Maldivas: Covid-19 expõe abuso de migrantes

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(Nova York) – O tratamento duro de trabalhadores estrangeiros nas Maldivas durante a pandemia de Covid-19 deixou muitos migrantes vulneráveis ​​a abusos, disse a Human Rights Watch hoje. O governo das Maldivas deve adotar medidas urgentes para proteger os trabalhadores migrantes, incluindo a defesa do direito ao protesto pacífico e o fim das violações dos direitos trabalhistas de longa data.

Os trabalhadores migrantes nas Maldivas enfrentam uma série de abusos enraizados dos empregadores, incluindo práticas de recrutamento enganosas, roubo de salários, confisco de passaportes, condições de vida e de trabalho inseguras e demandas excessivas de trabalho, que indicar trabalho forçado e violar doméstico e internacional padrões. A disseminação da Covid-19 e o bloqueio para contê-la exacerbou essas condições, pois os trabalhadores enfrentam perda de emprego, licença sem vencimento, redução de salários e trabalho forçado sem remuneração.

“A crise da Covid-19 agravou os abusos perenes e derrubou qualquer existência precária que os trabalhadores migrantes nas Maldivas possam ter alcançado”, disse Shayna Bauchner, pesquisadora da Ásia da Human Rights Watch. “O fracasso do governo em regular com eficácia as práticas de recrutamento e emprego coloca os migrantes já vulneráveis ​​em situações de abuso, e então os aprisiona lá.”

Em julho, a Human Rights Watch entrevistou por telefone sete trabalhadores migrantes e três advogados que representam os trabalhadores detidos, e falou longamente com um grupo de trabalhadores envolvidos nos protestos. Seus relatos revelaram que o governo das Maldivas, bem como algumas empresas nacionais e internacionais, não estão protegendo os trabalhadores de abusos graves, incluindo tráfico, trabalho forçado, salários abaixo do mínimo, horas extras involuntárias e não pagas, roubo de salários e alojamentos miseráveis.

As estimativas do número de trabalhadores migrantes nas Maldivas variam amplamente, de 145.000 para mais de 230.000. De acordo com um Relatório 2020 das Nações Unidas, as Maldivas têm a maior proporção de trabalhadores migrantes no Sul da Ásia, cerca de um terço da população residente. Pelo menos 60.000 são indocumentados. A maioria são homens de Bangladesh que trabalham nas indústrias de construção e turismo; outros vêm da Índia, Sri Lanka, Paquistão, Nepal e Filipinas.

Os recrutadores costumam usar práticas enganosas ou fraudulentas recrutar migrantes para trabalhar nas Maldivas, deixando-os sob risco de coerção e tráfico baseados em dívidas. Os trabalhadores descreveram o pagamento de taxas exorbitantes a agentes de emprego que prometiam trabalho seguro e bem remunerado, sendo então mandados para empregos diferentes com salários muito mais baixos assim que chegavam, ou ficando sem trabalho algum. Em muitos casos, os agentes ou empregadores confiscaram seus passaportes.

Os migrantes muitas vezes são vítimas de “Negociação de cotas,” uma prática corrupta em que os empregadores que conseguem obter permissão para contratar mais trabalhadores do que precisam, “os negociam” com outros, deixando os trabalhadores incapazes de identificar seus empregadores reais e responsabilizá-los.

O relator especial da ONU sobre tortura relatado depois de uma visita às Maldivas em novembro de 2019, que “os trabalhadores migrantes muitas vezes tinham que compartilhar acomodação coletiva com até 200 outros trabalhadores, dormindo em turnos em condições de higiene deploráveis”. Dois trabalhadores em um projeto de construção disseram à Human Rights Watch que 12 a 15 trabalhadores viveriam juntos em quartos de 2,5 por 3,5 metros.

Viver em acomodações compartilhadas congestionadas com acesso limitado à água, saneamento e assistência médica aumentou drasticamente o risco de contrair o vírus que causa a Covid-19. No um bloco de acomodação compartilhado na capital, Malé, um grupo de 95 trabalhadores migrantes testou positivo para o vírus. Desde o início da pandemia nas Maldivas, tem havido relatos crescentes de discriminação e estigma contra os migrantes.

