Catar: Reformas trabalhistas e de Kafala significativas

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(Beirute) – O sucesso das medidas de reforma trabalhista significativas que o Catar introduziu em 8 de setembro de 2020, vai depender de quão bem o governo as aplica e monitora, disse a Human Rights Watch hoje. As reformas permitirão que os trabalhadores migrantes mudem de emprego sem a permissão do empregador e estabeleçam um salário mínimo mais alto para todos os trabalhadores, independentemente da nacionalidade.

O Catar é o primeiro país na região do Golfo Árabe a permitir que todos os trabalhadores migrantes mudem de emprego antes do final de seus contratos sem primeiro obter o consentimento do empregador, um dos principais aspectos do Kafala (patrocínio) que pode dar origem a trabalho forçado. O Catar é o segundo país da região do Golfo a definir um salário mínimo para trabalhadores migrantes, depois do Kuwait. As mudanças também se aplicam a trabalhadores migrantes excluídos das proteções da legislação trabalhista, como trabalhadores domésticos. No entanto, outras disposições legais que facilitam o abuso e a exploração de trabalhadores migrantes permanecem.

“As novas reformas trabalhistas do Catar são algumas das mais significativas até o momento e podem, se realizadas de forma eficaz, melhorar consideravelmente as condições de vida e trabalho dos trabalhadores migrantes”, disse Michael Page, vice-diretor para o Oriente Médio da Human Rights Watch. “Embora essas mudanças tragam ao Catar um passo concreto mais perto de cumprir suas promessas de reforma, o teste será a eficácia com que o governo as executa e as aplica de forma consistente.”

Nos últimos 10 anos, a Human Rights Watch, outras organizações de direitos humanos e direitos dos migrantes, Especialistas das Nações Unidas, sindicatose organizações de mídia documentaram como o sistema de kafala em toda a região sustenta a vulnerabilidade dos trabalhadores migrantes a uma ampla gama de abusos, desde o confisco de passaportes até atrasos nos salários e trabalhos forçados. Esses grupos revelaram como os principais elementos do sistema permitem que os trabalhadores migrantes permaneçam presos em situações de emprego em que seus direitos a salários justos, horas extras, moradia adequada, liberdade de movimento e acesso à justiça estão em risco. Um desses elementos é o controle do empregador sobre a capacidade do trabalhador migrante de mudar ou deixar seus empregos.

As alterações à lei do Catar de 2015 sobre a entrada, saída e residência de expatriados, que se aplica a todos os trabalhadores migrantes, independentemente de sua inclusão na legislação trabalhista, removeram a linguagem que anteriormente exigia que eles primeiro obtivessem permissão, na forma de um “ Certificado de Não Objeção ”(NOC), de seu empregador, a fim de mudar de emprego. Isso significa que os trabalhadores migrantes agora podem mudar de emprego sem a permissão do empregador a qualquer momento durante o seu emprego, inclusive durante o período de experiência, desde que notifiquem seus empregadores de acordo com os procedimentos do Ministério do Trabalho dentro de um período de aviso prescrito.

As alterações exigem que, se o funcionário mudar de emprego dentro do período probatório, que não pode exceder seis meses, o novo empregador deve reembolsar os custos de recrutamento do empregador anterior, mas apenas até dois meses do salário básico dos trabalhadores.

O Catar também emendou certas disposições da lei trabalhista para permitir que os trabalhadores migrantes rescindam seus contratos de trabalho à vontade, tanto durante o período de experiência como depois, desde que notifiquem seus empregadores por escrito dentro de um período de aviso prévio. Se o empregador ou o trabalhador rescindir o contrato sem cumprir o período de aviso prévio, eles serão obrigados a pagar uma compensação à outra parte equivalente ao salário base do trabalhador para o período de aviso prévio ou a parte restante do período de aviso prévio.

Alguns trabalhadores migrantes, incluindo trabalhadores domésticos, não são regidos pela legislação trabalhista, mas as novas instruções do Ministério do Trabalho deixam claro que as novas regras para rescisão de contratos de trabalho e mudança de emprego são consistentes para todos os trabalhadores.

