Etiópia: Escolas Tigray ocupadas, pilhadas

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(Nairóbi) – Todas as partes beligerantes em Tigray foram implicadas no atacante, pilhagem e ocupando das escolas desde o início do conflito, disse hoje a Human Rights Watch.

Em apenas um exemplo, as forças do governo usaram a histórica escola preparatória Atse Yohannes na capital regional, Mekelle, como quartel depois de assumir o controle da cidade do antigo partido governante da região, a Frente de Libertação do Povo Tigray, no final de novembro de 2020, e continuou para usar a escola até meados de abril de 2021. Os esforços recentes do governo para reabrir escolas foram parcialmente prejudicados pela contínua insegurança, danos às escolas e preocupações com a proteção de alunos e professores.

“Os combates em Tigray estão privando muitas crianças de educação e as facções em conflito estão apenas piorando as coisas”, disse Laetitia Bader, diretora do Chifre da África da Human Rights Watch. “Ocupar e danificar escolas acaba afetando as vidas das futuras gerações de Tigray, aumentando as perdas que as comunidades em Tigray enfrentaram nos últimos seis meses.”

A Human Rights Watch conduziu entrevistas por telefone entre janeiro e maio com 15 residentes, professores, pais, ex-alunos e trabalhadores humanitários sobre a situação enfrentada pelas escolas de Tigray e avaliou relatórios por meios de comunicação, agências de ajuda, e instituições nacionais de direitos humanos. A Human Rights Watch também analisou imagens de satélite que confirmaram a presença de veículos militares dentro do complexo do colégio Atse Yohannes em dezembro e março, bem como videos e fotografias mostrando danos à propriedade escolar.

Vários residentes de Mekelle disseram que no início de dezembro as forças etíopes começaram a usar a escola Atse Yohannes como base. Depois de ocupar a escola por várias semanas, eles foram embora; transportando computadores, telas de plasma e alimentos. As autoridades provisórias logo começaram a reparar os danos para que as aulas pudessem ser retomadas, mas os soldados voltaram em fevereiro e ocuparam a escola por mais três meses.

Durante este tempo, as tropas colocaram sentinelas armadas no portão da escola e construíram fortificações usando pedras ao redor do terreno da escola. Um residente de Mekelle que trabalhava perto da escola testemunhou várias vezes mulheres entrando e saindo do complexo vigiado da escola. “Eu vi mulheres diferentes sendo levadas para dentro. Às vezes, eles ficavam dois, três ou cinco dias, e nós os víamos entrar e sair da escola ”, disse ela. “Eles pareciam espancados e choravam enquanto iam embora … Ninguém podia perguntar às mulheres o que havia acontecido com eles, e a atmosfera dificultava isso.”

A Human Rights Watch não conseguiu confirmar se os soldados exploraram sexualmente ou abusaram de outra forma das mulheres, mas durante o conflito houve relatórios generalizados de violência sexual pelas forças da Etiópia e da Eritreia, incluindo em Mekelle.

Depois que as forças etíopes deixaram a escola repentinamente em abril, os residentes de Mekelle encontraram danos generalizados em salas de aula e escritórios, e destruição de instalações elétricas, canos de água e outras propriedades. Vídeos postados nas redes sociais e fotos enviadas para a Human Rights Watch corroboraram seus relatos. Em abril, o governo interino de Tigray apresentou aos grupos de ajuda uma lista de propriedades danificadas e pilhadas na escola, de canetas e registros de alunos a 288 cadeiras queimadas e três laboratórios de ciências destruídos.

“Dediquei minha vida e serviço à escola”, disse um professor. “Agora não há mais nada para tentar e começar de novo, para retomar as aulas. A escola não funcionará mesmo no próximo ano, por causa dos danos. Tudo foi levado. ”

Os soldados etíopes também deixaram para trás paredes cobertas com mensagens anti-Tigrayan odiosas e vulgares. “Nas paredes havia frases insultando o povo de Tigray”, disse um dos pais. “Foi doloroso ver e ler, quanto mais repetir novamente.”

As autoridades governamentais estão agora tentando reabrir escolas em Tigray, onde cerca de 25% das escolas foram danificadas. No oeste de Tigray, os combates deslocaram muitos professores e deixou escassez de materiais de aprendizagem. O Ministério da Educação estimou que 48.500 professores precisam de cuidados psicossociais e de saúde mental Apoio, suporte, e que alguns professores de escolas particulares estão lutando para alimentar suas famílias devido a salários não pagos.

De acordo com as leis de guerra aplicáveis ​​ao conflito armado em Tigray, a ocupação de uma escola por forças militares torna a escola sujeita a ataques. Os militares destruição ou apreensão de propriedade civil não justificada por razões de necessidade militar é proibida e pode ser um crime de guerra. Uma implantação militar estendida sem fornecer instalações educacionais alternativas também pode negar aos alunos seu direito à educação sob lei internacional de direitos humanos.

