Índia: acusação de jornalistas cobrindo protestos de fazendeiros

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(Nova York) – Oito jornalistas que cobriram os protestos de agricultores na Índia e a violência em Delhi em 26 de janeiro de 2021 estão enfrentando acusações criminais infundadas, disse hoje a Human Rights Watch. As autoridades indianas deveriam retirar as acusações, que incluem sedição, promoção de desarmonia comunal e declarações prejudiciais à integração nacional.

“A resposta das autoridades indianas aos protestos se concentrou em desacreditar os manifestantes pacíficos, perseguir os críticos do governo e processar aqueles que relatam os eventos”, disse Meenakshi Ganguly, diretor do Sul da Ásia da Human Rights Watch. “Em vez disso, o governo deveria conduzir uma investigação transparente e imparcial sobre a violência de 26 de janeiro em Delhi.”

Centenas de milhares de agricultores têm protestado nos arredores de Delhi desde novembro de 2020, exigindo que o governo liderado pelo Partido Bharatiya Janata (BJP) retirasse três leis agrícolas aprovadas em setembro. Os protestos foram pacíficos até 26 de janeiro, Dia da República na Índia, quando os manifestantes romperam as barricadas da polícia para entrar em Delhi e entraram em confronto com a polícia. Um grupo de manifestantes violou o histórico Forte Vermelho e içou a bandeira religiosa Sikh ao lado da bandeira nacional. Muitos dos agricultores são sikhs. Um manifestante, Navreet Singh Hundal, 26, morreu na violência. A polícia de Delhi disse quase 400 policiais foram feridos.

A polícia dos estados governados pelo BJP em Uttar Pradesh, Madhya Pradesh, Karnataka e Haryana entraram com casos de sedição e promoção de desarmonia comunal contra seis jornalistas e editores seniores – Rajdeep Sardesai, Mrinal Pande, Zafar Agha, Paresh Nath, Anant Nath, Vinod K Jose e um político do partido do Congresso, Shashi Tharoor – por supostamente “relatar erroneamente” os fatos em torno da morte do manifestante. A polícia de Delhi, que se reporta ao ministro do Interior do BJP, Amit Shah, também abriu um processo contra eles.

Em 31 de janeiro, a polícia de Uttar Pradesh abriu um processo para promover a inimizade entre as comunidades e fazer declarações prejudiciais à integração nacional contra Siddharth Varadarajan, editor fundador de The Wire, por tweetar uma reportagem sobre as alegações feitas pela família do manifestante morto. Sua família diz que ele morreu devido a ferimentos a bala, enquanto a polícia disse que ele morreu quando seu trator capotou.

Em 30 de janeiro, a polícia de Delhi também deteve os jornalistas Dharmender Singh e Mandeep Punia, que cobriam os protestos, alegando que os dois “se comportaram mal” com a polícia. Punia estava investigando uma multidão que atirou pedras nos fazendeiros e vandalizou suas tendas no local do protesto na fronteira de Singhu entre Delhi e Haryana em 29 de janeiro. Enquanto a polícia libertou Singh no dia seguinte, eles enviaram Punia, um jornalista freelance, para custódia judicial por 14 dias por supostamente obstruir e agredir um policial. Embora os membros da máfia tenham dito que eles eram residentes locais, as notícias dizem que eles eram Apoiadores do BJP pertencentes a um grupo nacionalista hindu.

Associações de jornalistas e partidos políticos da oposição condenaram amplamente a repressão. o Editors Guild of India disse que os casos policiais eram “uma tentativa de intimidar, assediar, amedrontar e sufocar a mídia”. Exigiu que os casos fossem retirados imediatamente e disse que os meios de comunicação deveriam “ser autorizados a noticiar sem medo e com liberdade”. O Press Club of India, a Press Association, o Indian Women’s Press Corps, o Delhi Union of Journalists e o Indian Journalists Union também exigiram a retirada dos casos e pressionaram pelo revogação da lei de sedição da era colonial usado para silenciar a dissidência.

Após a violência de 26 de janeiro, o governo central desligar serviços de internet móvel em vários locais de protesto na fronteira com Delhi para “manter a segurança pública”. o Governo do estado de Haryana também suspendeu os serviços de internet móvel na maior parte do estado até 1º de fevereiro. Grupos de direitos de internet condenou as paralisações, dizendo que o governo as estava usando “para suprimir o livre fluxo de informações relacionadas à reunião pacífica e ao direito fundamental de protestar”.

De acordo com a lei internacional de direitos humanos, a Índia tem um obrigação assegurar que as restrições à Internet e outras formas de comunicação sejam previstas por lei e sejam uma resposta necessária e proporcionada a uma preocupação específica de segurança. As autoridades não devem usar paralisações amplas e indiscriminadas para restringir o fluxo de informações ou prejudicar a capacidade das pessoas de se reunir e expressar livremente suas opiniões políticas, disse a Human Rights Watch.

A polícia de Delhi abriu 44 processos criminais e prendeu 122 pessoas em relação à violência. A polícia também abriu processos de rebelião, tentativa de homicídio e conspiração criminosa contra pelo menos 37 líderes sindicais e ativistas de agricultores conhecidos alegando que fizeram discursos inflamados e se envolveram na violência. Entre eles estão os proeminentes ativistas sociais Medha Patkar e Yogendra Yadav, o presidente da unidade Haryana da União Bharatiya Kisan, Gurnam Singh Chaduni, e o porta-voz da União Bharatiya Kisan, Rakesh Tikait. A maioria dos representantes de agricultores nomeados nos processos criminais foram envolvido em conversas com o governo do BJP sobre as leis agrícolas nas últimas semanas. Esses sindicatos de agricultores se dissociaram da violência.

Mesmo antes da violência, em janeiro, o Agência Nacional de Investigação questionou líderes agrícolas, Ativistas Sikhs e jornalistas com base em alegações de que um grupo, Sikhs for Justice – que defende a secessão – está ajudando nos protestos. Por várias semanas, os líderes seniores do BJP, seus apoiadores nas redes sociais e pró-governo têm tentado desacreditar os fazendeiros que protestavam, alegando ter uma agenda Khalistani, referindo-se ao movimento separatista Sikh em Punjab nas décadas de 1970 e 80. A polícia de Delhi, alegando conspiração, também abriu um caso sob a chave lei de contraterror, a Lei de Prevenção de Atividades Ilegais, e lei da sedição.

Ações contra líderes proeminentes dos protestos e ativistas de fazendeiros levantaram preocupações de que as autoridades possam alvejá-los em casos politicamente motivados sob terrorismo draconiano, sedição e outras leis, como fizeram nos últimos anos contra ativistas pacíficos, advogados, líderes estudantis e acadêmicos protestando contra políticas discriminatórias de cidadania ou pedindo proteção aos direitos dos Dalit e Adivasi, disse a Human Rights Watch.

“As autoridades indianas deveriam libertar ativistas e outros já presos ou enfrentando acusações criminais em casos de motivação política, não adicionando a essa lista”, disse Ganguly. “Eles deveriam usar investigações para responsabilizar os genuinamente responsáveis ​​pela violência, não como um meio de silenciar os críticos e impedir protestos”.



Fonte: www.hrw.org

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