China: Seekers of Covid-19 corrigem assédio

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(Nova York) – O governo chinês deve encerrar sua campanha contra indivíduos que buscam reparação por abusos relacionados à pandemia Covid-19, disse hoje a Human Rights Watch. As autoridades perseguiram e intimidaram aqueles que procuraram responsabilização pelo encobrimento inicial do governo da pandemia e por abusos decorrentes de bloqueios, incluindo falta de acesso a cuidados médicos e outras restrições excessivas.

Ativistas e advogados que ajudaram aqueles que buscavam reparação disseram que o reforço da vigilância e a quase eliminação do anonimato em aplicativos de mensagens chineses, como o WeChat, ajudaram as autoridades a se antecipar ao ativismo mais cedo do que em crises anteriores de saúde pública.

“A narrativa do governo chinês de que ganhou a ‘guerra’ da Covid-19 está condicionada a silenciar aqueles que falam sobre as falhas na resposta do governo à pandemia e abusos cometidos sob o pretexto de impedir a propagação do vírus”, disse Yaqiu Wang, Pesquisador da China na Human Rights Watch. “Reprimir as vítimas de abusos e suas famílias é um acréscimo cruel ao dano que já sofreram.”

Para conter a disseminação do coronavírus, o governo chinês, do final de janeiro ao início de abril de 2020, impôs medidas draconianas para restringir o movimento em Wuhan, uma cidade de 11 milhões de habitantes, suspendendo aviões e trens que saiam da cidade, além de ônibus, metrôs, e balsas dentro dele. Em julho e agosto, as autoridades impuseram restrições semelhantes a milhões de residentes na região noroeste de Xinjiang, após identificar centenas de infecções.

O direito internacional dos direitos humanos exige que as restrições governamentais aos direitos por razões de saúde pública sejam lícito, necessário e proporcional. Quando quarentenas ou bloqueios são impostos, as autoridades são obrigadas a garantir o acesso a alimentos, água, cuidados de saúde e assistência médica.

As autoridades chinesas cometeram abusos sob o pretexto de bloqueios da Covid-19, disse a Human Rights Watch. Funcionários foram vistos vedar portas de apartamento para evitar que as pessoas saiam de suas casas. Alguns residentes foram acorrentado a postes de metal por supostamente violar ordens de permanência em casa. Vídeos que circularam online mostraram moradores gritando de suas casas em desespero. Em Xinjiang, autoridades forçou alguns residentes a beber medicamentos tradicionais chineses.

Embora o governo chinês pareça ter colocado o coronavírus sob controle por meio dessas medidas draconianas, muitos dos que sobreviveram exigiram responsabilidade pelo encobrimento inicial do governo e pelos abusos associados aos bloqueios, como a falta de acesso a cuidados médicos e outras necessidades vitais.

Zhang Hai pai morreu de Covid-19 em fevereiro, após ser infectado em um hospital de Wuhan, onde procurava tratamento para uma perna quebrada. Zhang falou publicamente sobre a morte de seu pai e entrou com um processo contra o governo de Wuhan em abril, argumentando que se o governo não tivesse minimizado o vírus, seu pai teria evitado ir ao hospital e não teria sido infectado. Desde então, as autoridades perseguem Zhang continuamente. Vigilantes do governo o seguiram nas ruas e suas contas nas redes sociais foram suspensas. A polícia o avisou que ele seria detido se continuasse falando.

Em fevereiro, a filha de 24 anos do residente de Wuhan, Yang Min, morreu de Covid-19 após ser infectada em um hospital onde buscou tratamento para uma doença não relacionada. Depois que o bloqueio na cidade foi suspenso em abril, Yang protestou na rua e fez uma petição aos escritórios do governo, exigindo que o governo divulgasse o que sabia sobre o vírus. Polícia repetidamente frustrado seus esforços. As autoridades comunitárias também trancaram os portões do complexo residencial de Yang para impedi-la de sair.

A mãe do residente de Wuhan, Li Yi, um pseudônimo, morreu de Covid-19 em fevereiro. Li consultou ativistas e advogados por meio do WeChat sobre uma ação judicial contra o governo municipal de Wuhan, acreditando que as medidas de bloqueio tornavam extremamente difícil para sua mãe chegar a um hospital para tratamento. Em maio, a polícia de Wuhan freqüentemente convocava Li à delegacia, forçando-o a desistir do processo e advertindo-o para não criticar o governo online ou falar com a “mídia estrangeira inimiga”, de acordo com um ativista que ajudou Li e falou com Human Rights Watch.

