Líbano: Nova coalizão para defender a liberdade de expressão

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(Beirute) – Quatorze organizações libanesas e internacionais anunciaram em 13 de julho de 2020 a formação de uma “Coalizão para Defender a Liberdade de Expressão no Líbano” para se opor às tentativas das autoridades libanesas de reprimir a liberdade de expressão e opinião no país, disseram as organizações hoje. .

Os membros da coalizão documentaram um aumento alarmante nos ataques a expressões e expressões pacíficas desde os protestos em massa em 2015. Os ataques aumentaram ainda mais após os protestos em todo o país que começaram em 17 de outubro de 2019 e mais de 60 pessoas foram presas ou convocados para interrogatório por suas postagens nas redes sociais. A agência de notícias oficial informou em 15 de junho que o principal promotor do país ordenou uma agência de segurança para investigar as postagens de mídia social que são ofensivo ao presidente, usando as leis de difamação e insulto criminais do país. Insultar o presidente é punível com até dois anos de prisão.

“Os políticos do Líbano falharam em atender às necessidades mais básicas dos cidadãos, e suas práticas corruptas desperdiçaram bilhões de dólares em fundos públicos”, disse a coalizão. “No entanto, em vez de atender aos apelos dos manifestantes por prestação de contas, as autoridades estão realizando uma campanha de repressão contra pessoas que expõem a corrupção e criticam legitimamente as falhas significativas do governo”.

Embora o Líbano seja considerado um dos países mais livres do mundo árabe, poderosas figuras políticas e religiosas têm usado cada vez mais as leis de insulto e difamação do país como uma ferramenta para retaliação e repressão contra os críticos. Eles têm como alvo especial as pessoas que acusam a corrupção e informam sobre a piora da situação econômica e política do país. Desde 2015, as autoridades libanesas investigam milhares de pessoas para um discurso pacífico.

Na maioria dos casos de discurso documentados por membros da coalizão, as agências de acusação e segurança agiram de maneira inadequada – e às vezes ilegalmente – para intimidar e silenciar as pessoas acusadas nesses casos. As pessoas entrevistadas por membros da coalizão descreveram uma série de táticas de interrogatório físico e psicológico que eles acreditavam que pretendiam humilhar, punir e impedi-los de publicar conteúdo considerado ofensivo ou crítico a pessoas poderosas.

Os promotores públicos e as agências de interrogação também pressionam as pessoas a assinarem promessas de não escrever conteúdo difamatório sobre o reclamante no futuro ou remover imediatamente o conteúdo ofensivo, antes que os acusados ​​apareçam perante um tribunal para apresentar sua defesa e, em alguns casos, sem trazer acusações contra eles. Os advogados libaneses concordam que essas promessas não têm influência legal, pois violam direitos e liberdades fundamentais.

“As leis de difamação criminal do Líbano criaram um efeito inaceitável de arrepiar a liberdade de expressão”, disse a coalizão. “O crescente recurso a essas leis, bem como o claro viés exibido pelas autoridades que lidam com esses casos, criaram um ambiente hostil para a liberdade de expressão e impediram as pessoas de se expressarem livremente”.

A constituição do Líbano garante a liberdade de expressão “dentro dos limites estabelecidos por lei”. Mas o código penal libanês criminaliza a difamação contra funcionários públicos e autoriza a prisão de até um ano em tais casos. O código penal também autoriza prisão até dois anos por insultar o presidente e até três anos por insultar rituais religiosos. O código militar de justiça criminaliza o insulto à bandeira ou exército libanês, punível com até três anos de prisão. As leis que permitem a prisão por críticas pacíficas a indivíduos ou funcionários do governo são incompatíveis com as obrigações internacionais do Líbano de proteger a liberdade de expressão, disseram os grupos.

O Parlamento está debatendo uma nova lei de mídia que alteraria as disposições de difamação existentes para o conteúdo publicado. Os membros da coalizão expressaram preocupação sobre se as consultas à sociedade civil em torno do projeto de lei foram significativas e levantaram preocupações sobre as disposições do projeto de lei que constituem uma restrição inaceitável à liberdade de expressão. A coalizão disse que o projeto, se aprovado, atrasaria ainda mais o Líbano na proteção da liberdade de expressão.

