um mês de prisão por não terem avisado com antecedência sobre um protesto realizado em 23 de fevereiro, no município de Hledan. Durante o protesto, os estudantes exigiram que o governo suspendesse imediatamente as restrições à Internet nos estados de Rakhine e Chin e exigiram a responsabilização dos responsáveis ​​por um suposto ataque de artilharia a uma escola primária no município de Buthidaung que feriu 21 alunos. Os líderes estudantis, Myat Hein Tun e Kyaw Lin, estão cumprindo suas sentenças na Prisão Insein de Yangon.

O Tribunal Municipal de Kamayut sentenciou sete outros estudantes que participaram do protesto a um mês de prisão com trabalhos forçados em 25 de março.

A Lei da Procissão Pacífica e da Assembleia Pacífica impõe penalidades criminais por não fornecer notificação para uma assembleia ou cumprir restrições amplamente formuladas sobre palavras e ações permitidas em uma assembleia. As restrições são contrárias a padrões internacionais de direitos humanos que proíbem a responsabilização criminal de qualquer pessoa por organizar ou participar de uma assembleia pacífica.

A paralisação da internet móvel em sete municípios no estado de Rakhine e um no estado de Chin também viola as obrigações internacionais de direitos humanos de Mianmar, disse a Human Rights Watch. O governo impôs restrições às comunicações móveis pela Internet em junho de 2019, permitindo apenas chamadas de voz e mensagens de texto, também conhecidas como SMS. As restrições foram temporariamente suspensas em algumas áreas em dia 1 de Setembro, mas o governo reimposto as restrições em 3 de fevereiro. As restrições à internet móvel foram subsequentemente removido em Maungdaw Township em 2 de maio, deixando oito municípios sujeitos às restrições.

A paralisação atual entra em seu segundo ano em meio a um conflito intensificado entre o grupo armado insurgente, o Exército Arakan e os militares de Mianmar. Embora o Ministério das Comunicações tenha anunciado em 23 de junho que as restrições à Internet eram provisoriamente prorrogado somente até 1º de agosto, o bloqueio de serviços 3G e 4G permanece, com apenas redes 2G disponíveis. Embora os dados 2G possam permitir alguns downloads, a velocidade é drasticamente mais lenta do que 3G e não permite serviços como chamadas de vídeo, acesso a páginas da web com fotos ou vídeos.

Em 1 de agosto, a operadora de telecomunicações móveis norueguesa, Telenor, emitiu um comunicado à mídia afirmando que o Ministério dos Transportes e Comunicações (MoTC) havia direcionado todas as operadoras de telefonia móvel para estender as restrições de internet em serviços de dados móveis 3G e 4G nos oito municípios onde as restrições já são aplicadas. “O MoTC cita a prevenção de atos de terrorismo como razão para continuar as restrições à Internet até 31 de outubro de 2020”, disse o comunicado. “O Grupo Telenor está profundamente preocupado com o fato de oito municípios continuarem sem serviços de Internet significativos e com o impacto sobre os civis”.

O governo deve suspender as paralisações da internet nos oito distritos dos estados de Rakhine e Chin, já que os combates entre o Exército Arakan e as Forças Armadas de Mianmar continuam a ameaçar a segurança dos civis. O desligamento do cobertor viola o direito internacional dos direitos humanos, que exige que as restrições baseadas na Internet sejam necessário e proporcional.

“As autoridades de Mianmar estão cada vez mais agindo para reprimir protestos e dissidências pacíficas, ao mesmo tempo que restringem o acesso a informações que o governo não gosta”, disse Lakhdhir. “Eles deveriam retirar as acusações contra Maung Saungkha, perdoar outros processados ​​por protestarem contra a proibição e, em vez disso, se concentrar em revogar essas leis repressivas que continuam a criminalizar o protesto e a expressão pacíficos”.

Fonte: www.hrw.org

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