EUA: Justiça falhou 100 anos após o massacre da corrida de Tulsa

0
78

(Washington, DC, 21 de maio de 2021) – O fracasso das autoridades municipais e estaduais em Tulsa, Oklahoma, em fornecer reparações abrangentes agravou os danos do massacre racial de 31 de maio de 1921 em Tulsa em seu próximo centenário, disse a Human Rights Watch hoje em um relatório informativo e vídeo de acompanhamento. As autoridades devem consultar prontamente os membros da comunidade afetada para desenvolver um plano de reparação abrangente que inclua compensação aos descendentes das vítimas do massacre e fornecer imediatamente pagamentos diretos aos três sobreviventes vivos do massacre, todos com mais de 100 anos.

Em vez de trabalhar nesse plano, as autoridades municipais e estaduais concentraram a maior parte de seus esforços na criação da Comissão do Centenário do Massacre da Corrida de Tulsa de 1921 e seu projeto principal, o centro de história “Greenwood Rising”, que visa homenagear as vítimas e promover a cultura turismo. A Comissão do Centenário arrecadou pelo menos US $ 30 milhões, $ 20 milhões do qual foi construído para construir Greenwood Rising, mas alienou sobreviventes do massacre e muitos descendentes de vítimas ao falhar em envolvê-los adequadamente em seu planejamento.

“A criação de um museu para mostrar as experiências das vítimas pode fazer parte das reparações”, disse Laura Pitter, Diretora Adjunta do Programa dos Estados Unidos da Human Rights Watch. “Mas quando isso é feito no lugar ou à custa de outros tipos de reparos necessários, e sem consultar adequadamente os sobreviventes ou descendentes, pode ser muito prejudicial.”

Pelo menos um sobrevivente, Lennie Benningfield Randle, 106 anos, emitiu um carta de cessação e desistência ordenando à comissão que pare de usar seu nome ou imagem para promover o projeto. Todos os três sobreviventes do massacre processou a cidade de Tulsa, acusando-a de continuar a enriquecer às custas da comunidade negra, “apropriando-se” do massacre para turismo e oportunidades econômicas que beneficiam principalmente empresas e organizações de propriedade ou controladas por brancos.

Em 19 de maio, os três sobreviventes e vários descendentes testemunhou perante o Comitê Judiciário da Câmara dos Representantes dos EUA, Subcomitê de Direitos Civis e Liberdades Civis, sobre o impacto contínuo do massacre racial de Tulsa. O chefe Egunwale Amusan, um descendente de sobreviventes do massacre, disse em seu testemunho, “Hoje, a mesma cidade responsável pelos crimes de 1921 está alavancando o sofrimento dos três sobreviventes e seus descendentes em nome do turismo.”

Em um relatório de 29 de maio de 2020 intitulado “O Caso de Reparações em Tulsa, Oklahoma: Um Argumento dos Direitos Humanos”, a Human Rights Watch detalhou o massacre e o fracasso em processar alguém pela violência e subsequente destruição que deixou centenas de negros mortos , e mais de 1.200 casas de propriedade de negros totalmente queimadas no bairro de Greenwood em Tulsa, então conhecido como “Black Wall Street”. O relatório descreveu como a cidade frustrou as tentativas de reconstrução, bem como as políticas discriminatórias mais recentes, como redlining, o uso de domínio eminente e outras medidas para confiscar propriedade de propriedade de negros e construção de rodovias para impedir Greenwood e a comunidade mais ampla de North Tulsa de avançando.

Uma comissão estadual nomeada em 1997 pela legislatura de Oklahoma (Comissão de 1997) passou quase quatro anos investigando o massacre com ampla contribuição da comunidade. Em 2001, emitiu seu relatório final com as seguintes recomendações às autoridades estaduais e locais, em ordem de prioridade:

  • Faça pagamentos diretos aos sobreviventes e descendentes do massacre;
  • Estabelecer um fundo de bolsas de estudo para beneficiar os alunos afetados pelo massacre;
  • Crie uma zona de empreendimentos econômicos no distrito histórico de Greenwood;
  • Crie um memorial para as vítimas do massacre e para o sepultamento de todos os restos mortais encontrados na busca por túmulos não identificados das vítimas do massacre.

Nos 20 anos que se seguiram, a maioria das recomendações da Comissão de 1997 ainda não foi realizada. Nenhuma compensação foi paga aos sobreviventes do massacre ou descendentes das vítimas. Um fundo de bolsas foi criado, mas desde 2003 só concedeu bolsas de US $ 1.000 a 172 alunos do ensino médio e não contém a exigência de que os bolsistas sejam negros ou descendentes das vítimas do massacre.

Embora tenha havido desenvolvimento econômico no distrito histórico de Greenwood, em grande parte beneficiou principalmente proprietários de empresas e desenvolvedores brancos ao invés de Pessoas negras em Greenwood e a área mais ampla de North Tulsa. Além do planejado Greenwood Rising, o estado e a cidade ajudaram a criar um memorial, o Centro e Parque de Reconciliação John Hope Franklin, que leva o nome do aclamado estudioso, escritor e pesquisador de Oklahoma. Mas é muito menor em escala do que os planejadores imaginaram e não é totalmente pago por fundos públicos. Somente em 2020 as autoridades começaram a exumar locais suspeitos de valas comuns de vítimas do massacre.

