Guatemala: imprensa livre sob ataque

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(Nova York) – O governo do presidente Alejandro Giammattei na Guatemala alvejou a mídia por meio de retórica belicosa e falsas acusações durante o primeiro ano de mandato do presidente, disse hoje a Human Rights Watch e o Comitê para a Proteção dos Jornalistas (CPJ). As investigações sobre ameaças, ataques e duas mortes de jornalistas durante esse período tiveram pouco progresso.

Os ataques verbais do governo contra jornalistas tornaram-se mais frequentes e proeminentes depois que Covid-19 começou a se espalhar na Guatemala em março de 2020, e as autoridades restringiram o acesso às informações sobre a pandemia. O governo também falhou em garantir que os investigadores e promotores tenham os recursos necessários para conduzir investigações rápidas e eficazes sobre ataques contra jornalistas. O governo deve parar urgentemente de assediar jornalistas independentes, garantir financiamento adequado para investigar os ataques contra eles e fornecer aos guatemaltecos acesso a informações completas e oportunas sobre os esforços do governo para enfrentar a pandemia de Covid-19, disse a Human Rights Watch e o CPJ.

“Desde que assumiu o cargo, há um ano, o governo de Giammattei tem demonstrado uma atitude hostil em relação à mídia, inclusive limitando seletivamente seu acesso a informações importantes de saúde pública”, disse José Miguel Vivanco, diretor para as Américas da Human Rights Watch. “Uma imprensa livre e informações oportunas acessíveis a todos são essenciais para lidar adequadamente com a pandemia.”

A Human Rights Watch e o CPJ documentaram vários casos desde o início da pandemia, nos quais o presidente Giammatte e outras autoridades ou membros das forças de segurança ameaçaram ou assediaram jornalistas. As organizações também documentaram casos em que policiais e soldados vigiaram, intimidaram, detiveram, roubaram e espancaram jornalistas que cobriam protestos ou investigavam casos de corrupção. Além disso, as mulheres jornalistas enfrentaram violência aparentemente por causa de seu gênero, geralmente por meio de ameaças misóginas e insultos nas redes sociais.

A mídia informou que a polícia atacou vários jornalistas no final de novembro de 2020, quando manifestantes tomaram as ruas para protestar contra a adoção do orçamento de 2021 e para pressionar pela renúncia de Giammattei. Os jornalistas também enfrentaram ataques físicos e verbais de manifestantes violentos.

“O governo guatemalteco precisa fornecer informações precisas e oportunas necessárias para a proteção e promoção dos direitos e garantir o direito dos jornalistas que cobrem a pandemia e os desenvolvimentos políticos de trabalhar com segurança”, disse Natalie Southwick, coordenadora do programa do CPJ para as Américas Central e do Sul. “Em vez de assediar jornalistas ou restringir seu trabalho, as autoridades devem se concentrar em investigar ameaças contra a imprensa, fornecer informações vitais sobre saúde pública e permitir que jornalistas façam seu trabalho”.

Há menos de um ano, o CPJ publicou um relatório sobre a liberdade da mídia na Guatemala, ao constatar que o governo não investigou a violência e as ameaças contra jornalistas nem ofereceu proteção adequada aos ameaçados. Em particular, o Ministério Público Especial para Crimes Contra Jornalistas demorou a responder e foi ineficaz no combate à impunidade. A razão parece ser falta de capacidade, e não falta de vontade. O escritório não tem pessoal suficiente, poucos recursos e está sobrecarregado, concluiu o CPJ.

Pesquisas feitas pelos grupos desde março de 2020 sugerem que os desafios impostos pela pandemia, incluindo restrições de viagens dentro do país, agências governamentais operando com capacidade reduzida e atrasos e problemas de programação dentro do sistema judicial, agravaram ainda mais essas dificuldades.

Os guatemaltecos tiveram acesso limitado às informações relacionadas às medidas e casos da Covid-19, também constataram a Human Rights Watch e o CPJ. No início de abril, o governo parado produzir relatórios diários sobre a pandemia, disseram vários jornalistas, dificultando o controle do número de casos confirmados de Covid-19 ou a identificação das partes mais afetadas do país. Além disso, em abril, as autoridades expulsaram vários jornalistas de chats do WhatsApp com autoridades governamentais, que tinham sido a única forma de obter atualizações diretas.

