Iêmen: Houthis matam e expulsam migrantes etíopes

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(Beirute) – As forças hutis em abril de 2020 expulsaram à força milhares de migrantes etíopes do norte do Iêmen usando Covid-19 como pretexto, matando dezenas e forçando-os a ir para a fronteira com a Arábia, disse hoje a Human Rights Watch. Os guardas da fronteira saudita então atiraram nos migrantes em fuga, matando dezenas de outros, enquanto centenas de sobreviventes escaparam para um fronteira montanhosa área.

Imigrantes etíopes disseram à Human Rights Watch que depois de passarem dias presos sem comida ou água, as autoridades sauditas permitiram que centenas entrassem no país, mas depois os detiveram arbitrariamente em instalações insalubres e abusivas, sem a capacidade de contestar legalmente sua detenção ou eventual deportação para a Etiópia. Centenas de outras pessoas, incluindo crianças, ainda podem estar presas na região montanhosa da fronteira.

“O letal desrespeito que as forças houthi e sauditas mostraram aos civis durante o conflito armado do Iêmen foi repetido em abril com imigrantes etíopes na fronteira Iêmen-Saudita”, disse Nadia Hardman, pesquisadora de direitos de refugiados e migrantes da Human Rights Watch. “As agências das Nações Unidas precisam intervir para enfrentar as ameaças imediatas aos migrantes etíopes e pressionar pela responsabilização dos responsáveis ​​pelos assassinatos e outros abusos.”

Em junho e julho, a Human Rights Watch entrevistou 19 migrantes etíopes, incluindo 13 homens, 4 mulheres e 2 meninas, atualmente na Arábia Saudita ou na Etiópia. O grupo armado Houthi, que assumiu a capital, Sanaa, em setembro de 2014 em um conflito armado ao qual uma coalizão liderada pela Arábia Saudita se juntou em março de 2015, controlou por muitos anos as áreas da fronteira noroeste do Iêmen.

Migrantes disseram à Human Rights Watch que em 16 de abril ou por volta de 16 de abril, combatentes Houthi em uniformes militares verdes cercaram brutalmente milhares de etíopes em al-Ghar, uma área não oficial de assentamento de migrantes na província de Saada. As forças Houthi, que regularmente patrulhavam a área, forçaram os migrantes a entrar em caminhonetes e os levaram até a fronteira com a Arábia Saudita, disparando armas de pequeno porte e armamento leve para qualquer pessoa que tentasse fugir.

Testemunhas disseram que os combatentes Houthi gritaram que os migrantes eram “portadores de coronavírus” e tinham que deixar al-Ghar em poucas horas. “Eles [Houthi forces] criou o caos ”, disse uma mulher etíope. “Era de manhã cedo [on April 16] e eles nos disseram para sair em duas horas. A maioria das pessoas foi embora, mas eu fiquei. Mas depois de duas horas, eles começaram a disparar balas e foguetes – eu vi duas pessoas mortas. ”

Outra mulher, que estava grávida e viajando com seu filho pequeno, disse que as forças Houthi estavam usando “foguetes” para limpar a área: “Havia muitos soldados Houthi. Eram mais de 50 caminhões. Eles estavam disparando um morteiro que você coloca no chão e dispara. Todos começaram a correr para escapar. Corri com um grupo de 45 pessoas – e 40 pessoas foram mortas em meu grupo. Apenas cinco de nós escaparam. Eles não estavam disparando armas, apenas esses morteiros. ”

Doze dos migrantes entrevistados testemunharam assassinatos de migrantes ou viram seus corpos, mas o número de mortos não pôde ser determinado. Os migrantes que conseguiram retornar a al-Ghar encontraram seu acampamento e arredores destruídos. A Human Rights Watch analisou as imagens de satélite registradas imediatamente antes, durante e depois do alegado ataque e observou a destruição generalizada de mais de 300 tendas e casas, de acordo com relatos de testemunhas.

Assim que os migrantes se aproximaram de cem a duzentos metros da fronteira, os guardas sauditas em uniformes cinza e marrom começaram a atirar contra eles com o que as testemunhas descreveram como morteiros e lançadores de foguetes. Eles disseram que as forças Houthi responderam disparando contra os guardas de fronteira sauditas e contra quaisquer migrantes que tentassem escapar do caos da luta de volta ao Iêmen.