O Catar também introduziu algumas mudanças anteriores. Em janeiro, estendeu o direito de deixar o país sem permissão do empregador para trabalhadores migrantes não cobertos pela legislação trabalhista. O governo havia concedido esse direito à maioria dos trabalhadores migrantes em 2018, mas não aos do governo, petróleo e gás, agricultura ou trabalhadores domésticos. No entanto, os empregadores ainda podem solicitar exceções para alguns trabalhadores, e os trabalhadores domésticos são obrigados a informar os empregadores que desejam sair com pelo menos 72 horas de antecedência.

“O Catar removeu outro elemento-chave do controle do empregador, desta vez sobre a capacidade dos trabalhadores de deixar ou mudar de emprego, mas as autoridades agora devem procurar remover todos os elementos restantes que vinculam o status legal dos trabalhadores migrantes ao seu empregador”, disse Page.

Os trabalhadores migrantes – e seus dependentes – ainda devem contar com seus empregadores para facilitar a entrada, residência e emprego no país, o que significa que os empregadores são responsáveis ​​por solicitar, renovar e cancelar suas permissões de residência e trabalho. Os trabalhadores podem ficar sem documentos, sem culpa própria, quando os empregadores deixam de realizar esses processos, e são eles, não seus empregadores, que sofrem as consequências.

O Catar continua a impor penalidades severas por “fuga” – quando um trabalhador migrante deixa seu empregador sem permissão ou permanece no país além do período de carência permitido depois que sua autorização de residência expira ou é revogada. As penalidades incluem multas, detenção, deportação e proibição de reentrada.

Além disso, essas disposições restantes podem continuar a impulsionar práticas de abuso, exploração e trabalho forçado, especialmente porque os trabalhadores, especialmente trabalhadores domésticos e trabalhadores domésticos, muitas vezes dependem do empregador não apenas para seus empregos, mas também para moradia e alimentação. Além disso, os confiscos de passaportes, altas taxas de recrutamento e práticas de recrutamento enganosas estão em andamento e em grande parte ficam impunes, e os trabalhadores são proibidos de se filiar a sindicatos ou fazer greve.

Em 2017, o Catar iniciou um programa de cooperação técnica de três anos com a Organização Internacional do Trabalho (OIT), com o objetivo de reformar extensivamente as condições dos trabalhadores migrantes, incluindo a reforma do sistema de kafala. O Catar se comprometeu a implementar um sistema contratual para substituir o sistema de kafala, incluindo a renovação das autorizações de residência diretamente com os trabalhadores migrantes, em vez de por meio dos empregadores.

O Catar deve permitir que os trabalhadores migrantes renovem suas autorizações de residência diretamente com o governo, descriminalize o ato de “fuga” e altere a lei trabalhista para garantir o direito dos trabalhadores migrantes à greve e à formação de sindicatos. Nesse ínterim, e para garantir a implementação efetiva das reformas introduzidas, o Catar deve introduzir uma anistia que permita aos trabalhadores sem documentos regularizar sua situação e afrouxe suas obrigações financeiras e legais, disse a Human Rights Watch.

O Catar também aprovou legislação estabelecendo um salário mínimo básico de 1.000 QAR (US $ 274) que se aplicaria a todos os trabalhadores, independentemente da nacionalidade ou setor, substituindo o salário mínimo básico temporário de 750 QAR (US $ 205). De acordo com a nova legislação, se o empregador não fornecer alimentação e acomodação, ele deverá fornecer subsídios de 300 QAR ($ 82) para o primeiro e 500 QAR ($ 137) para o último, totalizando um mínimo de 1.800 QAR ($ 494).

A lei salarial, que entrará em vigor seis meses após sua publicação no Diário Oficial em 8 de setembro, também estabelece uma comissão nacional de salário mínimo nomeada pelo Ministério do Trabalho para revisar o valor pelo menos uma vez por ano, levando em consideração fatores econômicos, incluindo o crescimento econômico, competitividade e produtividade, bem como as necessidades dos trabalhadores e suas famílias. O ministério não é obrigado a nomear representantes dos trabalhadores para a comissão, no entanto.

