Malásia: liberdade de expressão sob crescente ameaça

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(Bangkok) – As autoridades malaias estão cada vez mais usando investigações criminais para assediar jornalistas, líderes de protesto e vários outros críticos do governo, disse hoje a Human Rights Watch. Muitos estão enfrentando um processo potencial e foram questionados pela polícia sobre seu trabalho ou discurso.

O Código Penal da Malásia, a Lei de Sedição, a Lei da Assembleia Pacífica e a Lei de Comunicações e Multimídia contêm disposições gerais e vagas que permitem à polícia investigar ou prender pessoas por uma ampla gama de atividades ou discursos que o governo não gosta. Casos recentes têm como alvo pessoas por organizar protestos públicos, reportar sobre alegações de abuso policial, desenhar caricaturas e postar uma lista de reprodução irônica do Spotify.

“Em uma democracia que respeita os direitos, o governo não vê o jornalismo como um crime e aceita críticas e sátiras como liberdade de expressão”, disse Linda Lakhdhir, assessora jurídica para a Ásia. “O uso crescente de leis criminais pelo governo da Malásia para atingir os críticos demonstra seu rápido declínio no respeito aos padrões de direitos humanos.”

Em um caso recente, a polícia abriu investigações criminais sobre dois Malaysiakini jornalistas por sua cobertura de alegações de que a brutalidade policial foi a causa de uma morte na prisão. Os jornalistas estão sendo investigados com base em uma disposição ampla do código penal que criminaliza a “disseminação de boatos que podem causar medo e alarme ao público, o que poderia induzir uma pessoa a cometer um crime contra o Estado ou a paz pública”.

“Relatar as alegações de má conduta do governo faz parte do trabalho do jornalista”, disse Lakhdhir. “Em vez de investigar os repórteres, as autoridades da Malásia deveriam conduzir uma investigação confiável sobre as alegações de abuso policial.”

Em 23 de abril de 2021, a polícia prendeu o artista gráfico e ativista Fahmi Reza em relação a uma lista de reprodução do Spotify com tema de ciúme que ele criou como uma resposta satírica a um tweet polêmico da rainha da Malásia. Ele está sendo investigado sob a Lei de Sedição da Malásia, que criminaliza qualquer discurso com tendência a “despertar insatisfação” ou “trazer ódio ou desprezo” membros da realeza da Malásia. Se condenado, Fahmi pode pegar até sete anos de prisão.

As autoridades também abriram uma investigação criminal de o cartunista político Zulfikar Anwar Ulhaque, conhecido como Zunar, sobre um desenho satírico que zombou do ministro-chefe Kedah por sua decisão de cancelar um feriado que marca um festival hindu. Ele foi interrogado em 7 de maio como parte de uma investigação nos termos da seção 505 (c) do Código Penal, outra disposição excessivamente ampla que criminaliza o discurso “que é susceptível de incitar qualquer classe ou comunidade de pessoas a cometer qualquer crime contra qualquer outra classe ou comunidade de pessoas ”, e a seção 233 da Lei de Comunicações e Multimídia.

Líderes de recentes protestos pacíficos também foram alvo de investigações policiais. A polícia chamou para interrogatório oito pessoas que participaram de um “desjejum” evento em 30 de abril em Kuala Lumpur para protestar contra a suspensão contínua do parlamento da Malásia. Os oito, que incluem vários políticos da oposição, estão sendo investigados de acordo com a seção 9 (5) da Lei da Assembleia Pacífica por falta de notificação do evento.

No início de maio, a polícia interrogou várias pessoas, incluindo o membro da oposição do parlamento Fahmi Fadzil e Sevan Doraisamy, o diretor executivo do grupo de direitos humanos Suara Rakyat Malaysia, sobre sua participação em um protesto de solidariedade para Fahmi Reza realizada fora da delegacia de polícia de Dang Wangi em 24 de abril, o dia de sua audiência de prisão preventiva. A polícia também chamou para interrogar pelo menos quatro pessoas, incluindo três membros da oposição do parlamento, por participar de um protesto pacífico contra o atraso da comissão eleitoral em implementar uma redução da idade para votar para 18 anos.

As normas internacionais estabelecem que ninguém deve ser responsabilizado criminalmente pelo mero ato de organizar ou participar de uma assembleia pacífica. A imposição de penalidades criminais a indivíduos que deixam de notificar o governo de sua intenção de se reunir pacificamente é desproporcional a qualquer interesse legítimo do Estado que possa ser atendido.

“As investigações são ruins o suficiente, mas a Malásia tem leis tão vagas e amplas que a polícia pode ir atrás de quase qualquer um por quase qualquer coisa que eles façam ou digam”, disse Lakhdhir. “O governo precisa parar de tratar as críticas como um crime e alterar ou revogar as leis abusivas que estão sendo usadas contra o discurso crítico e o protesto pacífico.”

Fonte: www.hrw.org

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