A Human Rights Watch entrou em contato com o Tulsa Stadium Trust, que é responsável pelo desenvolvimento de partes de Greenwood, mas não obteve resposta. Também entramos em contato com o prefeito de Tulsa G.T. Bynum, que recusou nosso pedido de entrevista. O senador de Oklahoma Kevin Matthews, presidente da Comissão do Centenário, disse que concordava que as reparações em linha com as recomendações da Comissão de 1997 eram necessárias, mas disse que era algo que a legislatura de Oklahoma precisava fazer separadamente e defendeu o foco da Comissão do Centenário em um centro histórico como sendo importante para a reconciliação.

Em seu relatório de 2020, a Human Rights Watch instou as autoridades estaduais e locais a implementarem as recomendações da Comissão de 1997, mas também a desenvolver um plano de reparação abrangente, em consulta com as vítimas do massacre, descendentes e a comunidade negra mais ampla de Tulsa que foram sensível aos desenvolvimentos ao longo das duas décadas desde a publicação do relatório da Comissão de 1997. Apesar de algum progresso, Tulsa continua sendo uma sociedade profundamente segregada, decorrente em parte do fracasso em fornecer reparação ao massacre, agravado por anos de negligência e racismo sistêmico em uma variedade de setores. Quanto mais os danos ficam sem solução, mais difícil é desenvolver mecanismos de reparação adequados que sejam proporcionais à gravidade do crime e aos danos causados, disse a Human Rights Watch.

Em setembro de 2020, depois de anos exigindo reparações, incluindo pagamentos diretos, sobreviventes e alguns descendentes processou a cidade e outros. A ação busca o reconhecimento de que as políticas, ações e omissões dos réus os privaram de riqueza e criaram condições injustas de saúde, educação, habitação e emprego que podem e devem ser remediadas hoje. Também busca a indenização pelos danos causados ​​e vidas e bens perdidos, bem como uma liminar impedindo os réus de explorar a imagem das vítimas e legado do massacre para ganho econômico, particularmente para arrecadar fundos para Greenwood Rising.

Os três sobreviventes vivos do massacre disseram que não planejam participar de nenhum evento de comemoração da Comissão do Centenário. Em vez disso, eles serão o título de um evento patrocinado pela comunidade chamado de Black Wall Street Legacy Festival, que é a única comemoração do centenário que inclui e centra os sobreviventes. Eles serão acompanhados pelo senador norte-americano Cory Booker, a deputada norte-americana Sheila Jackson Lee e os criadores da série de sucesso da HBO “Watchmen”, que foi situada em Tulsa e retratou o massacre racial em sua cena de abertura. Ao contrário dos eventos da Comissão do Centenário, o Black Wall Street Legacy Festival enfatizará a demanda da comunidade Black Tulsa por reparações.

“Se alguma vez houve um tempo para as autoridades de Tulsa e Oklahoma enfrentarem a situação, reconhecerem genuinamente seu passado e trabalharem para reparar os danos, esse tempo é agora”, disse Pitter. “Em vez disso, eles estão realizando atividades de comemoração do centenário de maneiras que continuam a prejudicar a comunidade negra de Tulsa.”

Para obter mais informações sobre as medidas que as autoridades de Oklahoma e Tulsa tomaram e não tomaram para implementar as recomendações da Comissão de 1997 e outras medidas para reparar os danos decorrentes do massacre da corrida de Tulsa em 1921, consulte abaixo.

Vítimas de graves violações dos direitos humanos, como o massacre racial de Tulsa, têm direito, de acordo com os padrões internacionais de direitos humanos, a reparações completas e efetivas que são proporcionais à gravidade da violação e aos danos sofridos. As reparações incluem, entre outras medidas possíveis, indenização direta; dizer a verdade; medidas para reabilitar as vítimas psicologicamente; comemorações ou homenagens às vítimas e expressões de pesar ou desculpas formais; e medidas, incluindo reformas legais e institucionais, destinadas a prevenir a recorrência de tais violações. As autoridades municipais e estaduais devem fornecer apoio imediato, incluindo indenização direta, aos sobreviventes conhecidos do massacre que ainda estão vivos. Eles também devem desenvolver e implementar um plano abrangente de reparações por meio de consultas completas com os membros da comunidade afetada. Em Tulsa, isso inclui não apenas as vítimas do massacre e descendentes das vítimas, mas também a comunidade negra em geral.

Comissão do Centenário
Em 2015, 94 anos após o massacre, com o centenário no horizonte, o senador de Oklahoma Kevin Matthews organizou a Comissão do Centenário do Massacre da Corrida de Tulsa de 1921, que foi formalmente lançada em 2016. A Comissão do Centenário
descreve a si mesmo na sequência dos trabalhos iniciados pela Comissão em 1997. Até o momento, a comissão arrecadou pelo menos $ 30 milhões promover e planejar diversos eventos ligados ao centenário, bem como iniciativas voltadas para a melhoria e revitalização da Greenwood. Isso inclui um Greenwood Art Project, um Programa de Bolsa Comemorativa, a Dia do Empoderamento Econômico, iniciativas de educação, e seu projeto “carro-chefe”, Greenwood Rising, um centro histórico para o qual disse ter levantado e gasto pelo menos $ 20 milhões.

A Comissão do Centenário usou a história, os heróis e as imagens de Black Wall Street, mas não conseguiu envolver muitos dos mais diretamente afetados pelo massacre no planejamento das atividades, projetos e ações da comissão. Muitas das pessoas entrevistadas pela Human Rights Watch disseram que a Comissão não apoiou os sobreviventes do massacre, os descendentes das vítimas ou a comunidade de Greenwood de maneira significativa. Como resultado, a comissão alienou membros-chave da comunidade negra de Tulsa, incluindo sobreviventes e muitos descendentes.

