Maldivas avança na liberdade de mídia, mas há um longo caminho a percorrer

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Depois de anos de ignomínia como um dos piores países da Ásia para a liberdade da mídia, as Maldivas subiram para 72º lugar nas últimas classificações do Índice Mundial de Liberdade de Imprensa, acima do 120º lugar há três anos. Essa melhoria reflete o quão longe a nação insular avançou desde que o presidente Ibrahim Mohamed Solih assumiu o cargo em novembro de 2018.

O presidente anterior, Abdulla Yameen, havia sido abertamente hostil para a mídia. Ameaças e ataques contra a mídia aumentaram após a promulgação da draconiana Lei de Difamação em agosto de 2016, que criminalizou discurso e ação “difamatórios”, bem como comentários contra “qualquer princípio do Islã” ou comentários que “ameaçam a segurança nacional” ou “contradizem o social geral normas. ” A lei entrou em vigor em meio a relatos de um escândalo de corrupção que o governo Yameen tentou enterrar. A repressão da mídia gerou condenação generalizada da mídia, doadores e organizações de direitos humanos das Maldivas.

Após sua eleição, o presidente Solih seguido por em uma promessa de campanha para revogar a Lei de Difamação. Jornalistas nas Maldivas disseram à Human Rights Watch que não se preocupam mais em enfrentar multas pesadas e acusações criminais por fazerem seu trabalho.

Mas é necessário muito mais para uma verdadeira liberdade de mídia. O fracasso do governo em investigar e processar com sucesso os assassinatos de jornalistas Ahmed Rilwan e blogger Yameen Rasheed ilustra a impunidade profundamente arraigada para tais crimes. Embora Solih tenha estabelecido uma comissão para investigar esses e outros casos de assassinato e ataques a ativistas e jornalistas, as investigações estagnaram e ninguém foi processado.

Em dezembro de 2019, o governo proibiu a Maldivian Democracy Network, a principal organização de direitos humanos do país, por supostamente “insultar o Islã” – uma medida que teve um efeito assustador em outras organizações da sociedade civil.

O governo Solih deve revogar a Lei de Liberdade de Reunião Pacífica de 2016, que tem sido usada para reprimir protestos. Deve também investigar grupos extremistas islâmicos por alvejarem a mídia e ativistas da justiça social, e processar os responsáveis, em vez de capitular às suas explosões de que a crítica é “anti-Islã”.

Em vez de comemorar o 72º lugar, o governo das Maldivas deve se esforçar para criar um clima no qual todos os jornalistas e ativistas possam realizar seu trabalho sem medo de represálias.

Fonte: www.hrw.org

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