Malásia: Tribunal pune site de notícias por comentários de leitores

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(Bangkok) – Tribunal Federal da Malásia decisão responsabilizar um site de notícias online pelos comentários dos leitores viola os padrões internacionais de direitos humanos e esfriará a liberdade de expressão na Malásia, disse hoje a Human Rights Watch.

O tribunal em 18 de fevereiro de 2021, considerou Malaysiakini em desacato por cinco comentários postados por leitores, embora o portal online tenha removido os comentários em 12 minutos após ser notificado de sua presença. Impôs uma multa de RM500.000 (US $ 124.000) – mais de o dobro da quantidade procurado pelo procurador-geral. A decisão destaca a ameaça à liberdade de expressão representada pela seção 114A da Lei de Provas, a provisão aprovada em 2012, que cria a presunção de que o host, administrador ou editor do site no qual o conteúdo aparece é responsável pela publicação desse conteúdo.

“A acusação de desacato do procurador-geral contra Malaysiakini é apenas o mais recente esforço para intimidar e silenciar a mídia independente crítica na Malásia ”, disse Linda Lakhdhir, consultora jurídica para a Ásia da Human Rights Watch. “O governo deve revisar a lei para proteger os sites de notícias online da responsabilidade pelas postagens dos leitores.”

O caso, que o procurador-geral arquivou em 15 de junho de 2020, decorre de cinco comentários de leitores postados no Malaysiakini site em 9 de junho de 2020. Os comentários, críticos ao judiciário da Malásia, foram postados sob um artigo que reimprimia um comunicado à imprensa emitido pelo chefe de justiça do Tribunal Federal sobre a reabertura dos tribunais da Malásia depois de terem sido temporariamente fechados devido à Covid 19 pandemia.

Malaysiakini, um dos poucos veículos de notícias independentes na Malásia, frequentemente posta conteúdo crítico ao governo. O procurador-geral procurou não só ter Malaysiakini, mas também seu editor-chefe, Steven Gan, acusado de desacato. O tribunal absolveu Gan da acusação. Malaysiakini apresentou evidências de que desconhecia os comentários até que eles foram trazidos ao portal pela polícia e que, uma vez notificada, os apagou prontamente.

De acordo com os padrões internacionais de proteção da liberdade de expressão, os intermediários da Internet devem ser imune de responsabilidade por conteúdo de terceiros quando eles não estiveram envolvidos na modificação desse conteúdo e nunca devem ser solicitados a monitorar o conteúdo de forma proativa. De acordo com o relator especial da ONU para a promoção e proteção da liberdade de opinião e expressão, “A responsabilidade intermediária cria um forte incentivo à censura; os provedores podem achar mais seguro não contestar tal regulamentação, mas regulamentar excessivamente o conteúdo de forma que a expressão legítima e legal também acabe sendo restrita. ”

Tanto o procurador-geral quanto o tribunal confiaram na seção 114A para colocar o ônus sobre Malaysiakini para provar que não tinha conhecimento do conteúdo ofensivo. Embora a presunção de responsabilidade criada pela lei possa ser refutada, ao colocar sobre o réu o ônus de refutar a responsabilidade pela publicação, o ato subverte uma proteção fundamental dos direitos humanos – a presunção de inocência – e impõe um ônus desproporcional aos intermediários da Internet para provar que eles não eram os “editores” dos comentários. Human Rights Watch, junto com o Ordem dos Advogados da Malásia, pediu anteriormente que a seção 114A fosse revogada.

A maioria rejeitou Malaysiakini’s confiança no voluntário Código de conteúdo multimídia e comunicações da Malásia, que estabelece um “procedimento de notificação e retirada” e estabelece que os intermediários da Internet só devem ser responsabilizados pelo conteúdo se tiverem conhecimento real desse conteúdo. O juiz Nallini Pathmanathan observou em desacordo que o código prevê “que a responsabilidade pelo conteúdo online recai principalmente sobre o criador do conteúdo” e que um provedor de hospedagem de conteúdo da Internet “não é obrigado a monitorar as atividades de seus usuários e assinantes”.

“Este caso politicamente motivado e a multa punitiva do tribunal contra uma das poucas organizações de notícias independentes da Malásia irão forçá-los a escolher entre proibir comentários ou gastar recursos escassos monitorando e bloqueando comentários”, disse Lakhdhir. “Se eles escolherem o último, serão compelidos a censurar excessivamente por medo de responsabilidade.”

Fonte: www.hrw.org

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