Migrant-Rights.org tem comentou que o alojamento e a alimentação são muito baixos. O Catar deve garantir que sua revisão periódica do salário mínimo envolva uma representação genuína dos trabalhadores para garantir que seja um “salário mínimo” no qual os trabalhadores e suas famílias possam desfrutar do direito a um padrão de vida decente, disse a Human Rights Watch.

O Catar também introduziu alterações na lei trabalhista que estabelecem penalidades mais rígidas para os empregadores que deixam de pagar os salários de seus trabalhadores e aumentam o número de comitês de resolução de disputas trabalhistas, destinadas a fornecer aos trabalhadores uma maneira mais fácil e rápida de processar queixas contra seus empregadores. Embora essas etapas sejam importantes, elas não vão suficientemente longe para combater o abuso salarial. Um relatório recente da Human Rights Watch sobre abusos salariais descobriu que os empregadores em todo o Catar frequentemente violam o direito dos trabalhadores a salários e que os esforços para melhorar a situação fracassaram em grande parte.

“Definir um salário mínimo básico não discriminatório significará pouco para os trabalhadores migrantes, desde que os empregadores possam reter, atrasar e deduzir de seus salários sem consequências”, disse Page. “A única maneira de lidar com o abuso salarial com sucesso é criando sistemas eficazes de proteção salarial e penalizando consistentemente aqueles que não cumprem.”

As Novas Provisões

Em 30 de agosto, o Catar alterou algumas disposições de sua lei de 2015 sobre a entrada, saída e residência de expatriados para permitir que todos os trabalhadores migrantes mudem de emprego de acordo com os procedimentos do Ministério do Trabalho, removendo a linguagem que anteriormente exigia que os trabalhadores migrantes primeiro obtivessem permissão em a forma de um “Certificado de Não Objeção” (NOC) de seu empregador. O Catar também emendou certas disposições da lei trabalhista, estabelecendo como os trabalhadores migrantes regidos pela lei trabalhista podem deixar seus empregos ou mudar de empregador. Essas reformas entraram em vigor imediatamente após a publicação das leis no diário oficial em 8 de setembro.

As emendas também eliminaram a necessidade de aprovação do Ministério do Trabalho e do Interior para solicitações de mudança de emprego, que carecia de um processo transparente com base em critérios claros. o Instruções do Ministério do Trabalho sobre mudança de emprego afirmam que os trabalhadores podem agora processar independentemente sua transferência de trabalho e não incorrer em quaisquer taxas relacionadas. De acordo com as instruções, o trabalhador deve notificar seu empregador sobre o desejo de mudar de emprego e apresentar os documentos exigidos por meio do Ministério do Trabalho sistema de notificação eletrônica. No entanto, a mudança de empregos ainda é um processo regulado pelo governo.

As alterações estabelecem que o novo empregador é obrigado a reembolsar os custos de recrutamento do empregador anterior, até dois meses do salário base do trabalhador, apenas quando o trabalhador muda de emprego durante o período de experiência. Houtan Homayanpour, chefe do Escritório de Projetos da OIT para o Catar, disse a Migrant-Rights.org que o reembolso por mudança de emprego durante o período de estágio é uma questão que preocupa os dois empregadores, não o trabalhador. Ele observou que o trabalhador não é obrigado a fornecer prova de tal pagamento e que as disputas decorrentes desse processo não interferirão na capacidade do funcionário de mudar de emprego.

UMA decreto ministerial emitida em 21 de setembro emendou ainda mais a lei de 2015 sobre a entrada, saída e residência de expatriados para permitir que os trabalhadores migrantes 90 dias a partir do momento do vencimento de suas autorizações de residência mudem de emprego sem a permissão do empregador “a menos que a autorização tenha expirado por motivos além do controle do expatriado ”.

As emendas à legislação trabalhista estabelecem que os trabalhadores migrantes abrangidos pela lei podem agora rescindir seus contratos de trabalho à vontade, tanto durante o período probatório como depois, desde que notifiquem seus empregadores por escrito dentro de um período de aviso prévio. As mudanças estipulam que um trabalhador migrante deve enviar um aviso por escrito de um mês se mudar de emprego dentro de dois anos ou um aviso de dois meses se trabalhar para seu empregador por mais tempo.