Apesar das repetidas promessas dos parlamentares de envolver a sociedade civil no processo de redação, o parlamento se recusa a compartilhar com os membros da coalizão a versão mais recente do projeto de lei. Além disso, as reuniões das comissões parlamentares encarregadas de revisar e alterar o projeto de lei não são anunciadas publicamente, nem abertas ao público.

Os membros da coalizão conseguiram obter uma versão não oficial e vazada do projeto de lei da mídia que foi emendado em abril de 2019. Embora essa versão da lei proíba a prisão preventiva por todos os crimes de publicação, incluindo aqueles nas mídias sociais, não elimina as penas de prisão por alegada difamação e, em alguns casos, aumenta as penas da prisão e multiplica as multas.

A Coalizão insta os promotores públicos e as agências de segurança a absterem-se de convocar pessoas para investigações por exercer seu direito à liberdade de expressão e expor a corrupção. Eles também devem abster-se de exceder sua jurisdição pressionando os réus a remover o conteúdo ofensivo ou a assinar promessas antes que eles tenham um julgamento justo. O Parlamento também deve tornar públicas as discussões legislativas nas comissões parlamentares, incluindo discussões sobre o projeto de lei da mídia.

O Parlamento também deve alterar o projeto de lei para alinhá-lo às obrigações do Líbano nos termos do direito internacional, incluindo:

  • Descriminalizar a difamação e os insultos para que se tornem ofensas civis que não tenham sentenças de prisão.
  • Não conceder figuras públicas, incluindo o presidente, proteção especial contra difamação ou insulto. O simples fato de as formas de expressão serem consideradas ofensivas a uma figura pública não é suficiente para justificar a imposição de sanções. Todas as figuras públicas estão legitimamente sujeitas a críticas e oposição política, e a lei deve reconhecer explicitamente o interesse público em críticas a figuras públicas e autoridades públicas.
  • Proibir as instituições governamentais, incluindo o exército e as agências de segurança, de instaurar processos por difamação.
  • Desde que a verdade seja uma defesa completa contra a difamação, independentemente de quem a difamação seja direcionada. Em questões de interesse público, o réu só deve ter agido com a devida diligência para averiguar a verdade.
  • Descriminalizar blasfêmia e difamação, ou insultos à religião.
  • Criminalizar apenas declarações que representem defesa de ódio nacional, racial ou religioso que constitua incitação à discriminação, hostilidade ou violência. A lei deve definir claramente o significado de cada um desses termos, usando o Plano de Ação de Rabat como um guia.
  • Removendo todos os requisitos para licenciamento de jornalistas e autorização prévia de publicações. As taxas e condições para alocação de frequências para a mídia de transmissão não devem ser onerosas, e os critérios para a aplicação dessas condições e taxas devem ser razoáveis ​​e objetivos, claros, transparentes e não discriminatórios.
  • Remover civis e todas as crianças da jurisdição dos tribunais militares.

“Neste momento crítico para o país, o Líbano precisa de leis que protejam as pessoas que expõem corrupção e má conduta, em vez de puni-las”, disse a coalizão. “O Parlamento deve urgentemente alinhar a lei da mídia com a lei internacional e priorizar a descriminalização da difamação e insultos”.

Membros da coalizão:
Lei de Direitos Humanos (ALEF)
Anistia Internacional
Sindicato de mídia alternativa
DARAJ Media
Helem
Human Rights Watch
Associação Libanesa de Eleições Democráticas (LADE)
Agenda Legal
Fundação Maharat
Associação de Mídia para a Paz (MAPP)
Megafone
Fundação Samir Kassir
SEMENTES para Iniciativas Legais
Troca de mídia social (SMEX)
O Centro Libanês de Direitos Humanos (CLDH)

Fonte: www.hrw.org

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