O Comitê Africano de Especialistas sobre os Direitos e Bem-Estar da Criança tem chamado Os países africanos devem “proibir o uso de escolas para fins militares ou, no mínimo, adotar medidas concretas para impedir o uso de escolas para fins militares”.

O Conselho de Paz e Segurança da União Africana tem instou todos os países africanos para endossar o Declaração de Escolas Seguras, um compromisso político internacional – atualmente apoiado por 108 países – tomar medidas concretas para proteger melhor os alunos, professores, escolas e universidades de ataques durante o conflito, inclusive evitando o uso de escolas para fins militares.

O governo etíope deve endossar a declaração e incorporar os padrões da declaração na política interna, estruturas operacionais militares e legislação, disse a Human Rights Watch. As forças afiliadas ou aliadas à Frente de Libertação do Povo Tigray também devem se abster de usar escolas como quartéis ou para armazenar armas. Para escolas que estão abrigando pessoas deslocadas internamente ou que precisam de reparos, as autoridades devem consultar as comunidades e avaliar suas necessidades e prioridades, incluindo questões de proteção antes de pressionar para que as escolas reabram e solicitar assistência das Nações Unidas e agências de ajuda para garantir que os alunos carentes da educação são fornecidas instalações alternativas seguras e adequadas.

“O conflito em Tigray teve um impacto terrível sobre as crianças e sua educação”, disse Bader. “Os parceiros internacionais devem agora exortar o governo etíope a tomar todas as medidas necessárias para garantir que as escolas possam reabrir com segurança, incluindo o fim do uso militar das escolas e punição dos militares responsáveis ​​por abusos.”

Para obter informações básicas e outros relatos sobre o conflito de Tigray, consulte abaixo.

Ataques e uso militar de escolas durante o conflito de Tigray

Após uma interrupção prolongada na educação devido à pandemia de Covid-19, escolas em Tigray brevemente reaberto, apenas para fechar novamente após o início dos combates no início de novembro. Desde então, as partes em conflito atacaram, saquearam ou usaram escolas como bases militares em toda a região de Tigray, deixando algumas inutilizáveis ​​para fins educacionais.

Os ataques a escolas em Tigray variaram de bombardeios indiscriminados a pilhagem e destruição. A Human Rights Watch documentou o bombardeio ilegal pelas forças etíopes de áreas urbanas em Tigray, que atingiu perto de escolas durante operações militares em novembro. De forma similar, de acordo com Médicos Sem Fronteiras (MSF), a escola secundária Tsegaye Berhe em Adwa – que já acomodou mais de 1.200 alunos, mas agora abriga famílias e comunidades deslocadas pela violência – foi atingida por foguetes no início do conflito, deixando pelo menos duas salas de aula “cheias de restos de computadores, monitores, cadeiras e livros ”, e o telhado do prédio exposto.

Em janeiro, Imagem de satélite revelou extensos danos à ONU e humanitário instalações, incluindo uma escola e uma clínica em dois campos de refugiados que hospedam refugiados eritreus em Tigray.

De acordo com a pesquisa da Human Rights Watch, as forças armadas saquearam alimentos e materiais escolares em pelo menos três escolas e uma universidade em Tigray. Vários residentes disseram que as tropas da Eritreia saquearam alimentos e materiais reservados para estudantes da Universidade de Axum depois que as forças da Eritreia massacraram civis na cidade. Refugiados eritreus no campo de Hitsats testemunharam forças da Eritreia saquearem escritórios e instalações educacionais em meados de novembro.

Ao longo do conflito, todas as partes usaram escolas como bases militares. Moradores de Axum descreveram a ocupação da escola primária de Basen pelas forças da Eritreia, que a usaram como acampamento depois que as forças da Etiópia e da Eritreia tomaram o controle da cidade em meados de novembro. Na aldeia agrícola de Bissober, no sul de Tigray, grupos armados de Tigrayan ocuparam a escola primária local antes do início do conflito e permaneceram por vários meses, cavando trincheiras ao redor da escola e armazenando armas na sala do diretor, de acordo com relatos da mídia. Comissão Nacional de Direitos Humanos da Etiópia também descrito a escola foi parcialmente danificada por artilharia pesada após confrontos entre combatentes Tigrayan e soldados etíopes.

As forças de Tigrayan também ocuparam uma escola secundária fora do campo de refugiados de Shimelba – imagens de satélite mostram que o terreno ao redor da escola secundária queimado antes do início dos combates perto do campo entre as forças de Tigrayan e da Eritreia em novembro, de acordo com relatos de refugiados.