Muitos migrantes conseguiram escapar para o leito de um rio perto das montanhas, onde se abrigaram por até cinco noites. As pessoas entrevistadas descreveram ter ouvido tiros por pelo menos dois dias. Eventualmente, eles se renderam ou os guardas de fronteira sauditas os encontraram. Os guardas de fronteira os levaram para o que os migrantes descreveram como um “acampamento militar”, a 15 minutos de viagem da fronteira com a Arábia Saudita, onde foram mantidos por várias horas. A Human Rights Watch usou imagens de satélite para identificar vários possíveis compostos militares sauditas posicionados no topo de colinas com vista para a fronteira com o Iêmen, consistentes com os locais descritos por testemunhas de onde as forças sauditas dispararam contra eles.

Oito migrantes disseram que os guardas de fronteira levaram seu dinheiro, roupas extras e outros pertences. Os guardas da fronteira separaram homens e mulheres, incluindo famílias, e os transportaram nos dias seguintes em pequenos carros e caminhonetes para um centro de detenção em al-Dayer, governadoria da província de Jizan, no sudoeste da Arábia Saudita. De lá, os migrantes foram levados para outras instalações de detenção em Jizan e Jeddah.

Usando imagens de satélite, conjuntos de dados geoespaciais e relatos de testemunhas, a Human Rights Watch identificou dois complexos em al-Dayer e Jizan, a capital provincial, que parecem ser as instalações que mantêm migrantes etíopes.

A Human Rights Watch entrevistou seis homens etíopes atualmente detidos em Jizan, uma mulher no Centro de Detenção de Shmeisi, a leste de Jeddah, e seis mulheres e meninas etíopes recentemente deportadas de volta para a Etiópia em um centro de quarentena em Addis Abeba. Todos foram detidos primeiro em al-Dayer e depois em um centro de detenção em Jizan.

Eles descreveram uniformemente as condições precárias de detenção, incluindo superlotação, banheiros bloqueados e transbordando, falta de camas e cobertores, falta de atendimento médico, incluindo atendimento pré-natal para as grávidas, comida e água inadequadas e instalações sanitárias precárias. Eles descreveram sérios problemas de pele que disseram ser causados ​​por condições anti-higiênicas. Três homens disseram que os guardas os espancaram por reclamarem das condições. Imagens fotográficas e vídeos de detidos em al-Dayer e em um centro de detenção em Jizan corroboraram os relatos das testemunhas, incluindo um vídeo que mostra centenas de mulheres amontoadas em água suja até os tornozelos gritando e chorando.

As autoridades houthi deveriam investigar e punir apropriadamente os comandantes e combatentes responsáveis ​​pela matança, expulsão forçada e outros abusos contra migrantes etíopes nas proximidades de al-Ghar.

O governo saudita deve investigar e processar de maneira justa os guardas de fronteira responsáveis ​​por disparar ilegalmente contra migrantes etíopes perto da área de fronteira. As autoridades sauditas também devem acabar com a detenção arbitrária e abusiva de milhares de migrantes etíopes. Nesse ínterim, deve liberar crianças e mulheres grávidas e lactantes e deve melhorar imediatamente as condições nos centros de detenção. A detenção de imigrantes deve ser aplicada como medida excepcional de último recurso, pelo período mais curto e somente se justificada por um propósito legítimo. As crianças nunca devem ser detidas por motivos relacionados com a migração.

“Centenas, senão milhares de migrantes etíopes estão agora definhando em centros de detenção esquálidos na Arábia Saudita ou permanecem presos na fronteira”, disse Hardman. “As Nações Unidas precisam trabalhar com os sauditas e etíopes para ajudar no retorno voluntário dos etíopes detidos ou ainda presos na fronteira.”

Rota de migração etíope para a Arábia Saudita
Um estudo não publicado de 2019 descobriu que mais de 90% dos migrantes que passam pelo Iêmen vêm da Etiópia. Uma combinação de fatores, incluindo dificuldades econômicas, seca e abusos dos direitos humanos, levaram centenas de milhares de etíopes a migrar na última década, principalmente viajando irregularmente de barco pelo Mar Vermelho e depois por terra através do Iêmen para a Arábia Saudita. A Organização Internacional para as Migrações (IOM) estimou que quase 140.000 migrantes chegaram ao Iêmen em 2019. Em 2019, a Human Rights Watch documentou uma rede de contrabandistas, traficantes e autoridades no Iêmen que sequestram, detêm e espancam migrantes etíopes e os extorquem ou suas famílias por dinheiro.

