EUA: ‘Remain in Mexico’ Harms Children, Families

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(Washington, DC) – O programa “Remain in Mexico” do governo dos Estados Unidos sujeita crianças e adultos a danos graves e contínuos, incluindo sequestro e estupro, e deve ser rápida e decisivamente desmantelado, disse a Human Rights Watch em um relatório divulgado hoje. O presidente eleito Joe Biden deve cumprir rapidamente sua promessa como candidato e encerrar o programa de dois anos.

O relatório de 103 páginas, “‘ Like I’m Drowning ’: Children and Families Sent to Harm by the US‘ Remain in Mexico ’Program,” é uma investigação conjunta da Human Rights Watch, da Universidade de Stanford Programa de Direitos Humanos em Saúde Mental no Traumae da Universidade Willamette Clínica de Defesa da Criança e da Família. Crianças e adultos entrevistados descreveram ter sido abusados ​​sexualmente, sequestrados para obter resgate, extorquidos, roubados à mão armada e submetidos a outros crimes de acordo com os Protocolos de Proteção ao Migrante (MPP) dos Estados Unidos, conhecido como programa “Permanece no México”. Em muitos casos, eles disseram que esses ataques ocorreram imediatamente depois que as autoridades dos EUA os enviaram ao México para aguardar as audiências do tribunal de imigração dos EUA sobre seus pedidos de asilo, ou quando retornaram das audiências. Testemunhas disseram que oficiais da imigração mexicana ou policiais cometeram alguns desses crimes.

“‘ Permanecer no México ’expôs desnecessária e previsivelmente crianças e adultos a um alto risco de violência e outros danos”, disse Michael Garcia Bochenek, advogado sênior de direitos da criança da Human Rights Watch e autor do relatório. “Reparar este dano levará tempo, mas o governo Biden deve começar imediatamente a permitir que as pessoas no programa retornem aos Estados Unidos enquanto seus casos de asilo estão pendentes.”

A equipa de investigação entrevistou 52 pessoas colocadas no MPP. A equipe também analisou os arquivos do caso, incluindo documentos emitidos pela Alfândega e Proteção de Fronteiras e pelo tribunal de imigração e, quando disponíveis, registros médicos e relatórios policiais relacionados a danos no México para a maioria dos entrevistados, e falou com mais de 40 advogados e profissionais de saúde , funcionários de abrigos e voluntários, e outros que trabalham com famílias migrantes.

Autoridades dos EUA enviaram mais de 69.000 requerentes de asilo para algumas das cidades mais perigosas do México no programa, incluindo bebês e crianças de todas as idades, alguns deles com deficiência.

O padrão para isenções do programa para pessoas especialmente vulneráveis ​​é quase impossível de cumprir, descobriram os grupos. “A ideia geral que as autoridades americanas parecem ter é que se espera um sequestro, estupro ou extorsão”, disse um advogado de imigração.

Ao enviar dezenas de milhares de pessoas às cidades fronteiriças mexicanas que, de outra forma, teriam se dispersado pelos Estados Unidos, o programa prejudicou a disponibilidade limitada de moradia, serviços de saúde e apoio. Abrigos para migrantes em Ciudad Juárez, Tijuana e outras cidades fronteiriças lotaram rapidamente. As condições são particularmente terríveis em Matamoros, onde entre 1.000 e 2.600 pessoas ou mais viveram em barracas com acesso inadequado a água potável ou saneamento adequado.

As doenças se espalharam rapidamente nos alojamentos apertados. As pessoas entrevistadas descreveram as lutas diárias para manter as condições higiênicas para si e seus filhos. Doenças de pele, catapora e infecções respiratórias e intestinais são particularmente comuns, disseram autoridades de saúde e profissionais de saúde voluntários.

A violência e as privações no México afetam o bem-estar mental. Adultos e crianças disseram que experimentaram maior ansiedade, estresse ou desesperança; mudanças de humor; uma sensação de estar sempre alerta; ou mudanças em seu comportamento. Os pais disseram que seus filhos tiveram pesadelos, começaram a fazer xixi na cama, tornaram-se perturbadores ou desafiadores ou tiveram outras dificuldades para interagir com outras pessoas. “Agora ele se incomoda facilmente, fica mais irritado, fica com raiva facilmente”, disse o pai de uma criança de 5 anos. “Vimos uma mudança completa no menino.”

As crianças mostraram ansiedade significativa, medo intenso e outras mudanças no comportamento conforme as nomeações para o tribunal de imigração se aproximavam, mudanças que os pais relacionaram à angústia que seus filhos sofreram durante o tempo em que permaneceram nas celas da imigração após as audiências no tribunal, muitas vezes durante a noite. Esses pais disseram que se sentiram compelidos a escolher entre sujeitar seus filhos a traumas e perder suas audiências no tribunal de imigração.

“A ameaça constante de perigo, a exposição repetida a abusos e assédio, a falta de clareza sobre os caminhos para a proteção e a falta de acesso a suporte se combinam para criar e exacerbar o trauma”, disse o Dr. Ryan Matlow, professor associado clínico de psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade de Stanford e membro da equipe de investigação. “Para muitas famílias, o resultado é sofrimento agudo grave com potencial para consequências psicológicas e de saúde duradouras.”

Os repetidos adiamentos de audiências de asilo desde março significam que a maioria das pessoas passará pelo menos um ano, e em muitos casos mais, no México antes que os tribunais de imigração dos EUA considerem seus casos.

O programa enfrenta vários desafios jurídicos. Em um caso, um tribunal federal de apelações em São Francisco concluiu em fevereiro que o programa violou a lei federal e os tratados internacionais e causou “danos extremos e irreversíveis”. A Suprema Corte concordou em revisar a decisão ainda este ano.

O governo Biden deve agir rapidamente para encerrar o programa de maneira justa e ordeira, disse a Human Rights Watch. Os Departamentos de Segurança Interna, Justiça e Estado devem desenvolver planos para que as pessoas no programa se apresentem a uma passagem de fronteira dos Estados Unidos e tenham permissão para entrar novamente nos Estados Unidos até que seus pedidos de asilo sejam resolvidos.

O governo dos EUA deve salvaguardar o direito dos requerentes de asilo a uma audiência justa e oportuna, incluindo o estabelecimento de um sistema de tribunal de imigração independente e com recursos adequados e fornecendo representação legal nomeada pelo tribunal para requerentes de asilo, no mínimo para aqueles de grupos vulneráveis.

“O MPP foi elaborado e executado por funcionários do governo dos EUA que sabiam ou deveriam saber que estavam colocando crianças em perigo”, disse Warren Binford, um professor de direito da Universidade Willamette e membro da equipe de investigação. “Seria injusto para o governo Biden defendê-lo no tribunal.”

Fonte: www.hrw.org

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