Se o empregador ou o trabalhador rescindir o contrato sem cumprir o período de aviso prévio, eles seriam obrigados a pagar uma compensação à outra parte equivalente ao salário base do trabalhador para o período de aviso prévio ou a parte restante do período de aviso prévio.

Se o trabalhador migrante deixar o país sem avisar ou sem pagar a indenização exigida em caso de falta de aviso, as autoridades do Catar podem proibir o trabalhador de obter uma autorização de trabalho por um ano a partir da data de sua partida.

Do Catar Instruções do Ministério do Trabalho sobre mudança de emprego tentaram incluir uma salvaguarda – afirmam que se o empregador não cumprir as suas obrigações legais para com o trabalhador, o trabalhador não é obrigado a respeitar o período de aviso prévio para mudar de emprego. Isso reflete parte de uma disposição legal na legislação trabalhista que permanece nos casos em que um trabalhador em um emprego em tempo integral pode pedir demissão se seu empregador quebrar suas obrigações nos termos do contrato de trabalho, colocar em risco a saúde do trabalhador, agredir o trabalhador ou falsificar o contrato termos. Anteriormente, essa era a única maneira pela qual os trabalhadores com contratos de prazo determinado podiam pedir demissão. As novas emendas agora permitem que os trabalhadores deixem seu empregador ou mudem de emprego sem precisar mostrar uma violação de obrigações.

Esta disposição ainda é útil para trabalhadores que enfrentam abusos, pois lhes dá o direito de rescindir o contrato sem aviso prévio e, presumivelmente, o trabalhador não precisaria pagar uma indenização ao seu empregador.

Da mesma forma, de acordo com a lei dos trabalhadores domésticos de 2017, os trabalhadores domésticos poderiam rescindir seus contratos anteriormente apenas se pudessem provar que seu empregador quebrou obrigações contratuais, os prejudicou fisicamente, colocou em risco sua saúde ou deturpou os termos do contrato, mas sob as novas instruções do Ministério do Trabalho, os trabalhadores domésticos também podem rescindir o contrato com ou sem aviso prévio e, em casos de quebra de contrato, podem rescindir o contrato a qualquer momento, sem aviso prévio, e manter o direito aos benefícios de rescisão de serviço. As instruções também afirmam que um contrato de trabalho padrão atualizado para trabalhadores domésticos que reflita essas regras estará em breve.

Fatores restantes que facilitam os abusos trabalhistas

A pesquisa da Human Rights Watch mostrou que os abusos contra os direitos dos trabalhadores migrantes no Catar são graves e sistêmicos e que as violações muitas vezes decorrem de seu sistema de governança trabalhista, a criminalização da “fuga” – o confisco rotineiro de passaportes de trabalhadores pelos empregadores e o pagamento de taxas de recrutamento pelos trabalhadores, o que pode mantê-los endividados por anos. Em conjunto com a proibição de greves de trabalhadores e a implementação e aplicação ineficazes de leis destinadas a proteger os direitos dos trabalhadores migrantes, esses fatores contribuíram para o abuso, a exploração e até mesmo o trabalho forçado.

A Human Rights Watch conversou com mais de 80 trabalhadores migrantes entre janeiro de 2019 e fevereiro de 2020 sobre suas experiências de trabalho no Catar. Eles foram contratados por diversos empregadores em vários campos e incluem trabalhadores em ocupações profissionais, bem como trabalhadores em empregos mal pagos, como construção e trabalho doméstico.

A esmagadora maioria disse que experimentou um ou mais de uma ampla gama de abusos trabalhistas. Os trabalhadores migrantes citaram várias barreiras para buscar reparação ou melhores condições de trabalho, incluindo a agora retirada necessidade de aprovação do empregador para mudar de emprego. Eles também citaram o controle excessivo que os empregadores individuais têm sobre o status legal dos trabalhadores migrantes no país, o que permite aos empregadores ameaçar e extorquir trabalhadores migrantes para mantê-los trabalhando em condições abusivas e que impede os trabalhadores de enfrentarem empregadores abusivos por medo de retaliação.