Sobreviventes ignorados
Em 14 de abril de 2021, os advogados que representam Lessie Benningfield, de 106 anos, conhecida na comunidade como “Mãe” Randle, enviaram um carta de cessação e desistência à Comissão do Centenário, instando-os a parar de usar seu nome ou imagem sem seu consentimento em relação ao trabalho da comissão. Phil Armstrong, gerente do projeto da Comissão do Centenário, supostamente invocou seu nome durante uma discussão pública em 23 de março de 2021. Fazer isso, disseram seus advogados, dá a falsa impressão de que a Comissão do Centenário apóia a “busca por justiça” de Mãe Randle e que ela se beneficia com trabalho da Comissão do Centenário. Em um Comunicado de imprensa Os advogados da Madre Randle afirmaram que ela atualmente vive na pobreza e não recebeu nenhum apoio da Comissão do Centenário, e que a comissão se recusou a se reunir com ela, apesar dos pedidos para fazê-lo.

O comunicado de imprensa citava Madre Randle dizendo: “Minha família e eu ficamos chocados ao saber que a Comissão está ‘dedicando’ muito de seu trabalho a mim, uma vez que se recusaram a se reunir comigo, não me deu a oportunidade de participar da Comissão planejando, e recusei entrar em discussões sobre como eu, um sobrevivente do Massacre, me sinto sobre suas atividades em torno do centenário … minha família e eu ainda convidamos a Comissão a se reunir para discutir como a Comissão poderia tangivelmente apoiar a mim e aos outros dois conhecidos sobreviventes que esperaram 100 anos por justiça. ”

Em 1 de setembro de 2020, depois de ver nenhum movimento por parte da cidade ou estado em direção a uma reparação significativa, Mãe Randle, junto com vários descendentes das vítimas do massacre, entrou com um processo contra a cidade e outros pedindo para ser indenizado pelas perdas que sofreram como resultado do massacre, bem como danos contínuos relacionados a ele. Em 2 de fevereiro de 2021, os dois outros sobreviventes, Viola “Mother” Fletcher, de 107 anos, e Hughes Van Ellis, de 100 anos, juntaram-se ao processo, alterando a reclamação.

O processo busca soluções para a falha de entidades governamentais em fornecer reparação após o massacre e políticas subsequentes que criaram disparidades adicionais; condições que impediram os reclamantes de adquirir riquezas e ter acesso a empregos, segurança financeira, educação, habitação, justiça e saúde. Além disso, a ação visa proibir os réus de usarem os nomes e semelhanças de sobreviventes e descendentes das vítimas do massacre, bem como a história do massacre, para seu benefício econômico; particularmente em seus esforços para arrecadar dinheiro para Greenwood Rising, sem nenhum dos fundos para beneficiar os sobreviventes do massacre, seus descendentes ou a comunidade negra em geral. Também acusa a cidade, o condado e outras entidades governamentais de continuar a enriquecer às custas da comunidade negra, “apropriando-se” da história do massacre para seu próprio benefício financeiro e de reputação.

“O problema não é que os Réus queiram aumentar a atração por Tulsa”, diz a denúncia, “é que o estão fazendo nas costas daqueles que destruíram, sem garantir que a comunidade e os descendentes dos sujeitos ao incômodo eles criaram estão significativamente representados no grupo de tomada de decisão e são beneficiários diretos desses esforços. ”

Falta de alcance eficaz
Jamaal Dyer, um pastor em Tulsa cuja família foi dona de uma casa funerária em Greenwood por 50 anos, disse à Human Rights Watch que tinha grandes esperanças na Comissão do Centenário. Recrutado em 2017 para ser o gerente de projeto da comissão, disse ele, ele pensou que poderia ajudar a informar as pessoas sobre o que aconteceu em Tulsa, garantir que os sobreviventes e descendentes não fossem esquecidos e promover a revitalização de Greenwood e grande área de North Tulsa. Ele considerou o envolvimento da comunidade essencial para seu sucesso. “O que queremos que as pessoas saibam é que se trata de uma comissão comunitária,” Dyer disse em 2017. “Dê-nos as suas ideias. Dê-nos a sua opinião. ” Mas depois de dois anos no cargo, ele disse que percebeu que a comissão não tinha intenção de envolver a comunidade.

Ele disse que sugeriu inúmeras vezes que a comissão envolvesse descendentes, sobreviventes e membros da comunidade negra mais ampla de várias maneiras, mas a liderança da comissão recusou. Por esse e outros motivos, há cerca de dois anos, Dyer disse que optou por renunciar. “Aconteceram algumas coisas que não estavam de acordo com minha moral e crenças, então decidi me afastar e trabalhar em prol de Black Wall Street e da comunidade em geral.”

Dyer disse que também estava preocupado com o fato de a Comissão do Centenário nunca ter considerado fornecer qualquer tipo de apoio aos sobreviventes do massacre ou aos descendentes das vítimas. “Nunca ocorreu a eles que talvez pudessem dar até mesmo uma pequena parte do que levantaram para eles”, disse Dyer. Em 26 de março de 2021, depois de não se posicionar previamente, a Comissão do Centenário emitiu um declaração sobre reparações, expressando apoio “forte” às reparações, mas fazendo uma distinção entre compensação monetária a indivíduos e investimentos em espaços públicos. A declaração deixou claro que o foco da Comissão do Centenário é o último, enquanto a compensação monetária individual “é um assunto importante para discussão.”