“Por dias, vivi de biscoitos e água porque não tinha dinheiro para uma refeição completa”, disse um trabalhador estrangeiro à Human Rights Watch. “Todos ao meu redor estavam em uma situação semelhante, e eu estava com vergonha de pedir ajuda a alguém.”

Quando os trabalhadores começaram a protestar contra os salários não pagos e a falta de acesso a alimentos e outros suprimentos essenciais devido ao bloqueio, as autoridades chamados migrantes uma ameaça à segurança nacional e começaram a reprimir seus direitos básicos. Só em julho, a polícia das Maldivas deteve mais de 80 trabalhadores migrantes por se juntarem aos protestos. Muitos foram deportados, alguns sem receber os salários que lhes são devidos.

As autoridades deportaram pelo menos 38 migrantes depois que trabalhadores da construção civil da Índia e de Bangladesh fizeram um protesto em Hulhumalé em julho durante vários meses de salários retidos. Eles disse eles não tinham dinheiro para cuidados médicos, alimentos ou produtos de higiene pessoal. Ministros do governo criticado os trabalhadores, sugerindo que os protestos tinham motivação política.

Em julho, trabalhadores migrantes em um resort em desenvolvimento na ilha de Bodufinolhu protestaram depois de serem forçados a trabalhar por seis meses sem remuneração. Um manifestante de 23 anos disse que muitos dos 200 trabalhadores desenvolveram doenças de pele e outras doenças porque não podiam pagar sabonete ou cuidados médicos: “Usamos apenas água para limpar quando tomamos banho e depois de usar o banheiro porque não não tem mais dinheiro para comprar sabonete. As pessoas estão ficando doentes ao meu redor, mas temos que implorar por cuidados médicos ”.

A Autoridade de Relações Trabalhistas apelou à construtora Bodufinolhu para pagar todos os salários pendentes e à polícia anunciado uma investigação sobre alegações de tráfico de pessoas e roubo de salários. No entanto, trabalhadores que Foram presos estavam liberado para custódia de imigração, possivelmente para deportação, e seus salários permanecem por pagar.

Em agosto, o governo publicou novos regulamentos de trabalhadores migrantes, 2020 / R-62, consagrando a responsabilidade dos empregadores em providenciar a chegada dos migrantes às Maldivas, acomodações, registro e repatriação. Os regulamentos também buscam limitar as violações relacionadas às cotas. As autoridades devem apoiar e monitorar os empregadores para garantir o cumprimento de todas as novas diretivas que aumentam a proteção dos trabalhadores migrantes, mas é necessária uma ação mais ampla.

O governo das Maldivas deve iniciar reformas abrangentes para proteger os direitos dos trabalhadores migrantes. A proteção dos direitos trabalhistas e a responsabilização de empregadores, agentes e funcionários corruptos abusivos são necessários para o desenvolvimento de acordos mutuamente benéficos entre empregadores e trabalhadores migrantes. As empresas estrangeiras e nacionais podem desempenhar um papel proeminente em garantir que não se beneficiem de trabalho forçado e outras violações de direitos, e devem cumprir as Princípios Orientadores da ONU sobre Negócios e Direitos Humanos.

“As autoridades das Maldivas deveriam processar traficantes, empregadores abusivos e agentes de recrutamento coercitivos, não punir os trabalhadores migrantes por falarem sobre seus abusos”, disse Bauchner. “O governo precisa revisar suas leis e procedimentos trabalhistas e de imigração para que os trabalhadores migrantes tenham as proteções de que precisam, seja em tempos de crise ou não.”

Abusos dos direitos trabalhistas nas Maldivas

Em seu Relatório de fevereiro de 2020 às Nações Unidas para sua próxima Revisão Periódica Universal, o governo das Maldivas reconheceu que, em relação à migração, “as agências de partes interessadas não conseguiram identificar as questões subjacentes neste setor, e o fortalecimento das políticas relacionadas à população de trabalhadores migrantes nas Maldivas carecia de priorização em nível nacional. ” O governo delineou os esforços recentes para resolver o problema, incluindo a regularização de migrantes sem documentos e a melhoria dos regulamentos para a inclusão de agências de empregos abusivos em listas negras.