Os migrantes que cruzam ilegalmente para a Arábia Saudita geralmente o fazem na área montanhosa de fronteira que separa a governadoria de Saada do Iêmen e a província de Jizan da Arábia Saudita. Muitos são presos cruzando a fronteira ou no interior do país. Cerca de 260.000 etíopes, uma média de 10.000 por mês, foram deportados da Arábia Saudita para a Etiópia entre maio de 2017 e março de 2019, de acordo com a IOM.

A Human Rights Watch documentou anteriormente a perigosa jornada que os migrantes fazem do Chifre da África ao Iêmen e à Arábia Saudita, bem como o tratamento horrível e os abusos contra eles pelas partes no conflito no Iêmen. Em 2017, um aparente ataque da coalizão liderada pelos sauditas a um barco que transportava civis somalis ao largo da costa do Iêmen matou pelo menos 32 migrantes e refugiados somalis a bordo e um civil iemenita, em violação das leis de guerra. Em 2018, a Human Rights Watch descobriu que funcionários do governo iemenita torturaram, estupraram e executaram migrantes e requerentes de asilo do Chifre da África em um centro de detenção na cidade portuária de Aden, no sul.

Operações de liberação de abril em al-Ghar
As pessoas entrevistadas disseram que foram expulsas coletivamente de al-Ghar por volta de 16 de abril. A cidade fica a cerca de dois quilômetros da fronteira com a Arábia Saudita e a Human Rights Watch a localizou por meio de imagens de satélite, dados geoespaciais, fotos do solo e vídeos.

Os entrevistados descreveram a operação Houthi que os tirou da cidade. “Juhur” (todos os nomes são pseudônimos para sua proteção) não viu sua esposa desde aquele dia:

Ficamos chocados e foi realmente terrível. Uma razão que os soldados deram [for us to leave] é por causa da corona. Disseram que você precisa sair da cidade e não está aqui para ficar – você está apenas de passagem. As pessoas [living] em al-Ghar estavam na casa dos milhares. Receio ter perdido minha esposa lá. Minha mente está realmente quebrada agora. Os Houthis estavam atirando em nós. Os Houthis vieram com carros militares, como picapes – eles estavam usando armas. Havia muitos soldados, mas não sei quantos. Todos correram para salvar suas vidas.

Um homem etíope que trabalhava em uma unidade de saúde na governadoria de Saada em meados de abril disse:

Faltava uma semana para o Ramadã. Eu vi oito pessoas trazidas gravemente feridas. Dois perderam as pernas. Eles chegaram com soldados Houthi. Os médicos estavam dizendo: “Encaminhe-os para outro hospital”. Mas os soldados não queriam ajudá-los. As pessoas gritavam por água. Os feridos diziam: “Podemos sobreviver”, mas conversavam em Oromo [an Ethiopian language]. Eles [the Houthi forces] disse a eles: “Essas pessoas têm corona, e sua vida não importa, eles deveriam morrer e não deveriam contar a verdade sobre o que aconteceu com eles.” Falo árabe fluentemente, por isso sei o que diziam. Eles foram recebidos em uma sala de emergência, mas depois foram levados para o necrotério. Todos eles morreram.

Os combatentes houthi forçaram todos a irem para a fronteira com a Arábia Saudita. “Gabi” disse:

Os Houthis estavam nos empurrando por trás. Tentamos correr na frente deles, mas na nossa frente havia uma montanha. Tinha gente atirando do alto da montanha, da base saudita e atirando na gente dali e atirando atrás, do lado dos Houthi, então ficamos entre as montanhas. Eles estavam atirando atrás de nós e da base saudita eles estavam atirando também, então muitas pessoas foram feridas e mortas.

