Mianmar: Fim do assédio aos meios de comunicação de Rakhine

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(Bangkok) – As autoridades de Mianmar devem parar de usar as leis criminais, bloqueios de sites e atrasos no licenciamento para restringir severamente os dois meios de comunicação étnicos Rakhine no Estado de Rakhine.

As autoridades entraram com ações contra Aung Marm Oo, editor-chefe do Development Media Group (DMG), de acordo com a Lei de Associações Ilegais que violam os direitos, bloqueou o acesso às páginas da rede em inglês e birmanês e deixou de agir sobre o pedido do DMG para renovar o licença de publicação de seu jornal impresso bimestral. O Narinjara News, o único outro meio de comunicação étnico rakhine, também está bloqueado desde março.

“O assédio implacável das autoridades de Mianmar aos meios de comunicação da etnia Rakhine é um ataque ultrajante à liberdade da mídia e ao direito à informação”, disse Linda Lakhdhir, consultora jurídica na Ásia. “As autoridades devem retirar imediatamente as acusações infundadas contra o editor-chefe da DMG, renovar a licença de publicação da empresa e desbloquear os sites da DMG e do Narinjara News.”

Por causa dos combates no estado de Rakhine e do aumento de casos Covid-19 na capital do estado, Sittwe, e áreas vizinhas, informações precisas e oportunas sobre as condições locais são cruciais. As restrições governamentais ao DMG e ao Narinjara News são uma interferência injustificável na liberdade da mídia e no direito à informação. A eleição geral marcada para 8 de novembro de 2020 aumenta as preocupações sobre o apagão da mídia.

Em 1º de maio de 2019, Aung Marm Oo soube que a polícia de Mianmar havia entrado com acusações contra ele nos termos da seção 17 (2) da Lei de Associações Ilegais, que prevê pena de até cinco anos de prisão para qualquer pessoa que “administre ou assista a gestão de uma associação ilegal, ou promove ou auxilia na promoção de uma reunião de qualquer associação, ou de qualquer membro dela. ”

Aung Marm Oo, que está escondido desde que soube do caso, disse que a polícia nunca lhe forneceu qualquer notificação por escrito detalhando os motivos das acusações. Ele acredita que as acusações estão relacionadas às reportagens legítimas do grupo de mídia sobre o conflito entre os militares de Mianmar e o grupo armado étnico do Exército Arakan.

Em 8 de maio de 2019, o DMG enviou uma carta ao Conselho de Imprensa de Mianmar, um órgão independente encarregado de resolver disputas com a mídia, pedindo-lhe que interviesse no caso. O Conselho de Imprensa ainda não respondeu, disse o grupo de mídia. Enquanto isso, a polícia tem interrogou vários membros da família de Aung Marm Oo e funcionários da DMG.

O governo de Mianmar tem usado repetidamente leis draconianas contra jornalistas por reportarem sobre abusos militares ou grupos armados étnicos. Em 2018, dois Reuters jornalistas foram condenados a sete anos de prisão de acordo com a Lei de Segredos Oficiais de Mianmar, após descobrir um massacre de muçulmanos Rohingya. Eles foram libertados com perdão presidencial depois de passar mais de um ano na prisão. Os dois repórteres ganharam o Prêmio Pulitzer por suas reportagens sobre essa história.

Em 23 de março de 2020, o governo de Mianmar designou o Exército Arakan, uma organização terrorista sob a Lei Antiterrorismo e como uma “associação ilegal” sob a seção 15 (2) da Lei de Associações Ilegais da era colonial, uma lei vagamente redigida que tem sido frequentemente usada pelas autoridades de Mianmar para prender e deter civis de minorias étnicas em conflito -áreas afetadas.

Em abril, o governo de Mianmar deteve Nay Myo Lin, editor do Voz de Mianmar, por mais de uma semana e acusou-o de acordo com a Lei Antiterrorismo por publicar uma entrevista com o porta-voz do Exército Arakan. O tribunal rejeitou o caso e ordenou que fosse solto. No entanto, o uso dessa lei de violação de direitos contra jornalistas, que acarreta pena de até prisão perpétua, tem um sério efeito inibidor sobre os repórteres que buscam reportar sobre o conflito.

Embora o direito internacional dos direitos humanos permita que os governos imponham restrições à mídia por motivos de segurança nacional, essas restrições devem ser estritamente necessárias para um propósito legítimo e não excessivas. Eles não podem ser usados ​​para suprimir ou reter informações de legítimo interesse público não prejudicial à segurança nacional, ou para processar jornalistas por divulgarem tais informações. Para que o governo cumpra esta responsabilidade, os jornalistas devem ser capazes de falar e se reunir com uma variedade de pessoas sem medo de prisão ou assédio – incluindo aqueles que estão em conflito com o governo ou militares.

Todas as quatro operadoras móveis em Mianmar, os sites em inglês e birmanês da DMG foram bloqueados desde 24 de março de acordo com uma diretiva governamental emitida pelo Ministério dos Transportes e Comunicações. O Narinjara News, o único outro meio de comunicação étnico rakhine, também está bloqueado desde março.

O editor-chefe da DMG, Phadu Tun Aung, disse mídia local em março, ao bloquear os dois únicos meios de comunicação da etnia rakhine, o governo efetivamente silenciou as vozes da etnia rakhine. “Ao bloquear nossos sites, [the government is] restringindo o direito das pessoas à informação ”, disse ele.

Quaisquer restrições governamentais aos sites devem ser específicas ao conteúdo, em vez de domínios inteiros, e explicar claramente o motivo da remoção do conteúdo e por que é proporcional para atingir um objetivo legal.

O DMG foi forçado a suspender a publicação de seu jornal impresso bimestral em dezembro de 2019 porque o Ministério da Informação não cumpriu seu pedido de renovação de sua agência de notícias e licenças de publicação. O pedido, protocolado em março de 2019, está “pendente” há quase 18 meses. O DMG disse à Human Rights Watch que seus jornalistas muitas vezes não têm reuniões ou entrevistas com funcionários do governo porque o DMG não tem licença para operar.

A perda do jornal impresso tem um impacto particularmente sério no acesso à informação em partes do estado de Rakhine, onde o governo impôs o desligamento da internet por mais de um ano e onde Os serviços 3G e 4G permanecem indisponíveis. Embora os serviços de dados 2G possam permitir alguns downloads limitados, a velocidade é drasticamente mais lenta que o 3G e não permite o acesso a páginas da web com fotos ou vídeos.

“O governo freqüentemente acusa jornalistas que cobrem bravamente os combates no estado de Rakhine e outras áreas de conflito para esconder abusos militares do público”, disse Lakhdhir. “Todos os jornalistas, quaisquer que sejam suas perspectivas, precisam ser capazes de reportar livremente sem medo de represálias.”

Fonte: www.hrw.org

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