Esses compromissos, no entanto, ainda precisam melhorar a situação dos trabalhadores migrantes e foram negados pelos abusos do governo em resposta à pandemia de Covid-19. Os advogados disseram que as autoridades continuaram a penalizar os trabalhadores migrantes em vez de visar os agentes, funcionários e empresas responsáveis ​​por seus abusos.

Práticas de recrutamento fraudulentas e tráfico

Os futuros trabalhadores migrantes garantem emprego nas Maldivas por meio de agentes de trabalho licenciados e não licenciados, muitos dos quais extorquem dinheiro, falsificam documentos de viagem e enganam os migrantes sobre seus arranjos de trabalho.

Os trabalhadores pagam taxas de corretores, que variam de US $ 2.000 a $ 4.000, por meio de empréstimos, hipotecas, venda de propriedades familiares ou poupança pessoal. Assim que chegam às Maldivas, muitas vezes acabam em empregos diferentes dos prometidos, com salários muito mais baixos. Muitos, como “Johir Rahman” (todos os nomes de migrantes são pseudônimos) e outros de quem a Human Rights Watch falou, foram abandonados sem emprego, ficando presos por dívidas a seus agentes ou empregadores enquanto pagavam ou recuperavam suas despesas, o que pode levar anos.

Rahman, 34, disse que em 2018 pagou a um agente em Bangladesh cerca de US $ 3.000 por um trabalho em um restaurante. Um representante da agência pegou Rahman no aeroporto, pegou seu passaporte e o levou para um alojamento compartilhado para trabalhadores da indústria em Malé. O emprego no restaurante não existia, e Rahman nunca mais viu o agente. “Quando ele não apareceu por dias e eu estava começando a ficar sem o pouco dinheiro que trouxera de Bangladesh, comecei a procurar trabalho por conta própria”, disse ele. Ele primeiro encontrou trabalho em um canteiro de obras, mas não foi pago, depois foi trabalhar em um café, onde trabalhou 12 horas por dia, sete dias por semana, antes de ser dispensado durante o bloqueio da Covid-19.

Após sua visita às Maldivas em novembro de 2019, Nils Melzer, o relator especial da ONU sobre tortura, descrito um padrão comum de recrutamento abusivo:

Os trabalhadores migrantes seriam atraídos a pagar ou se endividar por grandes somas de dinheiro por um emprego supostamente lucrativo nas Maldivas, apenas para serem posteriormente traficados para exploração contra sua vontade. Imediatamente após a chegada às Maldivas, seus empregadores pegariam seus passaportes e fariam com que eles “pagassem” taxas de recrutamento exorbitantes, não pagando nenhum salário por longos períodos de tempo e expondo-os a condições de vida e trabalho inseguras e que só podem ser descrito como cruel, desumano ou degradante.

“Hussain Azad” deixou Bangladesh e foi para as Maldivas em 2012 aos 15 anos. Quando ele chegou, o agente, a quem ele pagou $ 2.700 com a venda de parte do gado e das terras de sua família, deu-lhe uma autorização de trabalho falsa e bloqueou o número de telefone de Azad. Por conta própria, Azad encontrou um emprego em uma cozinha.

Debaixo lei internacional, recrutar ou mover uma criança para uma situação de exploração constitui tráfico, independentemente do uso de coerção. De acordo com os Estados Unidos Relatório de Tráfico de Pessoas de 2020, as autoridades das Maldivas identificaram 21 casos suspeitos de tráfico de crianças durante o período de relatório de um ano, mas não relataram nenhuma investigação criminal ou serviços para as vítimas em conexão com os casos.