“Ele comprou minha passagem para casa, mas não pagou meu salário de janeiro de 2019 a outubro de 2019”, disse um trabalhador sobre um empregador abusivo. “Não pude ir ao tribunal do trabalho porque minha carteira de identidade estava vencida e estava com medo de ser preso. Meu empregador me disse que, no momento em que eu sair de casa, serei preso. ”

Falta de controle dos trabalhadores migrantes sobre seu status legal

A maioria dos trabalhadores entrevistados expressou medo de cair no status de migração irregular, o que poderia levar à prisão, detenção e deportação.

Os empregadores são responsáveis ​​por obter, renovar e cancelar as autorizações de trabalho e residência para trabalhadores migrantes, deixando os trabalhadores dependentes deles para sua residência legal.

Os empregadores são obrigados a obter ou renovar autorizações de residência para seus trabalhadores no prazo de 90 dias da chegada do trabalhador migrante ou do vencimento da autorização. A falha do empregador em garantir ou renovar a autorização dentro do prazo prescrito deixa o trabalhador sob ameaça de prisão, detenção e deportação, restringindo sua liberdade de movimento e desencorajando-o de buscar assistência jurídica. Um empregador também pode cancelar a autorização de residência de um trabalhador a qualquer momento, o que também limita a capacidade do trabalhador de permanecer no país legalmente até 90 dias.

O trabalhador que não deixar o país dentro dos 90 dias prescritos pode ser condenado a no máximo 3 anos de prisão ou multa máxima de 50.000 QAR, ou ambos. Eles podem ser multados em mais 200 QAR para cada dia de permanência do visto.

“Ainda não tenho carteira de identidade do Catar ou cartão de saúde”, disse um trabalhador migrante ganês que chegou ao Catar em setembro de 2018 e disse à Human Rights Watch em abril de 2019 que sua empresa lhe paga com atraso e às vezes não o paga em absoluto. “Se a polícia me prender, eles vão me deportar. E o patrocinador vai me abandonar, e eu não receberei o dinheiro que devo. ”

Um trabalhador migrante queniano disse que quando chegou ao Catar em outubro de 2018, sua empresa confiscou seu passaporte e o alojou em acomodações sombrias com 10 a 12 pessoas em um quarto. Ele disse que trabalha 12 horas por dia, raramente é pago em dia e em alguns meses nem recebe, e não tem dias de folga, tudo isso violando a lei do Catar. Durante seis meses, disse ele, esperou que a empresa lhe emitisse uma autorização de residência, confinando-se ao campo de trabalho por medo de ser preso. “Tudo que você podia fazer era ir para o trabalho e voltar, sem se mover, nem mesmo para o supermercado”, disse ele.

Os trabalhadores migrantes citaram a falta de autorizações de residência válidas no Catar como uma barreira à busca de justiça. Uma trabalhadora doméstica migrante do Quênia que chegou ao Catar em abril de 2019 disse que seu empregador só pagou a metade de seu salário em dezembro:

Ela também pegou meu passaporte e nunca me deu um QID [Qatari identity card], ela ainda nem me levou para pegar minhas impressões digitais para o QID, então não posso sair de casa para reclamar dela na justiça do trabalho. Como posso reclamar quando nem tenho autorização de residência?

Um trabalhador migrante disse que seu empregador recusou-se intencionalmente a renovar sua autorização de residência como retaliação por buscar compensação por salários não pagos:

Duas vezes fui pego pela polícia por ter um QID expirado – não é minha culpa, a empresa se recusou a renovar meu cartão de identificação depois de nós [my colleagues and I] lançou um caso [at the labor dispute settlements committee] contra eles.

A dependência dos trabalhadores dos empregadores para sua situação legal no país pode minar as reformas recentes e impedir a capacidade de um trabalhador migrante de se transferir para outro emprego.

Fugindo

Embora um empregador possa cancelar a autorização de residência de seu trabalhador migrante a qualquer momento, iniciando procedimentos de repatriação sem fornecer justificativa, um trabalhador que deixa seu empregador sem permissão pode ser punido com prisão, multas, deportação e proibição de “fuga”. Os empregadores também podem ser punidos por não informarem às autoridades quando seus trabalhadores “fugiram”.

A Human Rights Watch documentou três casos durante o ano passado em que empregadores entraram com falsos casos de “fuga”, também conhecidos como acusações de “fuga”, contra trabalhadores migrantes em seu emprego depois que os trabalhadores apresentaram queixas de abuso contra eles ao Ministério do Trabalho, intencionalmente em risco de prisão e deportação em retaliação.

