Furacão Katrina nos EUA, 15 anos depois

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Quinze anos atrás, eu estava sentado em um quarto de hotel em Baton Rouge, Louisiana, observando com uma sensação crescente de pavor enquanto os primeiros relatos surgiam do caminho de destruição cortado pelo estado do sul dos Estados Unidos pela fúria do furacão Katrina.

Eu morava em Nova Orleans há apenas um mês; Eu tinha poucos amigos, nenhum veículo ou plano de evacuação. Felizmente, meus vizinhos me colocaram em sua van para escapar da tempestade. Voltei para Nova Orleans quatro meses depois e passei os três anos seguintes contribuindo para a reconstrução da cidade e absorvendo sua cultura e comunidade desta cidade única.

Ainda assim, na véspera do 15º aniversário do Katrina, e enquanto avaliamos o caminho de destruição do furacão Laura, os direitos humanos na Louisiana continuam em risco, especialmente para negros e pardos que estão desproporcionalmente presos e empobrecidos.

Se alguém precisou de uma prova de quão cruel o sistema legal criminal dos Estados Unidos pode ser, basta olhar para o Katrina, onde os presos foram abandonados quando as águas tóxicas das enchentes subiram aos seus peitos. As cartas dos prisioneiros para a Human Rights Watch descrevem seu terror. Então, depois que os presos foram finalmente evacuados daquela experiência traumática, eles enfrentaram novos abusos nas prisões para as quais foram transferidos.

Os condados da Louisiana atualmente têm alguns dos maiores taxas de encarceramento na prisão no país. Hoje, o dever das autoridades de proteger as pessoas sob custódia abrange não apenas a ameaça de tempestades, mas também a Covid-19. Isso inclui a proteção de requerentes de asilo detidos e outros detidos em detenção de imigração. Uma grande parte dos detidos pela imigração do país são mantidos na zona rural da Louisiana, onde as instalações proliferaram sob a administração Trump.

As autoridades da Louisiana falharam em proteger os direitos econômicos e sociais de seus moradores. Um quarto das crianças do estado vive na pobreza. Em Nova Orleans, a renda dos brancos é quase três vezes maior do que a renda média das famílias negras. Homens negros vivem sete anos a menos em média do que os homens brancos no estado. Mais negros e hispânicos na Louisiana não se formou no ensino médio do que ganhou um diploma de bacharel.

Esses são apenas alguns dos problemas que atormentam a Louisiana. Não há soluções simples para as questões da pobreza galopante e desigualdade racial e étnica, mas aqui vai uma sugestão para começar: reduzir o papel da polícia e do sistema jurídico criminal na abordagem dos problemas sociais e, em vez disso, direcionar mais investimentos para as comunidades.

Fonte: www.hrw.org

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