Juhur disse: “Os Houthis nos empurraram para onde a base de soldados sauditas está localizada. É quando eles [the Houthis] parou atrás. ” Ele disse que os sauditas atiraram contra eles por duas horas perto da base militar saudita. “Tudo aconteceu em poucas horas”, disse ele. “Os sauditas estavam disparando um lançador de foguetes contra nós. Eu vi pessoas baleadas e mortas e elas rolaram no chão. ”

“Abiy” disse que os guardas de fronteira sauditas dispararam contra os migrantes: “Eu podia ver os sauditas, eles tinham armas realmente grandes com eles. Parecia um morteiro. Duas ou três pessoas estavam ao redor das armas … Eles começaram a atirar quando o número de pessoas começou a aumentar. Eu estava com 150 pessoas quando começaram a atirar em nós. Ninguém falava nada, falavam por meio de suas armas. Se as pessoas se movessem, eles atiravam. ”

Pessoas entrevistadas disseram que escaparam para o leito de um rio próximo nas montanhas.

“Abiy”, que passou três dias nas montanhas antes de retornar a al-Ghar, encontrou o assentamento de migrantes destruído: “Eu tentei voltar para al-Ghar, mas vi que eles destruíram al-Ghar. Não apenas a área de migrantes, mas também as casas iemenitas; a maioria [of these] as casas eram feitas de tijolos ”.

A análise da Human Rights Watch de imagens de satélite confirmou que a demolição de abrigos em al-Ghar começou em ou por volta de 17 de abril, continuou até 19 de abril e terminou por volta de 22 de abril com aproximadamente 300 estruturas destruídas.

A Human Rights Watch recebeu e analisou vídeos de entrevistados que retratam centenas de pessoas nas montanhas entre o Iêmen e a Arábia Saudita em meados de abril. As pessoas ou ficaram lá e acabaram se rendendo aos guardas de fronteira sauditas ou os guardas de fronteira os interceptaram e permitiram que entrassem na Arábia Saudita. A Human Rights Watch também falou com cinco homens que conseguiram se esconder e depois voltaram para Sanaa.

A 28 de junho New York Times O artigo disse que estima-se que 7.000 migrantes ainda estejam presos na fronteira entre o Iêmen e a Arábia Saudita. Um migrante preso na fronteira em 16 de julho confirmou que cerca de 600 migrantes – muitos deles mulheres e crianças – permaneceram presos naquela época, a cerca de 10 quilômetros de al-Ghar, com acesso limitado a comida e água, sobrevivendo apenas de esmolas locais Iemenitas que vivem na região montanhosa.

Detenção na Arábia Saudita
A detenção de migrantes em instalações deploráveis ​​na Arábia Saudita é um problema antigo. Em 2014, um relatório da Human Rights Watch sobre o tráfico de migrantes em trânsito para e dentro da Arábia Saudita documentou o uso de um centro de deportação perto de Jizan. Em 2019, a Human Rights Watch identificou cerca de 10 prisões e centros de detenção onde os migrantes foram mantidos por vários períodos. Os três mais citados foram a Prisão Central de Jizan na cidade de Jizan, o Centro de Detenção Shmeisi a leste de Jeddah, onde os migrantes são processados ​​para deportação, e um centro perto da cidade de al-Dayer na província de Jizan ao longo da fronteira. Locais em Jizan, al-Dayer e Jeddah foram citados por migrantes entrevistados para este relatório.

Pessoas entrevistadas descreveram terem sido levadas em carros pequenos e caminhonetes da fronteira saudita para um centro de detenção em al-Dayer, onde os guardas penitenciários usavam os mesmos uniformes cinza e marrom que os guardas da fronteira saudita. A Human Rights Watch identificou um complexo prisional em al-Dayer que correspondia às descrições dos entrevistados.

“Abiy” descreveu as condições em al-Dayer:

É melhor morrer do que viver lá [at al-Dayer]. É tão superlotado … Não havia espaço. Todos os homens e mulheres foram mantidos juntos por uma noite e no dia seguinte eles nos separaram. Fiquei em Dayer por sete dias. Dizem que dão comida três vezes ao dia, mas na hora do almoço trazem um pratinho de arroz e você tem que sentar com 10 pessoas e comer apenas uma colher de arroz daquele prato … De manhã comemos uma fatia de pão seco e à noite a mesma coisa. Não há água – mas para nos manter vivos, eles abriram o tubo de lavagem das mãos no banheiro por 30 minutos para beber. O banheiro estava cheio – então usávamos um lado do quarto como banheiro – e o outro lado onde morávamos.