O senador de Oklahoma Kevin Matthews, presidente da Comissão do Centenário, disse à Human Rights Watch que apóia as reparações na forma de pagamentos diretos e outra assistência, como moradia ou saúde, mas que fornecer tais pagamentos não é função da Comissão do Centenário. “A Comissão nunca foi formada para isso. Foi formado para criar um centro histórico e isso foi feito ”, disse Matthews. Ele disse que ele e sua equipe levantaram dinheiro para as atividades da Comissão do Centenário e Greenwood Rising, e que ele não pode redirecioná-lo para indivíduos.

No entanto, Matthews formou a Comissão do Centenário em 2015 e optou por buscar uma legislação que se concentrasse em um memorial e atividades comemorativas em vez de outros remédios. Greenwood Rising também não era um projeto da Comissão do Centenário até meados de 2019. Quando questionado se considerava dar apoio a sobreviventes e descendentes na forma de moradia, saúde ou pagamentos diretos, por exemplo, uma parte do trabalho da comissão em vez de construir um centro de história, Matthews disse que a Comissão do Centenário solicitou informações, mas que não alguém já levantou isso.

Quando a Human Rights Watch apontou que a Comissão de 1997 tornou o fornecimento de pagamentos diretos a sobreviventes e descendentes sua primeira prioridade em suas recomendações, Matthews disse que nem sabia sobre as recomendações da Comissão de 1997 até anos de trabalho com a Comissão do Centenário, depois que começou trabalhar com historiadores. Desde então, ele leu o relatório da Comissão de 1997, disse ele, e apóia as recomendações, mas reiterou que acha que o legislativo precisa abordar o assunto separadamente.

Quando questionado sobre o que a Comissão do Centenário fez para alcançar os sobreviventes do massacre, descendentes e a comunidade mais ampla de Tulsa Negra para obter suas opiniões e opiniões, Matthews disse que ele próprio é um descendente, mas, além disso, Brenda Alford, uma descendente das vítimas do massacre racial , estava fazendo a maior parte do evangelismo para a Comissão do Centenário. A Human Rights Watch contactou Alford várias vezes por telefone para comentar, mas não obteve resposta.

A Human Rights Watch conversou ou analisou declarações de mais de uma dúzia de descendentes de vítimas do massacre racial, nenhum dos quais disse que a Comissão do Centenário os havia procurado para pedir suas contribuições ou sugestões. Advogados que representam os três sobreviventes do massacre remanescentes e alguns descendentes disseram ter falado com muitos descendentes que também não foram contatados.

“Posso dizer que recebi um grande zero deles em termos de contato”, disse Barbara Barros, neta de dois sobreviventes do massacre racial, quando questionada se a Comissão do Centenário a havia contatado para obter informações. Barros, cuja avó, Daisy Scott, era cartunista política da Tulsa Star, um dos dois Black possuía e dirigia jornais em Tulsa na época do massacre, disse que nenhum de seus mais de 40 parentes em Tulsa também havia sido contatado.

Em 20 de maio de 2021, conferência de imprensa em Tulsa, Tedra Williams, descendente de vítimas do massacre, disse que em outubro de 2016 tentou comparecer a uma reunião organizada pelo senador Matthews, após ter sido convidada por outro deputado estadual. Mas, ela disse, ela foi informada por Matthews em um e-mail que ela não poderia comparecer. O e-mail da senadora Matthews, que ela compartilhou com os participantes da coletiva de imprensa, dizia:

Olá Teddie, sinto muito pela confusão. A comissão atual é uma comissão de trabalho para o planejamento. Não é um comitê aberto ao público. Todos os membros são eleitos, ou funcionários públicos, ou têm vínculo com financiamento privado para que essa iniciativa de cinco anos aconteça. Sobreviventes e suas famílias e indivíduos interessados ​​poderão ingressar em um comitê e / ou serem reconhecidos assim que a comissão atual finalizar os mecanismos de financiamento e as designações nacionais necessárias para o turismo de longo prazo e benefícios históricos … Não estamos adicionando famílias sobreviventes neste ponto do processo . Temos oportunidades de participação à medida que avançamos no futuro, pois entrevistas, vídeos, áudio, fotos, impressos e documentos históricos são essenciais para o esforço.

Em 7 de abril de 2021, a Human Rights Watch também entrou em contato com Phil Armstrong, gerente de projeto da Comissão do Centenário, por e-mail para solicitar uma entrevista. Recebemos uma resposta por e-mail de Armstrong recusando nosso pedido, mas encaminhando a Comissão do Centenário 26 de março declaração sobre reparações.

A Human Rights Watch perguntou a Armstrong se ele, em vez de uma entrevista, responderia às perguntas por escrito que enviamos, incluindo uma pergunta sobre se a Comissão do Centenário havia trabalhado com sobreviventes do massacre e descendentes em seu planejamento e, se sim, quais deles. Não recebemos resposta.

No entanto, um “perguntas frequentes”Página adicionada ao site da comissão em algum momento entre 6 de maio de 2021, e 8 de maio de 2021, de acordo com páginas da web salvas pelo Internet Archive, em resposta à pergunta “O que a Comissão do Centenário fez para homenagear sobreviventes e descendentes?” afirma: “A equipe criativa do Greenwood Rising leu depoimentos de sobreviventes e ouviu gravações de entrevistas com sobreviventes para informar as exposições que irão educar as gerações presentes e futuras.”