Os EUA rebaixaram as Maldivas para a “Lista de Observação de Nível 2” do relatório em 2018 (a segunda classificação mais baixa, indicando um fracasso em atender a padrões mínimos para eliminar o tráfico), onde desde então tem permanecido devido a uma falha na prevenção do trabalho forçado, do tráfico de pessoas e da exploração de adultos e crianças. O relatório de 2020 achar algo “A corrupção e a cumplicidade oficial em crimes de tráfico permaneceram preocupações significativas”, observando:

Agentes de recrutamento em países de origem conspiram com empregadores e agentes nas Maldivas para facilitar o recrutamento fraudulento e o trabalho forçado de trabalhadores migrantes. … A polícia relatou um aumento de cidadãos de Bangladesh que vivem nas Maldivas que se passam por agentes de trabalho e recrutam trabalhadores migrantes de maneira fraudulenta para facilitar suas viagens para as Maldivas, e abandoná-los na chegada sem documentação, tornando-os vulneráveis ​​aos traficantes.

A indústria de tráfico de pessoas das Maldivas valeu a pena cerca de $ 123 milhões em 2011, perdendo apenas para o turismo, e teria crescido significativamente com o aumento da migração irregular nos nove anos desde então. O governo adotou um Lei Anti-Tráfico Humano em 2013, mas a implementação e a fiscalização foram mínimas. Um especialista de uma organização não governamental disse que as Maldivas condenaram apenas cinco traficantes de acordo com a lei, todos cidadãos de Bangladesh, e ainda precisam estabelecer procedimentos operacionais padrão para identificar vítimas de tráfico, conforme determina a lei.

Práticas trabalhistas coercitivas e exploradoras

Mesmo antes da pandemia Covid-19, abusos salariais nas Maldivas foram generalizados. A construtora onde Johir Rahman encontrou trabalho depois de ser abandonado pelo agente forneceu alimentação e hospedagem, mas ele não foi pago. “Por três meses não recebi nenhum pagamento”, disse ele.

Trabalhadores disseram à Human Rights Watch que os 200 trabalhadores migrantes em Bodufinolhu A ilha não recebia qualquer pagamento desde dezembro de 2019. Durante meses, seus supervisores prometeram que o problema seria resolvido, às vezes ameaçando os trabalhadores de deportação sem pagamento se continuassem a pedir seus salários. Hussain Azad disse que alguns trabalhadores que reclamaram foram demitidos sem remuneração. “Não temos como nos limpar, não temos como entrar em contato com o mundo exterior e não temos informações sobre o que está acontecendo agora”, disse Azad em julho. “Só quero sair do Bodufinolhu com o pagamento que devo.”

Em 2019, “Mohamed Shareef”, um cidadão de Bangladesh de 26 anos, fez um empréstimo para pagar a um agente de recrutamento US $ 3.000. Ele disse que o agente o levou do aeroporto para uma pousada, depois cortou o contato com ele. Shareef conseguiu encontrar trabalho na cozinha de um canteiro de obras, mas a empresa não o pagou nos últimos sete meses. Ele disse que temia que sua família fosse forçada a vender seus bens se ele não pudesse pagar o empréstimo. “Eu quero voltar, mas não posso”, disse ele. “Eu tenho que ganhar dinheiro de alguma forma para pagar meu empréstimo. Sempre que consigo falar com meu pai, ele chora. Ele quer que eu volte, mas isso não é uma opção. “

“Arshad Chaudhry,” 30, pagou a um agente cerca de US $ 3.000, parcialmente por meio de empréstimos, apenas para descobrir que não havia emprego quando ele chegou em 2017 de Bangladesh. Ele encontrou trabalho em uma lavanderia e gradualmente pagou o empréstimo. Apesar do engano em torno de seu recrutamento, ele pediu a seu irmão que se juntasse a ele nas Maldivas para melhor sustentar sua família. Eles fizeram um segundo empréstimo para pagar o agente, e seu irmão chegou no final de 2019. Quando o bloqueio da Covid-19 começou, os dois perderam seus empregos, com o empréstimo recente ainda pendente. Chaudhry disse:

Voltar não é uma opção para nós, porque, se o fizermos, nunca poderemos pagar o empréstimo que tomamos para meu irmão. Minha família vai acabar perdendo o pouco que temos. Não importa o quão ruim as coisas estejam, a única opção que temos é esperar e torcer para encontrar trabalho.