Yao Qing, uma ex-consultora de negócios em Wuhan, sofreu de depressão e um ferimento no braço em uma disputa anterior com funcionários do governo sobre a construção de um metrô perto de sua casa. Ela disse que durante o bloqueio, as autoridades locais ignoraram seus repetidos pedidos de ajuda para comprar os medicamentos necessários. Em outubro, Yao tentou trazer um processo contra as autoridades por negligência, levando a polícia de Wuhan a ameaçar que ela desapareceria à força se persistisse.

Em alguns casos, a polícia intimidou parentes dos críticos, incluindo pais e filhos idosos, quando os críticos se recusaram a interromper seus esforços, disseram à Human Rights Watch pessoas familiarizadas com os casos. A polícia vasculhou a casa de um crítico e ameaçou sua mãe idosa. A polícia também ameaçou expulsar o filho de um crítico da escola.

Ativistas, advogados e jornalistas na China disseram à Human Rights Watch que acreditam que há menos casos de pessoas se manifestando ou buscando reparação por abusos relacionados à Covid-19 do que por crises anteriores de saúde pública ou desastres naturais envolvendo suposta má conduta do governo, como o terremoto de Sichuan e escândalo de leite em pó envenenado em 2008 e a explosão química de Tianjin em 2015. Além da dificuldade prática em demonstrar irregularidades governamentais em casos da Covid-19, uma mistura de fatores, incluindo vigilância aumentada, censura da mídia e da internet e repressão de grupos da sociedade civil , permitiu ao governo eliminar as críticas mais rapidamente. Punições cada vez maiores, incluindo sentenças longas para pessoas que buscaram reparação nos últimos anos, também reduziram o ativismo.

A polícia alertou advogados e ativistas de direitos humanos para não comentarem sobre o surto de coronavírus na Internet ou para ajudar as pessoas que buscam reparação pelos abusos relacionados ao Covid-19. Mais tarde, funcionários de agências de justiça em todo o país convocaram advogados de direitos humanos e os advertiram sobre as “três proibições e seis proibições” (三 严禁, 六 不讲), que incluem proibi-los de fornecer aconselhamento jurídico às famílias daqueles que contrataram a Covid-19, falar à mídia estrangeira e assinar petições.

Yang Zhanqing, um ativista baseado em Nova York que ajudou muitas famílias em busca de reparação por entes queridos perdidos, disse à Human Rights Watch que vários membros de sua família com base na China foram convocados pela polícia para interrogatório em relação a seu ativismo. Em outubro, seu pai foi demitido de seu emprego de logística em uma construção. Yang disse que o governo disse a seus parentes que ele foi designado pelo governo como um “traidor”.

Desde o surto em Wuhan, as autoridades detiveram vários jornalistas cidadãos que trabalhavam em Wuhan. Um tribunal de Xangai condenou Zhang Zhan a quatro anos de prisão depois de condená-la por provocar brigas e causar problemas. A situação e o paradeiro de Fang Bin, um empresário em Wuhan que foi detido por postar vídeos de um hospital da cidade, permanecem desconhecidos. Os ativistas baseados em Pequim Chen Mei e Cai Wei, que a polícia deteve em abril por arquivamento de informações censuradas relacionadas à Covid-19, permanecem em um centro de detenção aguardando julgamento.

De acordo com figuras oficiais, mais de 4.000 pessoas morreram na China devido à Covid-19. Alguns comentaristas têm estimado que o número real pode ser muito maior. O número de pessoas que morreram devido à falta de acesso a cuidados médicos e outras necessidades durante os encerramentos é desconhecido.

“A vigilância implacável das autoridades chinesas, a censura e o julgamento daqueles que criticam a resposta do governo à pandemia significa que pode nunca haver uma contabilidade honesta do papel do governo”, disse Wang. “Os direitos das pessoas à reparação e informação precisam ser respeitados se houver reformas eficazes.”



Fonte: www.hrw.org

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