Além disso, em algum momento entre 26 de março de 2021, e 3 de abril de 2021, de acordo com páginas da web salvas pelo Internet Archive, a Comissão do Centenário postou em seu site um “convite para sobreviventes e descendentes“Para serem os” Convidados VIP em Eventos do Centenário da Comissão “da comissão. Em 14 de abril de 2021, a Human Rights Watch perguntou a J. Kavin Ross sobre o convite. Ross, que é um conhecido historiador do massacre e um neto de Isaac Evitt, dono do Zulu Lounge destruído no massacre, ficou surpreso, disse que foi a primeira vez que ouviu falar dele e pediu um link para ele. O convite da Comissão do Centenário explicou que, embora a comissão tenha colaborado com alguns descendentes do massacre, eles estavam fazendo o convite, uma vez que “não havia registro atualizado de todos os sobreviventes e descendentes”.

Em 3 de abril de 2021, a Comissão do Centenário forneceu um Doação de $ 200.000 à Igreja Episcopal Metodista Africana Vernon (AME). A igreja, localizada na histórica Greenwood, foi danificada durante o massacre, mas foi reconstruída desde então. Pelo menos um descendente das vítimas do massacre elogiou esta doação. “[The Centennial Commission] deu à Igreja AME $ 200.000, com razão, deveria ter sido $ 2 milhões de dólares ”, disse Ike Howard, neto de Viola Fletcher. O senador Matthews apontou para a provisão da Comissão do Centenário de até US $ 200.000 em doações para pessoas que desejam contar a história de Greenwood através da arte e da Comissão do Centenário Programa de Bolsa Comemorativa como exemplos de maneiras como a Comissão do Centenário apoiou a comunidade. O site da Comissão do Centenário diz que o Programa de Subsídio Comemorativo concede até $ 10.000 doações para “iniciativas e eventos dirigidos por membros da comunidade” durante o centenário e diz que as doações foram possíveis graças à generosidade da WPX Energy.

Apropriação dos heróis negros de Wall Street, história
Mesmo tendo alienado membros importantes da comunidade negra, incluindo sobreviventes e descendentes do massacre, a Comissão do Centenário continuou a se basear nas imagens e na história do massacre racial de Tulsa e da Wall Street Negra, bem como na imagem de sobreviventes e descendentes, em seus materiais promocionais. Embora seja compreensível que a comissão queira chamar a atenção do público para o seu trabalho, o uso de tais materiais para atrair doadores para Greenwood Rising e promover o turismo no distrito deixou um gosto amargo na boca de muitos membros da comunidade.

Em fevereiro de 2021, a Comissão do Centenário tirou um anúncio de página inteira em uma edição especial do USA Today para o Mês da História Negra, com imagens de um mural icônico de Black Wall Street, entre outros, celebrando a vida negra em Tulsa. O anúncio mencionava o Centro Cultural e dizia: “Tulsa Okla. Está liderando a jornada da América para a cura racial. Enquanto a cidade luta com seu passado doloroso, as comunidades estão se unindo para se conectar no Centro Cultural Greenwood, [at John Hope Franklin Park], e pode experimentar uma oportunidade emocionante de aprendizado e reflexão na inauguração do Greenwood Rising em 2021. Tulsa triunfa, e você pode fazer parte desta peregrinação ao distrito histórico de Greenwood de Tulsa com a comemoração do centenário do Massacre da Corrida de Tulsa em maio de 2021. ” O anúncio direciona os leitores para a página de visitantes da Comissão do Centenário, que inclui uma guia “doar”.

Além disso, em 20 de abril de 2021, a página inicial do site da Comissão do Centenário tinha uma página intitulada “Honrando um Pioneiro”, com uma imagem de Maxine Horner nela. A página não está mais disponível no site da Comissão do Centenário, mas está arquivado aqui, a oitava imagem do controle deslizante. Horner, que morreu em fevereiro de 2021, era um senador de longa data do estado de Oklahoma, apoiador da Comissão de 1997, co-fundador do Centro Cultural Greenwood e membro da Comissão do Centenário. A representante do estado de Oklahoma Regina Goodwin, descendente de sobreviventes do massacre racial que representa o distrito de Greenwood, disse à Human Rights Watch que Horner disse a ela durante uma conversa por telefone no início de fevereiro de 2021 que Horner havia deixado a comissão por preocupações de que ela não estava servindo ao seu propósito. e que os princípios estavam sendo comprometidos por dinheiro.

Goodwin também foi membro da Comissão do Centenário, mas renunciou formalmente no ano passado por “questões de integridade e preocupação de que suas atividades fossem mal direcionadas e sem propósito”, disse ela. Ela também disse à Human Rights Watch: “Como você pode fazer um acerto de contas com o massacre racial de Tulsa e não fazer nada para apoiar os sobreviventes e seus descendentes que precisam de ajuda?”

O senador Matthews admitiu que a Comissão do Centenário usou imagens do massacre, Black Wall Street, e seus heróis, mas disse que o mesmo fez com muitos outros. “Por que é normal para eles fazerem isso, mas não quando o fazemos?” ele perguntou.

Desconfiança da comunidade – Centro Cultural Greenwood
Membros da comunidade também expressaram raiva sobre a forma como a Comissão do Centenário cortejou e promoveu um relacionamento com o Greenwood Cultural Center (Centro Cultural), uma instituição de 25 anos que muitos descrevem como o “centro cultural” de Greenwood, e então usou essa relação para levantar milhões de dólares para suas próprias atividades e projetos, sem fornecer mais do que uma pequena parte desses fundos , $ 50.000 para o Centro Cultural.