O presidente Giammattei justificou o silêncio do governo com acusando jornalistas de solicitação de informações privadas sobre cidadãos com Covid-19. Mesmo assim, os jornalistas dizem que estão apenas pedindo os dados de que precisam para identificar padrões, como o número de casos em uma região. As autoridades poderiam ter respondido a essas perguntas sem comprometer a confidencialidade ou os dados pessoais de saúde, disse a Human Rights Watch e o CPJ.

Pequenos passos recentes de algumas autoridades para compartilhar informações públicas são insuficientes para proteger os direitos fundamentais dos guatemaltecos. Embora os jornalistas relatem que o acesso às informações das autoridades, inclusive por meio de chats do WhatsApp, melhorou recentemente, as comunicações ainda estão atrasadas ou incompletas. As autoridades continuam restringindo a cobertura de eventos governamentais. As coletivas de imprensa são limitadas e os jornalistas – especialmente aqueles considerados críticos do governo – freqüentemente têm a oportunidade de fazer perguntas negada. Embora algumas restrições possam ser necessárias por razões de saúde pública, elas não devem discriminar ou retaliar os meios de comunicação independentes ou críticos.

Recomendações

Para proteger os direitos à liberdade de expressão, saúde e liberdade de imprensa, a Human Rights Watch e o CPJ reiteram as recomendações incluídas no CPJ de março de 2020 relatório, e exortar especificamente o governo da Guatemala a tomar as seguintes medidas:

  • Instrua as agências estaduais a disponibilizar informações relevantes sobre a Covid-19 e torná-las acessíveis ao público em geral e aos repórteres e responder às solicitações de liberdade de informação em um prazo razoável;
  • Assegure-se de que as autoridades eleitas e as forças de segurança não assediem ou imponham restrições arbitrárias ao exercício de suas funções por jornalistas e investiguem os envolvidos nessas ações;
  • Coletar informações e dados confiáveis ​​e abrangentes sobre ameaças e violência contra jornalistas e violações da liberdade de mídia, incluindo informações sobre o gênero e outras características demográficas da vítima, e disponibilizar essas informações publicamente; e
  • Trabalhar com o Congresso para garantir financiamento e recursos adequados para a Promotoria Especial de Crimes Contra Jornalistas, com uma equipe treinada voltada exclusivamente para crimes contra jornalistas, para que possam realizar investigações sobre ataques físicos e digitais contra jornalistas. Certifique-se de que o treinamento inclua atenção ao gênero, etnia ou outra identidade da vítima.

Para obter informações adicionais sobre ameaças e assédio e falta de acesso a informações sobre a Covid-19, consulte abaixo.

Durante 2020, a Human Rights Watch e o CPJ analisaram reportagens da mídia, declarações de grupos de liberdade de imprensa, declarações oficiais e comunicados à imprensa do escritório do ombudsperson. A Human Rights Watch obteve relatos em primeira mão de ataques de quatro jornalistas independentes e analisou vídeos corroborantes. Para o relatório do CPJ de março de 2020 sobre liberdade de mídia na Guatemala, a equipe entrevistou mais de 20 jornalistas e defensores da liberdade de imprensa; a comunicação contínua com jornalistas que foram fontes desse relatório também contribuiu para as novas descobertas.

Ameaças e assédio

Em abril, mais de 100 jornalistas, defensores dos direitos humanos e organizações internacionais publicamente desafiadomedidas governamentais que prejudicam o jornalismo na Guatemala. Eles citaram barreiras ao acesso a informações que deveriam ser públicas, bem como assédio, ataques e intimidação contra jornalistas.

O escritório do Ombudsperson tem reclamações recebidas de jornalistas locais que acusam agentes da Polícia Nacional Civil de ordenar a jornalistas que trabalham na rua que mostrem suas carteiras de identidade profissionais sem motivo, fotografar ou filmar jornalistas ou ordenar que apaguem fotos ou vídeos feitos em seu trabalho. Em 30 de novembro, Dia Nacional do Jornalista, na Ouvidoria preocupação expressa sobre ataques contra a mídia e acesso limitado a informações relacionadas à Covid-19 ao longo do ano.

Em dezembro, a Associação de Jornalistas da Guatemala (APG), um grupo não governamental, havia registrado mais de 149 atos de agressão ou restrições a jornalistas e trabalhadores da mídia por particulares, forças de segurança e funcionários públicos desde que Giammattei assumiu o cargo, em comparação com 85 para todo 2019.As queixas, algumas das quais foram corroboradas pela Ouvidoria, incluem ameaças, roubo e abuso de jornalistas ou trabalhadores da mídia comunitária e o assassinato de dois jornalistas.