Embora o Departamento de Educação pareça coletar alguns dados para rastrear o uso militar e os danos às escolas, as autoridades só puderam realizar avaliações em cidades maiores às quais tinham acesso, mas não nas ocupadas pelas forças da Eritreia e Amhara. Embora seja provavelmente uma subestimativa devido ao acesso limitado, as autoridades determinaram em maio que 15 escolas na região foram significativamente danificadas em Tigray, enquanto 53 outras tiveram alguns danos, e 2 escolas primárias no sul de Tigray permaneceram sob ocupação pelas forças etíopes .

A ocupação militar e os ataques a escolas ocorreram no contexto de relatórios crescentes de violações das leis de guerra, incluindo aparentes crimes de guerra. Estes envolvem bombardeios ilegais, pilhagem generalizada, destruição de colheitas e a infraestrutura, assassinatos extrajudiciais e massacres em grande escala visando rapazes e rapazes, violência sexual, e deslocamento forçado. Mais que 60.000 refugiados fugiram para o vizinho Sudão.

Mais de um milhão de Tigrayans agora estão deslocados internamente na região, alguns hospedados em abrigos improvisados ou por famílias; outros se abrigaram em campi universitários e em escolas, incluindo aqueles estragado por fogo de artilharia ou saques durante as fases iniciais do conflito.

Mesmo antes do conflito de Tigray, o governo etíope não protegeu adequadamente as escolas de ataques e ocupação. Em 2012, as forças militares etíopes usaram como prisão uma escola em Chobo-Mender, região de Gambella. Durante os protestos Oromo de 2015-2016, as forças de defesa federais ocuparam escolas e campi universitários, onde assediaram, espancaram e prenderam estudantes. Em 2007, a Human Rights Watch documentou que as forças etíopes na Somália realizaram ataques indiscriminados a partir de uma base dentro da Escola Secundária Mohamoud Ahmed Ali em Mogadíscio.

Uso militar e pilhagem na Escola Preparatória Atse Yohannes

A escola preparatória Atse Yohannes é uma escola pública que fica em uma estrada principal na capital regional de Tigray, Mekelle, perto de escritórios do governo, incluindo a comissão de polícia e o departamento de educação. A escola foi construída há mais de 60 anos e recentemente reformada por meio de doações de ex-alunos e apoio de organizações. Tinha aproximadamente 2.000 alunos e 150 funcionários.

Depois de assumir o controle de Mekelle no final de novembro, soldados etíopes começaram a ocupar a escola e evitaram que funcionários e residentes locais entrassem no local. “Foi difícil … observar o que [the soldiers] estávamos fazendo na escola ”, disse um morador. “Vimos quando eles estavam saindo ou quando se sentaram com os vendedores de café e chá do outro lado da rua. Quando eles saíram da escola, eles carregavam vários bens com eles em caminhões que passavam por nossas casas. ”

Administradores e residentes avaliaram a propriedade saqueada depois que os soldados evacuaram a escola em janeiro e escreveram cartas ao Departamento de Educação descrevendo perdas e danos. Quando começaram os preparativos para o reinício das aulas, um segundo contingente de soldados chegou em fevereiro, forçando as autoridades e administradores locais a sair.

“Eles trouxeram equipamentos diferentes do exército”, disse um membro da equipe. “Eles construíram um forte, dentro e fora da escola, parecia uma zona de guerra.” Soldados fortificaram partes da escola com pedras, sacos de areia e materiais de edifícios antigos que desabaram. Moradores disseram que também colocaram armas no telhado do prédio da escola. “Eles usaram a escola para controlar e patrulhar a cidade”, disse um homem.

Embora o quartel-general do comando militar do norte da Etiópia esteja baseado em Mekelle, a três a cinco quilômetros de distância, um oficial interino de Tigray disse que a cidade não tinha um sistema policial em funcionamento, então as forças federais justificaram o uso da escola porque “eles precisavam de um acampamento próximo para implantar e responder rapidamente … Então, o [military] iria simplesmente ir e vir … Não podemos garantir que as forças não voltarão. ”

Depois que os militares deixaram a escola em meados de abril, eles deixaram uniformes nas salas de aula e gravatas de metal usadas para amarrar as mãos. Um pai disse: “Encontramos sangue no chão e nas partes dos animais da escola. Talvez eles estivessem massacrando animais na escola. E eles também queimaram e destruíram documentos de alunos. ” Sinais de fortificações, incluindo pedras e sacos de areia, também eram visíveis, criando o risco de a escola ser identificada como alvo militar.

Pais, professores, residentes e funcionários começaram a avaliar os danos e forneceram uma longa lista de propriedades saqueadas e danificadas durante a ocupação total da escola. “Depois do segundo turno, fizemos um inventário também, mas estava tudo destruído, desde as instalações elétricas, os banheiros, os elevadores, tudo”, disse uma professora. “Os edifícios são deixados de pé.”