UMA Estudo de 2018 descobriram que os trabalhadores da indústria nas Maldivas ganham uma média de 4.000 rufiyaa das Maldivas (US $ 260) por mês. Um trabalhador típico gasta cerca de US $ 160 em alimentação e acomodação, deixando apenas US $ 100 para pagar sua dívida, sustentar sua família em casa e cobrir suas despesas pessoais. Salários atrasados ​​ou retidos colocam imediatamente os trabalhadores migrantes em risco de miséria. Com a pandemia e o agravamento da situação na ilha de Bodufinolhu, Azad disse que ligou para casa pedindo fundos. “Não recebo há sete meses, então não tive escolha a não ser pedir dinheiro à minha mãe”, disse ele.

Os trabalhadores migrantes afirmam ser frequentemente obrigados a trabalhar longas horas sem folga, em contravenção com a jornada máxima definida no Lei de Emprego das Maldivas. “Nubeer Islam,” 48, disse que depois de chegar às Maldivas em 2014 vindo de Bangladesh, foi enviado para trabalhar como lojista por 17 horas por dia, das 6h às 23h, sem dias de folga e apenas breves pausas para orações e refeições. Ele saiu depois de dois anos, durante os quais não houve melhora nas condições de trabalho ou aumento em seu salário mensal de $ 150.

Longas horas de trabalho sem dias de folga representam perigos específicos para os trabalhadores da construção, que muitas vezes trabalham sem o equipamento de segurança adequado. Os operários da construção de Bodufinolhu, por exemplo, tiveram que adquirir seu próprio equipamento, que mal podiam pagar. “Nunca recebemos nenhum equipamento de segurança”, disse um trabalhador. “Trabalhamos com jeans e camiseta. Disseram-nos que, se queremos equipamentos de segurança, devemos comprá-los com nosso próprio dinheiro ”.

A falta de equipamentos de segurança leva a lesões e mortes frequentes no local de trabalho. A Organização Internacional para as Migrações informou que os acidentes de trabalho são os principal causa de morte para migrantes no país. Em 22 de julho, um trabalhador de Bangladesh morreu depois de cair do 14º andar de uma construção em Hulhumalé.

Melzer, o especialista da ONU, descrito receber “inúmeros relatos de trabalhadores migrantes submetidos a tratamento cruel, desumano ou degradante por parte de atores privados, muitas vezes com a complacência ou mesmo cumplicidade de funcionários do Estado”.

O Pacto Internacional sobre Direitos Econômicos, Sociais e Culturais (PIDESC), do qual as Maldivas são parte desde 2006, reconhece o direito de todos a condições de trabalho justas e favoráveis.

Maior vulnerabilidade da Covid-19

Abusos salariais e vulnerabilidade econômica aumentaram durante a pandemia Covid-19. Como Johir Rahman trabalhava informalmente em um café sem contrato, ele foi o primeiro a ser despedido quando Malé foi preso em abril. “Eu implorei com [my employer] para me manter, mas ele disse que tinha que cuidar das pessoas que eram oficialmente empregadas por ele, e que ele não podia pagar nada para mim “, disse ele. Rahman tentou aumentar suas economias, mas ainda assim ficou sem fundos no final de maio e não podia comprar nada para comer, exceto biscoitos e água:

Meus colegas de quarto descobriram isso e juntaram algum dinheiro para me ajudar com a comida. O dono do meu quarto também me deixou ficar, com a condição de que eu pague quando as coisas voltarem ao normal. Tive sorte dessa forma. Minha família conseguiu me enviar $ 200 recentemente. É disso que estou vivendo agora.

O confinamento de Malé foi particularmente difícil para os trabalhadores que dependiam do salário diário, que costumavam se reunir em torno dos parques e esperar que as pessoas lhes oferecessem trabalho. Nubeer Islam vinha trabalhando em empregos ad hoc como diarista nos últimos quatro anos. Durante o bloqueio, ele se endividou para manter seu quarto e poder comer, o que o impede de voltar para casa. “Quero voltar para Bangladesh, mas ainda tenho que continuar trabalhando aqui por alguns meses para pagar as dívidas que acumulei durante o bloqueio”, disse ele.