A Human Rights Watch conversou com mulheres e meninas que estimaram que, depois de separadas dos homens, 300 a 500 delas foram mantidas em uma sala em condições de superlotação severa. A Human Rights Watch analisou o vídeo enviado por uma pessoa detida em al-Dayer que mostra centenas de mulheres sob um telhado de tela de arame, com os tornozelos mergulhados em água suja, gritando e chorando. “Rishan”, que foi detida em al-Dayer por 26 dias com seu filho de um ano, disse:

A situação estava tão ruim. O quarto era tão pequeno, não havia banheiro e não havia telhado. A temperatura estava muito alta e havia um cheiro ruim por causa da situação do banheiro. … Eles [the soldiers] não falou conosco. Se disséssemos que alguém ia morrer, eles não fariam nada … Três mulheres tentaram dar à luz durante a prisão – levaram-nas para o hospital, mas infelizmente uma mulher não voltou com um bebê. Ela estava psicótica quando voltou. Eles a mantiveram por um tempo em Dayer e agora ela está em Jeddah…. Fiquei em Dayer por 26 dias … Eu estava chorando porque meu filho estava muito doente. Eu estava chorando para levar meu filho ao hospital.

Mulheres e meninas disseram que sua situação geralmente melhorou quando foram levadas para um centro de detenção em Jizan. A Human Rights Watch analisou imagens de satélite junto com relatos de testemunhas e encontrou um complexo na cidade de Jizan cujo layout e recursos de segurança (incluindo muros e cercas internas, torres de guarda, cercas externas protegidas e heliporto) são compatíveis com um centro de detenção ou prisão de migrantes. A Human Rights Watch acredita que este é o centro de detenção onde migrantes etíopes estão atualmente detidos.

Para os homens, as condições pioraram quando chegaram a Jizan. “Desta” disse:

Em uma sala, há 400 pessoas comigo. A área do local é de aproximadamente 150 metros quadrados, talvez não mais que 200 metros. Eles nos dão três pedacinhos de pão e um litro de água por dia … O pão é tão pequeno. Há um banheiro, mas não funciona, mas todo mundo ainda o usa. Não saí da prisão desde que cheguei. Não há tratamento médico. Muitas pessoas estão doentes. Não recebemos comida, água ou ar suficientes. Nenhum homem deveria viver assim. O que estamos passando não podemos colocar em palavras.

Os homens descreveram dormir com as mesmas roupas desde que chegaram com acesso limitado a água para se lavar e nenhum atendimento médico. As temperaturas dos entrevistados foram medidas quando eles entraram no centro de detenção de Jizan, mas eles não tinham nenhum outro teste, orientação de prevenção ou cuidados relacionados ao Covid-19. Três homens disseram que os agentes penitenciários os espancavam por pedirem atendimento médico ou reclamarem das condições. “Tekle” disse que foi espancado por pedir instalações de ar condicionado. “Abiy” disse que apanhava regularmente por pedir um tratamento melhor aos guardas da prisão:

Eles me levam para sair e me batem porque eu peço um monte de coisas … O quarto está muito quente. As pessoas estão muito doentes. As pessoas são psicóticas – elas batem na parede. As pessoas têm doenças de pele que cheiram mal. Estamos perdendo a esperança … Estou sempre gritando e eles me batem. É impossível sair, mas eles me tiraram dois dias quando me bateram. Eles costumam usar uma corda para me bater.

A Human Rights Watch falou com seis mulheres que foram transferidas de Jizan para o Centro de Detenção de Shmeisi, perto de Jeddah, onde as condições foram descritas como melhores, mas ainda inadequadas, e de onde algumas das entrevistadas foram devolvidas à Etiópia. “Amene” disse que se mudou através dos três centros de detenção, começando com a prisão de Dayer, onde ela chegou em 19 de abril, até que finalmente voltou para a Etiópia:

Dayer era a pior prisão. A prisão feminina tem dois blocos. Um bloco não tinha AC. O ambiente era tão hostil. Às vezes, quando chovia, coletávamos a chuva para lavar e beber. Havia um banheiro, mas estava cheio e lotado. Estou grávida de quase seis meses. No primeiro dia, eles nos disseram que estaríamos 200 na mesma sala, mas honestamente era mais como 400. Quando a chuva veio, o banheiro transbordou e as minhocas vieram e rastejaram sobre nós.