Vários residentes e autoridades de Mekelle disseram que o que foi mais impressionante e doloroso foram os slogans odiosos escritos em amárico nas paredes da escola. Uma pessoa explicou o graffiti:

Era um insulto para Tigray e seu povo: “Tigray e cobras são o mesmo”; “Tigray deve ser limpo”; “Tigray deve ser limpo para o desenvolvimento do país”; “Insultos sobre a junta, Tigray é junta”. Muitas coisas diferentes foram escritas sobre as mulheres Tigray que não posso repetir. É muito doloroso.

Muitos sofreram traumas e perdas financeiras, ressaltando que as consequências prejudiciais do uso militar e dos ataques a escolas vão além do impacto imediato dos fechamentos.

“Quando eles deixaram a escola, todos ficaram felizes e aliviados. Eles ficaram por vários meses e nos assustaram ”, disse um homem que mora perto da escola.

Preocupações sobre a reabertura de escolas em Tigray

Enquanto os administradores se preparam para a reabertura das escolas em Tigray, profissionais e pais expressaram preocupações de proteção. “Não há segurança em Mekelle porque há guerra em torno de Mekelle e em Tigray”, disse um professor. “Eles querem reabrir a escola para poder dizer que o Tigray está em paz, que está tudo bem, que não há guerra. Mas isso é para fins de propaganda. Mesmo agora, nem tenho garantia de voltar para casa com segurança à noite. ”

As autoridades provisórias admitem que existem desafios contínuos de segurança, incluindo a necessidade de fornecer serviços psicossociais para lidar com o trauma da comunidade. “Temos conversado com comunidades, professores, tentando convencê-los a voltar para a escola”, disse um funcionário. “Mas mesmo as famílias em Mekelle não querem mandar seus filhos de volta.”

As constantes ameaças e intimidações por parte das forças armadas, bem como relatos de violência sexual, tiroteios, e prisões foram os motivos pelos quais os pais e outras pessoas frequentemente citados para não quererem mandar seus filhos para a escola. Um professor disse:

Eu não me sinto confortável. Não há segurança. Os alunos não podem vir para a escola. Estou chorando … triste, desesperada. Não estou feliz em reabrir a escola. Eles [the forces] pode voltar a qualquer momento.

Para muitos pais e residentes, no entanto, as preocupações com a proteção derivam do medo de abusar das forças do governo etíope. Um pai disse:

Os soldados devem se retirar. Eles estão estuprando mulheres, matando pessoas. Portanto, mesmo que as escolas reabram, é difícil mandar nossos filhos para a escola se eles ainda estupram mulheres e meninas e matam pessoas. A comunidade internacional precisa ajudar, pelo bem de nossos filhos.

Protegendo Escolas do Uso Militar na África

Sob a Etiópia Código Criminal, durante o tempo de guerra, o “confisco, destruição, remoção, inutilização ou apropriação de bens como… escolas” é um crime de guerra.

Outros países do continente africano proibiram mais explicitamente o uso de escolas para fins militares. Por exemplo, em 2020, a República Centro-Africana criminalizou a ocupação de escolas na mesma base de um ataque a uma escola, passível de 10 a 20 anos de prisão e / ou multa de 5 a 20 milhões de francos (US $ 9.000 a $ 37.000). Em 2017, as Forças Armadas sudanesas emitiram uma ordem de comando proibindo o uso militar de escolas em áreas de conflito ativo. Em 2014, o chefe do Estado-Maior do Exército do Sudão do Sul emitiu uma ordem reiterando a proibição de ocupar escolas de qualquer maneira, sujeito a “toda a gama de medidas disciplinares e administrativas”.

Em 2013, o ministro da defesa da República Democrática do Congo emitiu uma diretiva ministerial que prevê sanções penais e disciplinares para os soldados que requisitam escolas para fins militares. Atualmente, Nigéria – que hospedará a Quarta Conferência Internacional sobre a Declaração de Escolas Seguras mais tarde em 2021 – está considerando uma proposta de emenda à Lei das Forças Armadas que declararia que “Nenhum local ou edifício ou parte dele ocupado para fins educacionais ou acomodação de pessoas relacionadas com a gestão da escola ou veículos e outras instalações de instituições de ensino devem ser requisitados. ”

A Etiópia também é um dos maiores contribuintes de tropas para as operações de manutenção da paz da ONU. Essas tropas são obrigadas a cumprir com o Departamento de Operações de Manutenção da Paz da ONUManual do Batalhão de Infantaria da ONU, ”Que inclui a disposição de que“ as escolas não devem ser usadas pelos militares em suas operações ”. Em janeiro, o União Africana adotada uma nova doutrina que exige contribuintes de tropas para suas operações de paz para “garantir que as escolas não sejam atacadas e usadas para fins militares”.

Fonte: www.hrw.org

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