Embora os empregadores nas Maldivas sejam legalmente obrigado para fornecer a todos os trabalhadores migrantes seguro saúde, a cobertura costuma ser mínima e não se estende ao atendimento ambulatorial. Muitos trabalhadores não são informados de que possuem seguro. Os trabalhadores disseram que não tinham permissão para tirar licença médica sem que o valor fosse deduzido de seus salários, tendo que cobrir eles próprios as despesas médicas.

Alguns empregadores também confiscar ilegalmente passaportes, autorizações de trabalho e outros papéis, deixando os trabalhadores impossibilitados de obter cuidados de saúde e obrigados a se automedicar. Em janeiro de 2019, um trabalhador de Bangladesh morreu depois que um hospital negou tratamento a ele porque ele não tinha seu passaporte e permissão de trabalho. Trabalhadores sem documentos são especialmente vulneráveis ​​a restrições no acesso a cuidados.

Em um esforço para conter a disseminação da Covid-19, as autoridades enviaram trabalhadores migrantes para abrigos temporários para reduzir o congestionamento em acomodações de trabalhadores já superlotadas. Mas as más condições em alguns locais levaram a protestos. Depois que reportagens surgiram nas redes sociais sobre as condições em uma instalação de isolamento para migrantes na ilha de Vilivaru, o governo pediu desculpa por ter transferido trabalhadores para lá, admitindo que não era próprio para habitação humana, e os transferido para outras instalações.

As autoridades voltaram mais de 13.500 trabalhadores migrantes para seus países de origem durante a pandemia, que o governo tem classificado como um solução para o “problema da migração”. As repatriações foram feitas às pressas, sem garantir que os trabalhadores retornados recebessem os salários pendentes ou pudessem buscar reparação por quaisquer violações trabalhistas. Advogados que representam migrantes detidos disseram que não há procedimento para que os trabalhadores recebam seus salários não pagos em seus países de origem.

Repressão a protestos, prisões arbitrárias

Os migrantes que trabalham na construção e no turismo realizam manifestações desde maio para protestar contra os salários retidos e as más condições de vida e de trabalho. As autoridades às vezes respondeu com ameaças e tem sido frequentemente relutante em abordar ou mesmo reconhecer os abusos no local de trabalho que desencadearam os protestos.

Em maio, trabalhadores da construção civil na ilha de Thilafushi encenou um protesto sobre salários não pagos. Outro protesto contra Thilafushi no início de junho seguiu-se a morte de um trabalhador migrante e crescentes preocupações sobre as perigosas condições de vida. A polícia deteve 133 trabalhadores migrantes, depois libertou 126 e prendeu 7. Um advogado familiarizado com o caso disse que um dos trabalhadores libertados tinha ficado ferido enquanto estava sob custódia policial. A Comissão de Direitos Humanos das Maldivas abriu uma revisão do caso, mas depois disse ao advogado do trabalhador que não poderia prosseguir com a investigação porque o trabalhador havia sido deportado.

Em julho, trabalhadores da construção civil que construíram um complexo de apartamentos em Hulhumalé para o Serviço de Polícia das Maldivas e a Força de Defesa Nacional das Maldivas protestaram contra as péssimas condições de vida e vários meses de salários não pagos. “Quando recebemos nossos salários, recebemos nossos ingressos, recebemos nossos passaportes, nós estou feliz em voltar para a Índia ”, disse um trabalhador em um vídeo postado online. Polícia prendeu 41 trabalhadores em 13 de julho após um confronto durante o qual os trabalhadores supostamente danificaram veículos da polícia; 38 foram deportados sem acesso a advogados ou uma audiência justa para contestar suas prisões e deportações e buscar reparação. Um advogado envolvido no caso disse que não foi possível confirmar se os trabalhadores receberam o pagamento integral em atraso.

Em junho, uma construtora repatriou 431 trabalhadores migrantes a Bangladesh e à Índia por seu envolvimento em protestos, embora apenas 80 tenham se oferecido para retornar. A empresa não respondeu ao pedido de informações da Human Rights Watch.