Alguns envolveram jornalistas indígenas cobrindo questões que afetam suas comunidades ou jornalistas mulheres que cobrem crimes de gênero. Diversas denúncias alegam que jornalistas tiveram negado informações ou acesso a coletivas de imprensa apenas por serem críticos das políticas governamentais, o que é inconsistente com o respeito ao pluralismo e independência da mídia.

Muitas das reclamações descrevem ameaças, intimidação, e assédio por oficiais do Exército da Guatemala e da Polícia Nacional Civil. Além dos atos de agressão de policiais e militares, os ataques anônimos às plataformas das redes sociais e os ataques verbais e físicos de particulares têm contribuído para um ambiente hostil para os jornalistas.

Um atirador não identificado atirou Bryan Guerra, do canal de notícias a cabo TLCOM, em 27 de fevereiro de 2020. Ele morreu desses ferimentos cinco dias depois. A Polícia Nacional e o Ministério Público municipal de Chiquimula não responderam prontamente quando Guerra relatou ter recebido ameaças nas redes sociais, a Associação de Jornalistas da Guatemala relatado. As autoridades guatemaltecas não identificaram um motivo potencial ou anunciaram qualquer progresso na investigação do assassinato de Guerra. Ele é o décimo oitavo Jornalista guatemalteco morto desde 2000.

Junior Cordero, repórter da Canal 12, denunciou que em 14 de abril a polícia o forçou a deletar fotos e vídeos feitos por ele de um homem sendo preso por violar o toque de recolher Covid-19 em Malacatán, San Marcos. Ambos o escritório do ombudsperson e a Promotoria Especial de Crimes contra Jornalistas estão investigando o caso.

O presidente também fez declarações intimidantes e hostis sobre jornalistas. Em 18 de março de 2020, o presidente Giammattei pulverizou o que era relatado ser uma substância antibacteriana em jornalistas na entrada do Congresso e chamou-o de spray “antijornalista”. Em 21 de março, ao discutir um toque de recolher imposto para combater a pandemia, o presidente disse “Eu gostaria de impor um toque de recolher aos meios de comunicação, mas isso não é possível.”

Em maio, perto do Palácio Presidencial na Cidade da Guatemala, a polícia filmou, fotografou e procurou os pertences de Sonny Figueroa, do projeto jornalístico VoxPopuli, e Marvin Del Cid, da associação pela liberdade de expressão Artigo 35. Os dois jornalistas vinham fazendo reportagens sobre Giammattei círculo de influência e seu uso de propriedade pública.

Del Cid relatou que o presidente Giammattei tinha dito seu relato havia “ultrapassado os limites” em uma entrevista coletiva em janeiro de 2020, antes dos ataques. Ele também disse que o presidente Giammattei desacreditou publicamente o trabalho dos dois jornalistas chamando-o de “fofoca de bar” e referindo-se a eles como “a equipe” (el combo), aludindo ao facto de frequentemente trabalharem juntos.

Del Cid e Figueroa relataram alegações de corrupção envolvendo vários funcionários do governo. Eles também publicaram um relatório sobre a equipe de a ex-Comissão Presidencial do Centro de Governo, encarregada de coordenar, apoiar e assessorar os ministérios do governo até 31 de dezembro de 2020, e seu diretor, Miguel Martínez, empresário próximo ao presidente. Martínez anunciou que havia entrado com um queixa criminal por assédio, ameaças e extorsão por repórteres do meio de comunicação online Plaza Pública, quem tinha publicou uma investigação sobre suas ligações com o presidente em 9 de setembro.

Figueroa estava em outro incidente com a polícia em setembro, quando policiais detive-o sob a acusação de causar uma briga na rua depois que seus pertences pessoais foram roubados. Elas prendeu-o e deteve-o por várias horas. Dois policiais envolvidos no incidente foram preso e estão sendo investigados sob a acusação de abuso de poder. Um deles já havia revistado e fotografado Figueroa e Del Cid em maio.

Em 7 de dezembro, Del Cid encontrou uma carta na caixa de correio de sua casa na Cidade da Guatemala, disse ele ao CPJ. A carta alertou del Cid e Figueroa para se absterem de investigar e publicar seu trabalho, “ou então você verá”. A carta não cita especificamente nenhum assunto coberto por nenhum dos jornalistas.

Em 23 de junho, soldados cercaram outro jornalista, Juan Carlos Botón, enquanto fotografava cinco soldados que não usavam máscaras em Quiché. Os soldados ameaçaram Botón, informou o Provedor de Justiça, ordenando-lhe que entregasse o seu telemóvel. A Ouvidoria solicitou uma investigação criminal e a Promotoria Especial de Crimes contra Jornalistas abriu uma.