Amene disse que eles foram transferidos para Jizan, onde representantes da embaixada da Etiópia visitaram o centro, cadastraram mulheres grávidas e com filhos, e repatriaram 350 delas para a Etiópia via Jeddah.

O escritório da IOM na Etiópia registra migrantes na chegada à Etiópia da Arábia Saudita. Em 9 de junho, a organização registrou 3.000 retornados etíopes da Arábia Saudita desde abril. Com base nos relatos de migrantes coletados desde a divulgação do comunicado, a Human Rights Watch estima que há centenas, senão milhares, de migrantes etíopes expulsos do Iêmen em abril que permanecem detidos na Arábia Saudita.

Recomendações
Autoridades Houthi deve investigar e punir apropriadamente os comandantes responsáveis ​​pelas operações de limpeza em al-Ghar, incluindo a morte e ferimento de migrantes e a expulsão forçada de migrantes na fronteira Iemenita-Saudita.

As autoridades houthi devem trabalhar com as agências humanitárias para enviar uma missão urgente à área da fronteira com a Arábia Saudita para verificar se algum migrante etíope continua preso. Todos os migrantes encontrados devem ser imediatamente levados para um local seguro e ter acesso a cuidados de saúde e proteção.

o Governo saudita deve investigar e disciplinar apropriadamente ou processar o pessoal de segurança responsável por disparar contra migrantes etíopes na fronteira com o Iêmen. Qualquer pedido de “tiro à vista” deve ser imediatamente revogado. As autoridades também devem investigar as alegações de abuso em centros de detenção de migrantes e disciplinar ou processar apropriadamente os responsáveis.

As autoridades sauditas devem se envolver imediatamente com as autoridades etíopes, a Organização Internacional para as Migrações e a agência das Nações Unidas para os refugiados (ACNUR), para providenciar o retorno voluntário dos migrantes etíopes que permanecem detidos e ajudar com seu apoio de reintegração na Etiópia, incluindo psicossocial – saúde mental – Serviços. O ACNUR deve ter acesso completo para avaliar qualquer pedido de status de refugiado e também deve avaliar se qualquer retorno organizado facilitado pelas agências humanitárias da ONU foi voluntário.

Nesse período, as autoridades sauditas devem transferir detidos migrantes para centros que atendam aos padrões internacionais e devem trabalhar com agências internacionais para alinhar os centros de detenção de migrantes com os padrões internacionais de acordo com as Regras Mínimas das Nações Unidas para o Tratamento de Prisioneiros (“Regras de Mandela”) . As autoridades sauditas devem identificar e libertar com urgência as crianças junto com seus familiares e fornecer alternativas seguras de detenção às quais as agências humanitárias tenham acesso regular. Eles também devem identificar e liberar mulheres grávidas e amamentando de acordo com as diretrizes internacionais sobre a detenção de requerentes de asilo.

Além da crise imediata, a Arábia Saudita deve ratificar a Convenção de Refugiados de 1951 e estabelecer procedimentos de asilo consistentes com os padrões internacionais para apátridas e cidadãos estrangeiros em risco de perseguição em seus países de origem. A Arábia Saudita deve permitir imediatamente que o ACNUR exerça seu mandato, permitindo-lhe determinar o status de refugiado dos requerentes de asilo e facilitar soluções duradouras, incluindo a integração na Arábia Saudita, para aqueles reconhecidos como refugiados.

Membros do Conselho de Direitos Humanos deve usar a próxima 46ª sessão do Conselho de Direitos Humanos da ONU em setembro para estender o mandato do Grupo das Nações Unidas de Eminentes Especialistas Internacionais e Regionais sobre o Iêmen. O conselho também deve fortalecer o mandato do grupo e capacitá-lo para coletar, consolidar, preservar e analisar as evidências e preparar arquivos e esclarecer a responsabilidade pelos crimes internacionais e violações do direito internacional mais graves cometidos no Iêmen desde 2014.

Fonte: www.hrw.org

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