“Depois de todos esses anos que morei e trabalhei neste país, agora sei que se tentar enfrentar meus empregadores, vou perder”, disse um trabalhador migrante indiano que viveu e trabalhou no Catar por 13 anos sem incidente, mas cujo empregador mais recente o deportou como fugitivo porque ele reclamou ao Ministério do Trabalho sobre o atraso de seus salários por meses.

“Meu chefe foi à polícia e disse que eu era uma fugitiva, embora estivesse em casa”, disse uma faxineira filipina que disse ter parado de trabalhar e apresentado uma reclamação ao Ministério do Trabalho depois que seu salário não foi pago ou atrasou e que ela sofreu outros abusos por mais de um ano com seu empregador anterior. “Ela está fazendo tudo isso porque eu abri um processo contra ela.” Embora a trabalhadora tenha conseguido inocentar as acusações contra ela, seu empregador despejou ela e outros trabalhadores que reclamaram de suas acomodações, deixando-os à própria sorte sem emprego enquanto aguardavam o desfecho do caso trabalhista.

Ameaças, extorsão e medo de retaliação

Vários trabalhadores migrantes disseram que continuaram a trabalhar para seus empregadores, apesar das condições de trabalho abusivas, seja por causa de ameaças ou extorsão do empregador ou porque temiam que seus empregadores retaliassem contra eles, inclusive recusando-se a regularizar sua situação no país ou apresentando um Caso “fugitivo” contra eles. Embora o Catar tenha introduzido medidas destinadas a melhorar o acesso dos trabalhadores à justiça, o direito de buscar indenização muitas vezes é ineficaz para os trabalhadores migrantes cujo status de imigração é controlado por um empregador frequentemente responsável pelo abuso.

“Tenho medo do meu patrocinador e do que acontecerá comigo se eu reclamar”, disse um trabalhador de Bangladesh. Ele disse que seu empregador exigiu que ele lhe pagasse 4.000 riais (US $ 1.098) para emitir uma autorização de residência e ameaçou apresentar um processo contra ele se ele não o fizesse.

“Não queremos criticá-los porque o que fazemos ajuda nossas famílias [back home] e não queremos perder esses empregos ”, disse uma faxineira das Filipinas que disse que seu empregador fez deduções injustas de seu salário.

“Quando reclamamos [about our working conditions], eles ameaçam cancelar nossas licenças e nos mandar para casa ”, disse um guarda de segurança do Quênia que disse ter sofrido o confisco de passaportes, salários atrasados ​​e não pagos e péssimas condições de moradia. “Não posso lutar contra uma grande empresa como esta.”

Um trabalhador migrante indiano que trabalhava como motorista particular desde que chegou ao Catar em 2016 disse em outubro de 2019 que seu empregador explorou o controle que ele tinha sobre sua situação legal no país, sujeitando-o a ameaças e extorsão:

Desde o início de 2019, meu empregador parou de me pagar corretamente. Às vezes atrasava, às vezes apenas meio salário. Ele dizia que vai pagar em breve. Foi muito ruim porque minha família na Índia é muito pobre, eles precisavam de dinheiro. Mas continuei dirigindo para ele porque pensei que um dia ele iria pagar. Em outubro de 2019, pedi ao meu empregador para renovar meu QID, já que ele estava expirando, ele disse que eu teria que pagar a ele QAR 5.000 se eu quisesse renová-lo. Ele estava me chantageando. E tenho tanto medo de dirigir sem QID – não quero acabar na prisão.

Eu disse a ele para cancelar meu visto para que eu pudesse ir para casa, e ele ameaçou me colocar na lista negra de trabalhar no Catar novamente. Por fim, ele me disse que posso ir para casa, mas com a condição de que concorde que todo o meu salário com ele seja pago. Ele comprou minha passagem para casa, mas não pagou meu salário de janeiro de 2019 a outubro de 2019. Não pude ir ao tribunal do trabalho porque minha carteira de identidade estava vencida e estava com medo de ser preso. Meu empregador me disse que, no momento em que eu sair, serei preso.



Fonte: www.hrw.org

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