Em 18 de setembro, organizações de direitos humanos levantou um alarme sobre ameaças de mídia social e assédio contra quatro mulheres jornalistas que faziam reportagens sobre violência de gênero. Uma das jornalistas disse à Human Rights Watch que ela havia entrado com pelo menos três queixas na Procuradoria Especial. O jornalista disse que uma das investigações foi encerrada no final de 2020 sem relatar quaisquer descobertas; ela não tinha informações sobre o andamento de suas outras queixas.

No dia 22 de setembro, em Quiché, polícia presa Anastasia Mejía Tiriquiz, diretor da Rádio Xol Abaj e TV Xol Abaj. Mejía, membro do grupo indígena Maya K’iche, cobriu uma manifestação em 24 de agosto contra o prefeito de Joyabaj, reportando ao vivo no Facebook página da TV Xol Abaj. A manifestação terminou em distúrbios, saques e um incêndio no prédio municipal.

O relatório de Mejía em 24 de agosto cobriu queixas da comunidade, incluindo alegações de corrupção contra o prefeito, e não pediu violência. Mas ela era carregada com sedição, ataque agravado, incêndio criminoso e roubo qualificado e mantida em prisão preventiva arbitrária por mais de um mês enquanto sua audiência preliminar foi adiada várias vezes. Em 28 de outubro, um juiz a libertou para prisão domiciliar depois que ela pagou uma fiança de 20.000 quetzales (aproximadamente US $ 2.565), e ela aguarda uma data de julgamento pelas acusações de sedição e agressão agravada.

Entre 26 e 28 de setembro, duas mulheres jornalistas receberam mensagens hostis e ameaças depois de cobrir atividades que destacam o Dia Internacional do Aborto Seguro. Os redatores das mensagens se referiram a eles como “apoiadores do aborto”, advertiram-nos de que poderiam ser espancados e desejaram que fossem “estuprados”.

Em 21 de novembro, durante protestos realizados na Cidade da Guatemala, um policial agrediu o jornalista e fotógrafo Carlos Sebastián com uma clava na cabeça enquanto ele fotografava a detenção de um manifestante, conforme mostrado em um vídeo partilhado pelo Ombudsperson. Em 28 de novembro, pelo menos cinco jornalistas foram agredido verbal e fisicamente por manifestantes encapuzados e violentos enquanto cobria o protesto, informou a mídia. Um deles, Jovanna García da loja online feminista Ruda, foi atingida com uma vara de ferro na clavícula e no ombro por uma pessoa não identificada que a chamou de “feminista infiltrada” e a insultou. Ela estava usando seu distintivo de imprensa e capacete.

Acesso limitado às informações, inclusive na Covid-19

O acesso a informações precisas, oportunas e regularmente atualizadas sobre a Covid-19 e as medidas governamentais para combater a propagação do vírus são inadequados, disseram os jornalistas, apesar de várias melhorias depois que alguns funcionários importantes foram substituídos em junho.

Quando a pandemia começou em março, o governo distribuiu atualizações diárias detalhadas na televisão nacional para todo o país. No entanto, no início de abril, o governo parou de produzir esses relatórios diários. Aquilo feito é difícil para os jornalistas, assim como para outros, manter uma contagem dos casos confirmados de Covid-19 e identificar as regiões mais afetadas.

Funcionários desde então relataram deficiências nos dados do governo. Durante sua primeira entrevista coletiva como ministra da Saúde, em 26 de junho, a Dra. Amelia Flores confirmou que sua equipe detectou inconsistências nos dados do governo. Ela observou erros no número de casos positivos relatados, em relação ao total testado. Em 1º de julho, Edwin Asturias, que lidera a Comissão Presidencial de Atenção à Emergência Covid-19, apresentou um relatório ao Congresso com resultados preliminares. O relatório concluiu que os resultados do teste Covid-19 do Sistema de Gestão de Saúde (Sistema Gerencial en Salud, SIGSA) eram diferentes dos reportados ao público e que os números reportados foram artificialmente modificados para achatar a curva.

Embora o reconhecimento governamental dessas imprecisões seja um passo importante, o público ainda tem acesso inadequado às informações sobre o número total de casos e as áreas mais afetadas. O governo retomou a publicação de dados oficiais diários após o relatório das Astúrias ao Congresso. Mas o Versão Atual dos dados está disponível apenas online e a apresentação é tão técnica que é difícil para qualquer pessoa sem treinamento avançado em estatística ou medicina, incluindo jornalistas, entender.