Dos US $ 30 milhões que a Comissão do Centenário arrecadou, $ 5,3 milhões foi assegurado pela comissão da cidade especificamente para reformas do Centro Cultural. Mas porque esses fundos estão na forma de um medida de ligação, não estavam imediatamente acessíveis, segundo fontes com conhecimento do financiamento. Por causa do atraso, a cidade forneceu um adiantamento de US $ 500.000 sobre os fundos para que o centro pudesse fazer algumas melhorias rápidas antes do centenário. Em 19 de abril de 2020, Tulsa World relatado que a Comissão do Centenário havia levantado US $ 21 milhões de uma meta de US $ 30 milhões, que incluía os US $ 5,3 milhões aprovados pelos eleitores para a medida de títulos e outros US $ 1,5 milhão em financiamento estadual. O restante do financiamento veio de doações individuais, corporativas e de fundações. No entanto, a Comissão do Centenário muitas vezes arrecadou fundos usando sua cooperação com o Centro Cultural, Goodwin e outras fontes disseram.

Por exemplo, em 10 de maio de 2019, quando Greenwood Rising era apenas um conceito, e a Comissão do Centenário esperava construí-lo no estacionamento do Centro Cultural, um Tulsa World artigo descreveu o anúncio do projeto como uma “colaboração conjunta da Comissão do Centenário do Massacre da Corrida, o Centro de Reconciliação John Hope Franklin e o Centro Cultural Greenwood”, para o qual já haviam sido levantados US $ 9 milhões em fundos privados. A história mostra que o projeto fez parte de uma campanha de capital de US $ 25 milhões. Embora as três entidades tenham firmado um acordo para colaborar, o acordo foi quebrado em Abril de 2020 e a Comissão do Centenário decidiu construir Greenwood Rising em outro local em Greenwood.

Dyer, Goodwin e outros disseram que a arrecadação de fundos da comissão minou a capacidade do centro e de outras organizações de arrecadar seus próprios fundos. Goodwin disse que solicitou pessoalmente financiamento para o Centro Cultural do estado durante o processo de dotações no ano passado, mas o estado deu financiamento, $ 1,5 milhão, para a Comissão do Centenário para Greenwood Rising em vez disso. O centro havia recebido anteriormente uma pequena dotação do estado que foi descontinuada cerca de uma década atrás.

Além disso, membros da comunidade reclamaram não foram consultados e questionaram se o projeto beneficiaria financeiramente o bairro. Eles disseram que queriam garantias de que as empresas de propriedade de negros teriam uma chance justa nos projetos de construção.

“Precisamos de transparência”, disse Kristi Williams, ativista comunitária de longa data, descendente de um sobrevivente do massacre e vice-presidente da Comissão de Assuntos Afro-Americanos de Tulsa, na reunião. “Estou realmente insultado por ter acabado de descobrir isso agora, desta forma, quando deveríamos estar envolvidos desde o início. Greenwood não pertence apenas a você ou a mim, pertence a todos nós ”, disse ela na reunião. Ela também expressou preocupação com o fato de que tanto dinheiro e recursos iriam para o projeto quando duas estruturas remanescentes de Greenwood fossem dilapidadas e destruídas, referindo-se a dois edifícios no bloco 100 da Greenwood Street, onde há cerca de 20 empresas de propriedade de negros.

Implementação das Recomendações da Comissão de 1997

Conforme observado acima, em 1997 a legislatura de Oklahoma estabeleceu uma comissão estadual que passou quase quatro anos investigando o massacre, incorporando extensas contribuições da comunidade. Este corpo de onze membros de acadêmicos, advogados, ativistas e empresários – incluindo seis membros negros, um sobrevivente e dois residentes da comunidade histórica de Greenwood – realizou reuniões abertas e recebeu ampla contribuição da comunidade. Seu relatório final de 200 páginas, lançado em 2001, é um relato confiável de eventos e um conjunto de recomendações, a maioria dos quais permanece não cumprida.

  • Pagamentos diretos a sobreviventes do massacre e descendentes de sobreviventes:

Quando a comissão de 1997 emitiu seu relatório final em 2001, 118 sobreviventes e 176 descendentes foram identificados. As noted above, after years of demanding reparations, including direct payments, in September 2020, the three massacre survivors still alive today and a number of descendants, sued city and state entities.

In 2003, more than 200 survivors and descendants filed a federal lawsuit seeking similar relief. That suit ultimately failed after courts decided that it was barred by the statute of limitations. Lawyers representing the massacre survivors and descendants in the current case believe the new lawsuit has a stronger chance of success since it is based on a different theory, one predicated on the ongoing harms, which should not be barred by the statute of limitations.

  • Establish a scholarship fund to benefit students affected by the massacre:

In 2001, the state created the Tulsa Reconciliation Education and Scholarship Program, which, since 2003, has provided 172 high school students $1,000 each, that they could use at any accredited Oklahoma college or public career-technology center. But the scholarship contains no requirement that recipients be Black, be descendants of survivors of the massacre, or have any connection to it in any way.

For generations, the 1921 race massacre was absent from Oklahoma history books and was not taught in Oklahoma’s public schools. In February 2020, state leaders and educators anunciado that, beginning in May 2021, schools in the district will be incorporating different topics connected to the Tulsa race massacre into their curriculum across all grades, an important and long overdue step.

Contudo, on May 7, 2021, Oklahoma enacted HB1775, a bill that prohibits Oklahoma educators from teaching that any one race or sex is superior to another or in support of racial stereotyping, but also anything that makes students feel “discomfort, guilt, anguish, or any other form of psychological distress on account of his or her race or sex.”

The law is dangerous because teaching about the Tulsa race massacre and other US racist history will likely make students feel uncomfortable and may be stressful, Human Rights Watch said. Though the bill does not explicitly disallow this history from being taught, there is a risk that some districts may seek to use it to avoid discussing the massacre or related issues in the classroom.