As autoridades também acusaram os trabalhadores do desenvolvimento da ilha de Bodufinolhu de obstruir as autoridades e manter as pessoas como reféns, o que os trabalhadores negam. Os trabalhadores disseram que no início de julho, depois que o supervisor do local deixou a ilha, eles ouviram que o restante da equipe nacional também planejava partir, o que impediria seu acesso a alimentos e cuidados de saúde. Eles não tinham dinheiro depois de meses sem pagamento, não falavam a língua e a empresa estava com seus passaportes.

Quando um barco com moradores locais chegou à ilha em 2 de julho ameaçando os trabalhadores, eles o impediram de atracar. Um trabalhador disse que, quando a polícia chegou mais tarde naquela noite, presumiu que eram novamente os residentes locais e os bloquearam. Alguns jogaram pedras e varas de metal no barco. “Na verdade, queríamos que a polícia viesse, para que pudéssemos contar às autoridades o que estava acontecendo na ilha”, disse Hussain Azad. Uma segunda unidade policial conseguiu pousar.

A polícia prendeu 19 trabalhadores, acusando-os de manter a equipe maldiva como refém ao barrar o barco, e os fez assinar folhas de acusação em Dhivehi, que não podiam ler. Apenas alguns tiveram acesso a representação legal e nenhum teve o contato com suas famílias. Em 3 de agosto, todos foram transferidos para a custódia da imigração, indicando que podem ser deportados sem receber pagamento por seu trabalho. O Tribunal Criminal rejeitado um pedido de libertação, citando a falta de passaportes e a detenção por acusações de imigração, e não criminais.

Os restantes migrantes foram detidos na ilha durante cerca de um mês, com a sua circulação severamente restringida e monitorizada pela polícia. Os trabalhadores disseram que ficaram confinados a alguns quartos, incluindo o refeitório, que não tinha piso, dormindo sobre uma lona estendida sobre a areia. Em 31 de julho, após um protesto público nas redes sociais em resposta a relatos sobre suas condições de vida, as autoridades transferiram os trabalhadores para um abrigo temporário em Hulhumalé. Um trabalhador migrante disse que alguns deles foram ameaçados de despejo ou deportação por continuarem a buscar proteção para seus direitos.

Até 23 de agosto, os salários não eram pagos, sem indicação de quando os trabalhadores seriam compensados. Os trabalhadores descreveram viver em um estado de desespero. “Posso enfrentar duras condições de vida e estou disposto a fazer qualquer trabalho, desde que seja pago”, disse Azad.

O desenvolvedor e a construtora negaram responsabilidade pelos salários não pagos, tirando vantagem do status de indocumentado de muitos dos trabalhadores e da falta de contratos oficiais e documentação. Em um Declaração de 3 de julho, o empreiteiro de construção reconheceu os salários não pagos e outras supostas violações trabalhistas, mas alegou que o desenvolvedor era responsável pelos salários de acordo com seu contrato. O desenvolvedor divulgou um comunicado afirmando que havia pago ao empreiteiro o valor acordado e que o não pagamento e quaisquer abusos trabalhistas eram de responsabilidade da construtora.

A Autoridade de Relações Trabalhistas ordenou que a construtora pagasse todos os salários pendentes até o final de julho, mas a empresa rejeitou o pedido. Os detalhes da ordem – escritos em Dhivehi, que os trabalhadores não lêem – não foram compartilhados com os migrantes.

No início de julho, a polícia anunciado que estavam investigando a construtora por acusações de tráfico de pessoas, roubo de salários e demissão de funcionários por protestarem contra salários não pagos, mas nenhuma outra informação foi divulgada. O Centro de Litígios de Interesse Público das Maldivas (PILC), uma organização não governamental, enviou um caso ao Tribunal do Trabalho das Maldivas em nome dos 200 funcionários da empresa por pagamentos atrasados, danos e repatriação segura.