Embora o Congresso tenha aprovado um decreto exigindo que o governo cumprisse seu prazo de 10 dias para responder a solicitações de informações públicas durante a pandemia, o Ministério da Saúde e o gabinete do presidente deram respostas tardias e incompletas, disseram dois jornalistas. Em resposta às reclamações dos jornalistas, o Ombudsperson foi pressionandoo ministro da saúde pública e assistência social para o cumprimento da Lei de Acesso à Informação Pública, que estabelece esse prazo. Mesmo que alguns atrasos possam ser necessários devido a restrições relacionadas à pandemia, eles não devem ser arbitrários ou servir de pretexto para impedir o compartilhamento de informações públicas.

Talvez em resposta ao exercício da autoridade de supervisão do Ombudsman, o Congresso está tentando substituir o escritório do Ombudsman por um recém-criado Escritório Nacional de Acesso à Informação Pública como a entidade responsável por garantir o cumprimento da Lei de Acesso à Informação Pública. O atual Ombudsperson tem enfrentado repetidas tentativas do governo de minar sua capacidade de proteger os direitos humanos de forma independente, ameaçando-o com demissão e processo criminal.

Segundo a proposta, o Congresso poderia destituir o diretor desse novo cargo por maioria simples. Se essa medida for implementada, a independência dos responsáveis ​​por garantir o cumprimento estará em risco, afirmou a Human Rights Watch e o CPJ. O partido do governo controla o Congresso, e a pessoa que aplica a lei pode ser facilmente removida se incomodar o governo.

À luz do vácuo de informações, distanciamento social, medidas de confinamento e outras restrições impostas para conter a disseminação da Covid-19, a capacidade dos jornalistas de reportar sobre as condições e casos rurais é limitada. Isso torna as informações governamentais precisas, oportunas e acessíveis sobre a pandemia ainda mais importantes.

Além de criar atrasos e limitar o acesso às informações em geral, o governo proibiu jornalistas específicos de receber atualizações sobre a pandemia no que parece ser uma retaliação por reportagens independentes. As autoridades “retiraram jornalistas que questionam as práticas oficiais de grupos do WhatsApp por meio dos quais distribuem informações”, disse Alianza Regional, uma rede de grupos não governamentais que promove o acesso à informação e a liberdade de expressão na região.

Por exemplo, o meio de comunicação Nómada relatado no dia 12 de abril, um de seus jornalistas foi expulso de um grupo WhatsApp do Ministério da Saúde. Ainda em abril, dois grupos de WhatsApp administrados pelo então secretário de comunicação da presidência, Carlos Sandoval, foram restritos para que os jornalistas não pudessem fazer perguntas ou solicitar comentários.

Com as coletivas de imprensa canceladas durante os primeiros dias da pandemia, os grupos do WhatsApp haviam sido fonte crítica de comunicação e informação oficial. Francis Masek, o secretário de comunicações presidencial que assumiu o cargo em junho, mostrou mais disposição para compartilhar informações, mas dois jornalistas disseram à Human Rights Watch que o acesso à informação ainda é limitado e isso é agravado pelo fato de a conta oficial de Masek no Twitter ser privada, o que limita o o escrutínio habitual, essencial para o monitoramento de funcionários públicos por jornalistas.

Coletivas de imprensa e alguns grupos de WhatsApp foram retomados sob o novo ministro da saúde e secretário de comunicações, relataram três jornalistas em outubro. No entanto, desde o início da pandemia Covid-19, o governo limitou a participação de alguns jornalistas nas poucas coletivas de imprensa que o presidente Giammattei realizou. Em coletivas de imprensa com outras autoridades, os jornalistas são proibidos de fazer certas perguntas. Essas medidas parecem ter sido impostas a determinados jornalistas com base em seu trabalho independente, e não em critérios objetivos, afetando desproporcionalmente jornalistas independentes que criticaram o governo.

O Comissão Interamericana de Direitos Humanos e sua Relatoria Especial para a Liberdade de Expressão disse em 18 de abril que os países deveriam “fornecer proativamente informações verdadeiras e confiáveis ​​sobre todos os aspectos de interesse público relacionados à pandemia”. Eles observaram que as autoridades realizaram campanhas estigmatizantes contra jornalistas em vários países, incluindo a Guatemala, e citaram queixas de um grupo de jornalistas de que o presidente e outras autoridades os desacreditaram e restringiram os canais virtuais para fazer perguntas sobre a resposta do governo à Covid-19.



Fonte: www.hrw.org

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