Iêmen: a obstrução da ajuda coloca milhões em risco

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O grupo armado Houthi e outras autoridades estão restringindo severamente a entrega de ajuda desesperadamente necessária no Iêmen, disse a Human Rights Watch em um relatório divulgado hoje. A situação está exacerbando a terrível situação humanitária do país e enfraquecendo sua resposta à pandemia de Covid-19.

O relatório de 65 páginas, “Consequências mortais: Obstrução da ajuda no Iêmen durante Covid-19”, detalha a interferência sistemática nas operações de socorro pelas autoridades Houthi, o governo internacionalmente reconhecido do Iêmen e as forças afiliadas e os Emirados Árabes Unidos (Emirados Árabes Unidos) apoiados no sul Conselho de Transição. Apesar do aumento das necessidades, os doadores cortaram o financiamento em junho de 2020, em parte por causa da obstrução, forçando as agências de ajuda a cortar alimentos, cuidados de saúde e água e saneamento para milhões de pessoas necessitadas. As partes no conflito armado de cinco anos no Iêmen devem acabar imediatamente com a obstrução. Os doadores devem aumentar o financiamento para agências de ajuda enquanto pressionam as autoridades locais a respeitar os princípios humanitários de independência e imparcialidade. As Nações Unidas devem estabelecer um inquérito independente sobre a extensão da obstrução e deficiências na resposta da comunidade humanitária.

“Milhões de pessoas estão sofrendo no Iêmen porque os houthis e outras autoridades iemenitas negaram à ONU e outras agências humanitárias o acesso irrestrito às pessoas necessitadas”, disse Gerry Simpson, diretor associado de crise e conflito da Human Rights Watch e autor do relatório. “O dizimado setor de saúde do Iêmen e a disseminação desenfreada da Covid-19 tornam a obstrução e os recentes cortes de ajuda dos doadores catastróficos.”

A Human Rights Watch, em maio e junho, entrevistou por telefone 10 trabalhadores de saúde iemenitas, 35 trabalhadores humanitários da ONU e de organizações não governamentais internacionais e 10 representantes de doadores sobre a obstrução da ajuda e a resposta da Covid-19 no Iêmen.

Uma década de crise política e econômica e mais de cinco anos de conflito entre os Houthis e uma coalizão de países liderados pela Arábia Saudita e o governo internacionalmente reconhecido do Iêmen paralisaram os cuidados de saúde e outros serviços sociais do Iêmen, causando cólera e outros surtos de doenças e desnutrição generalizada. A ONU considera o Iêmen a pior crise humanitária do mundo, com 80% dos 30 milhões de habitantes do país precisando de alguma forma de ajuda. Ao financiar o esforço de ajuda, os Estados Unidos, Reino Unido, França, Canadá e outros venderam armas à coalizão liderada pelos sauditas, agravando a crise humanitária do Iêmen.

Agências da ONU e organizações não-governamentais de ajuda continuaram a atingir milhões de pessoas necessitadas, apesar da obstrução das autoridades. Os trabalhadores humanitários descreveram a ampla gama de obstáculos que enfrentam, incluindo centenas de regulamentos que restringem severamente seu trabalho, longos atrasos na aprovação de projetos de ajuda, o bloqueio de avaliações de ajuda para identificar as necessidades das pessoas, tentativas de controlar o monitoramento de ajuda, ditar ou interferir nas listas de destinatários de ajuda para desviar ajuda para legalistas da autoridade e violência contra equipes de ajuda e suas propriedades.

Desde o final de 2019, a ONU e os países doadores têm pressionado cada vez mais os Houthis para ajudar as agências a fazer seu trabalho, o que, em meados de 2020, resultou na assinatura dos Houthis em um acúmulo de acordos de projetos que professam a não interferência na independência das agências de ajuda. Mas os trabalhadores humanitários questionam se as autoridades honrarão o acordo ou, como fizeram no passado, se farão algumas concessões ao introduzir novas restrições.

No início de junho, a ONU pediu um aumento maciço em todas as operações de saúde, incluindo para Covid-19, dizendo que o vírus no Iêmen “provavelmente se espalhará mais rápido, mais amplamente e com consequências mais mortais do que em qualquer outro lugar”.

Até 30 de agosto, o governo do Iêmen havia confirmado 1.950 casos de Covid-19 e 564 mortes relacionadas à Covid-19. No entanto, o número real é quase certamente muito mais alto, dados os testes limitados, uma população com sistema imunológico enfraquecido e um sistema de saúde em colapso que foi repetidamente atacado por partes em conflito. Os Houthis teriam alertado os profissionais médicos para não relatar casos de Covid-19.

Os Houthis em 14 de julho e 13 de agosto responderam a uma carta expondo as conclusões da Human Rights Watch, dizendo que as alegações de obstrução da ajuda humanitária eram infundadas e que as agências de ajuda que alegavam obstrução estavam seguindo “ordens políticas” dos EUA. A Human Rights Watch não recebeu respostas do governo do Iêmen ou do Conselho de Transição do Sul.

O apoio de doadores às agências de ajuda da ONU fracassou em junho, em parte em resposta à obstrução da ajuda. No final de agosto, as agências humanitárias haviam recebido apenas 24% dos US $ 3,4 bilhões que haviam solicitado para o ano. Uma nova crise de combustível, desencadeada em junho por divergências entre os houthis e o governo do Iêmen sobre como regular a tributação do combustível importado, do qual os hospitais e bombas d’água dependem, reduziu ainda mais o acesso dos iemenitas a alimentos, cuidados hospitalares e abastecimento de água.

O Direito Internacional Humanitário proíbe as partes em um conflito de negar consentimento para operações de socorro por motivos arbitrários e exige que elas permitam e facilitem uma ajuda imparcial rápida e desimpedida aos civis necessitados. Atrasos desnecessários ou obstrução da ajuda podem também violar os direitos à vida, à saúde e a um padrão de vida adequado, incluindo comida e água.

“Milhões de iemenitas dependem das autoridades, permitindo que a ajuda flua livremente para cuidados de saúde e outras necessidades”, disse Simpson. “Os doadores devem se envolver o mais alto nível possível com os houthis e outras autoridades e pressionar pelo fim dos bloqueios e desvios de ajuda e continuar a apoiar grupos humanitários que alcançam as pessoas necessitadas, apesar dos enormes desafios.”

Fonte: www.hrw.org

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