O grupo Transparência Maldivas criticado a resposta do governo em Bodufinolhu, conclamando as autoridades a “investigarem as questões que levaram à prisão e tomarem medidas legais contra aqueles que violaram os direitos dos trabalhadores migrantes, em vez de revitimá-los. O que aconteceu em Bodufinolhu é uma consequência das injustiças sofridas por muitos trabalhadores migrantes nas Maldivas diariamente. ”

Funcionários seniores do Ministério da Defesa têm afirmou que os protestos recentes foram “motins”, alegando que não resultaram de violações de direitos humanos de longa data, e rotularam a população migrante é uma ameaça à “segurança nacional”. Em 21 de julho, o chefe da defesa, general Abdulla Shamaal planos anunciados para agir contra a população migrante, e disseram que as autoridades estavam discutindo “como podemos tomar medidas contra as ‘pessoas ilegais’, como podemos mandá-los de volta”.

Recomendações ao Governo das Maldivas

  • Defender o direito de todos no país, incluindo os migrantes, de protestar pacificamente, retirar as acusações e libertar todos os detidos por protestar pacificamente.
  • Desenvolver políticas nacionais de migração laboral que abordem os abusos de direitos enfrentados pelos trabalhadores e estabeleçam canais de migração seguros que sejam acessíveis, simples e eficientes. Comunicar as políticas de maneira eficaz aos trabalhadores migrantes e às empresas que os empregam.
  • Formalize canais de recrutamento seguros e acessíveis para trabalhadores migrantes e garanta que os recrutadores sejam licenciados e não exijam taxas exorbitantes. Os empregadores, e não os trabalhadores, devem pagar os custos de recrutamento e os depósitos ao departamento de imigração.
  • Desenvolver procedimentos e políticas para monitorar melhor as práticas de emprego e as condições de trabalho dos trabalhadores migrantes para identificar indicadores de trabalho forçado e fornecer às vítimas acesso a proteção e serviços.
  • Certifique-se de que os trabalhadores recebam cópias escritas dos contratos de trabalho em um idioma que eles entendam, bem como uma explicação completa dos empregadores sobre seus direitos e os termos e condições de trabalho antes de assiná-los. Certifique-se de que eles retêm seus documentos de identidade e podem deixar o emprego e mudar de empregador livremente.
  • Garantir que os trabalhadores sejam pagos em dia, pelo menos uma vez por mês, sejam compensados ​​por horas extras e tenham descanso adequado, condições seguras de trabalho e acesso total e igual aos cuidados de saúde e licença médica, de acordo com a Lei de Emprego e o trabalho internacional padrões.
  • Desenvolver mecanismos de reclamação eficazes e seguros para os trabalhadores que garantam a confidencialidade e a não retaliação. Envolva-se com organizações não governamentais que trabalham com trabalhadores migrantes para estabelecer comunicação sobre potenciais violações dos direitos trabalhistas.
  • Investigar reclamações de trabalhadores e processar adequadamente os agentes, empregadores e funcionários do governo envolvidos em tráfico, trabalho forçado e outros abusos trabalhistas.
  • Trabalhe com os países de origem para desenvolver um procedimento por meio do qual os trabalhadores repatriados possam resolver disputas trabalhistas, ter acesso a aconselhamento e apoio jurídico, buscar reparação e receber salários. Quaisquer repatriações devem ser regulamentadas para garantir que as proteções sejam mantidas e os salários reembolsados, e que os empregadores não estejam fazendo uso indevido da repatriação para demitir e devolver trabalhadores aos quais não tenham fornecido compensação integral, salários e benefícios. Os trabalhadores que ainda estão nas Maldivas detidos ou ameaçados de deportação por protestarem pacificamente devem ser libertados.
  • Ratifique o Convenção Internacional sobre a Proteção dos Direitos de Todos os Trabalhadores Migrantes e Membros de Suas Famílias e da Organização Internacional do Trabalho Protocolo de 2014 à Convenção sobre Trabalho Forçadoe promulgar legislação nova ou emendada para proibir todas as formas de trabalho forçado.
  • Emendar a Lei Antitráfico de Pessoas para alinhá-la com os padrões internacionais e garantir sua implementação efetiva, incluindo a adoção de procedimentos operacionais padrão para identificar vítimas de tráfico.



Fonte: www.hrw.org

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