After the bill passed, Oklahoma City Public Schools Board of Education Chair Paula Lewis said “as a mom, community member, and the Chair of the OKCPS Board of Education, I am appalled at the flagrant, attempt to erase factual, incomprehensible history that has occurred in the United States. Our history … if told accurately, is uncomfortable and should be heartbreaking for Americans that look like me, white.”

Importantly, the Centennial Commission took a strong stance against the legislation, urging Oklahoma Governor Kevin Stitt to veto it. “HB1775 chills the ability of educators to teach students … and will only serve to intimidate educators who seek to reveal and process our hidden history,” Armstrong wrote in a letter to Stitt on May 11. When the governor signed the legislation, the commission removed Stitt as a member.

  • Create an economic enterprise zone:

When asked about reparations in February 2020, Tulsa Mayor G.T. Bynum indicated he did not think direct payments were viable, and said he preferred to focus on developing property in North Tulsa and in the former Black Wall Street area. One of the recommendations of the 1997 Commission was that the city create “an economic enterprise zone in the historic Greenwood district.” City and state authorities have undertaken efforts to develop the Greenwood area, but many members of the community say these efforts have benefited mostly white business owners and developers instead of Black people in Greenwood and in the wider North Tulsa area.

Only a portion of Black Wall Street, the 100 block of Greenwood Avenue located between Archer Street and the Interstate 244 overpass, remains somewhat preserved as a Black-owned business district. Where the thriving Black business district known as Black Wall Street once stood, now stands: ONEOK Field, a multi-purpose sports stadium and home to the Tulsa Drillers baseball team; Oklahoma State University and Langston University satellite campuses; luxury condos; and sushi bars, with Interstate 244 cutting right through Greenwood’s center. UMA planned BMX area and headquarters, which should be completed this year, promises to “bring extreme sports to Tulsa’s historic Greenwood district.”

By the time the 1997 Commission issued its final report in 2001, many of Greenwood’s Black residents had already been pushed out of the district by redlining, “urban renewal,” and highway construction. Redlining refers to a federal policy, starting in the 1930s, which rated neighborhoods around the country by their “desirability,” systematically rating Black neighborhoods as “red” or “hazardous,” and making it impossible for people in those communities to access mortgage loans. Highway construction projects, which sought to “redeem” urban areas, disproportionately low-income and Black, were a significant aspect of the urban renewal era. Beginning in the 1950s, the city condemned property in areas including Greenwood, forcing the residents to move to build seven expressways, funded mostly by the federal government, including Interstate 244. Many of those forced to move ended up worse off.

One of the most contentious Greenwood redevelopment projects in recent years was the building of ONEOK Field, which opened in 2010. To develop the project, the City Council voted in June 2009 to require property owners in the area, including Greenwood, to pay an annual fee of 6.5 cents per square foot of land for 30 years. This was assessed to repay a $25 million bond taken out to pay a portion of stadium construction costs and maintenance around the area.

Many Greenwood property landowners objected to the tax saying it was unaffordable, that they did not want the stadium to begin with, and that they did not anticipate benefiting from it. J. Kavin Ross suggested that if the city of Tulsa really wanted to build the field to benefit Black business owners and the Black community, they should have exempted them from the tax.

Many property owners who didn’t pay were threatened with foreclosure and in 2009, many sued the city alleging the tax was illegally assessed. After a nearly four-year court battle, the lawsuit failed as a court found that the plaintiffs had not objected to the tax within 30 days of the city council passing it, as required by statute, even though they had objected shortly thereafter.

Though ONEOK Field has brought many people to the district for games, many longtime Greenwood community members say these visitors are mostly white and they do not bring much value to their local businesses.

“What we were told years ago is that the ballpark would bring jobs. However, when you go to the ballpark, you rarely see a lot of African Americans working there and definitely not in administrative positions. It did nothing to bring jobs to our community, and it has not had a huge impact economically,” said Mechelle Brown, program coordinator for the Greenwood Cultural Center. Human Rights Watch reached out to Tulsa Stadium Trust, the entity that owns ONEOK Field and to whom the assessment is paid, to ask, among other questions, how many Black people the stadium employs at varying professional levels, but did not receive a response.

A recent survey, known as the Tulsa Equality Indicator Report (see below), found that very few Black people are employed in high level executive positions in Tulsa. Tulsa received a 1 out of 100, the lowest score possible, when measuring equality in the number of business executives by race. “The lack of women and people of color, especially African Americans, in executive-level positions in Tulsa is indicative of a persistent imbalance in the distribution of power and wealth in the Tulsa community,” the report reads.

Former City Councilor Jack Henderson, who is Black and supported the ONEOK Field project from the beginning, however, believes the stadium has helped revitalize the district and inspired commercial development in the area, something he says might not have been possible before the minor league baseball facility existed. “I see it as a positive,” he said.

Some Black business owners in Greenwood have struggled to pay increasing rents. In December, Tori Tyson, who has operated her business, Blowout Hair Studio, in the same location on the 100 block of Greenwood Avenue for 40 years, said she had her rent raised three times by a total of nearly $1,000 a month over the past three years. In December 2020 she was served an eviction notice, which she tried to fight in court. But she lost in March 2021 and had to vacate the premises. To her, the city’s centennial commemoration is just “another slap in the face because the same people who destroyed Greenwood are still here continuing to destroy it, just in other ways.”

Kian Kamas, chief of economic development for the City of Tulsa, admits the city has not done enough to engage the Black community in economic development opportunities. “I think historically, the reality has been, we just weren’t good at that [engaging the Black community],” Kamas recently told the Tulsa People, “[w]e didn’t do it enough. We didn’t have the relationships in place for people to trust us, even when we did ask for their feedback and their opinions and their input. And then, even when we did get that feedback, we might not have listened to it as well as we should have. … We recognize we have to do a much better job at systematizing those forms of community engagement and input.”

For future projects separate from those near ONEOK Field, Kamas said her team is working on creating development opportunities that include more Black community involvement, potentially in land trusts or development corporations, to help ensure all or a portion of revenue generated is reinvested back into a specific community.

Human Rights Watch reached out to the Tulsa Stadium Trust, owners of ONEOK Field, in late March 2021 for comment on these and other issues and did not receive any response. We also reached out to Tulsa Mayor G.T. Bynum, who declined our request for an interview.

  • Build a memorial for the massacre victims:

Following the 1997 Commission recommendations, the city and state did provide some funding to build a memorial, but much less than planners hoped. In 2001, the state legislature authorized the creation of a memorial design committee that initially envisioned an $18 million facility with exhibits and archives that would attract visitors from around the world, but the state legislature only appropriated $3.7 million, and in 2008 the city of Tulsa supplemented this with another $500,000. With these funds, and others raised by private donation, the foundation created in support of the memorial, the John Hope Franklin Center for Reconciliation, ended up building the John Hope Franklin Reconciliation Park, which broke ground in November 2008.

“What the city has done so far falls very short of those five recommendations that [the 1997 Commission] made in their report,” J. Kavin Ross said. “I wish the city and state had done more 20 years ago other than just taking the easy route, supporting the memorial. If so, we would be in a much better position today.”

  • Provide for the burial of any human remains found in search for unmarked graves:

In 1998, after the 1997 Commission was formed, consultants to it began a limited investigation into the potential existence of mass graves stemming from the massacre. This investigation was stalled and not pursued until 2018 when someone questioned the current Tulsa Mayor, G.T. Bynum, at a news conference following a Washington Post report, exposing unresolved questions of the massacre and the failure to investigate the existence of mass graves. Mayor Bynum then restarted the investigation, a decision welcomed by many in the community but also seen as long overdue.

In December 2019, forensic scientists detected anomalies consistent with mass graves in at least two locations, an area called “The Canes,” located on a bluff along the Arkansas River near Highway 75, and the Sexton area of Oaklawn Cemetery, which is a few blocks from Greenwood; two of the three areas identified by the 1997 Commission where there may be mass graves. Project archeologists uncovered at least 12 sets of remains at Oaklawn in October 2020 and evidence of three more possible coffins. The city is still in negotiations with the owner of the third site, Rolling Oaks Memorial Gardens, to allow radar scanning. An exhumation of the remains discovered last year at Oaklawn Cemetery could begin on the centennial on June 1, 2021.

Continuing Racial Disparities Reflect Past and Ongoing Discrimination

Black neighborhoods in Tulsa remain underdeveloped and under-resourced. Large percentages of Black people live in North Tulsa, usually defined as the region above the 244 Freeway and Admiral Boulevard, which is significantly poorer than other parts of the city and includes the historic Greenwood district.

According to a 2019 Human Rights Watch analysis, more than 35 percent of North Tulsa’s population lives in poverty compared with 17 percent in the rest of the city, though in some census tracts in North Tulsa the poverty rate is even higher, with 63.7 percent of residents living in poverty. Citywide, the Black poverty rate is 34 percent while the white poverty rate is 13 percent.

In addition to these disparities, Black people are subjected to more aggressive policing than white people in Tulsa. The rate with which police use physical force against Black people in Tulsa is 2.7 times greater than the rate used against white people on a per capita basis, according to data Tulsa police provided to Human Rights Watch for a 2019 report. While making up about 17 percent of Tulsa’s population, Black people are subject to almost 40 percent of police violence.

Additionally, Human Rights Watch found Tulsa police more frequently stopped drivers in areas that tend to have higher poverty rates and have predominantly Black populations than the rest of the city. Traffic stops are not only more frequent in these sections of the city, but they also last longer, with a greater likelihood of removal from the vehicle, search, questioning, and arrest. Black people in Tulsa are far more likely to get arrested than white people in the city, 2.3 times more likely on a citywide per capita basis, Human Rights Watch analysis found.

The city did undertake an important initiative in 2017 by agreeing to take part in an Equality Indicator program. The program helped Tulsa, one of five other cities selected in 2018 to participate, to develop a tailored tool, in consultation with the community, to measure and track progress toward creating greater equality or equity in a variety of sectors.

The city has produced three annual Equality Indicator reports since 2018. Its overall score has improved, with the city improving significantly in the sectors of education, public services, and public health. However, according to the latest report, life expectancy remained 2.9 times lower in North Tulsa than in South Tulsa, and infant mortality is 3.3 times higher. The report also gave Tulsa the lowest possible score, 1 out of 100, for the existence of “food deserts,” defined as low-income areas with a 20 percent poverty rate or higher that are not within a mile of a full-service grocery store. Nearly three-fourth of residents in North Tulsa lived in a “food desert,” while zero residents did in South Tulsa. On May 17, 2020, the first grocery store in North Tulsa opened, a sign of progress, which may increase Tulsa’s score on this indicator for the next report.

The report also found that unemployment overall for Black people is 2.5 times the rate for white people, and that the white median household income is $24,979 more than the Black median household income, a gap that has slightly worsened since 2018.



Fonte: www.hrw.org

Deixe uma resposta