Camarões: um passo em direção à justiça para o massacre

0
68

(Nairóbi) – O julgamento de três membros das forças de segurança acusados ​​de estarem envolvidos no massacre de 21 civis em Ngarbuh, na região noroeste dos Camarões, é devido a começar em 17 de dezembro de 2020. Espera-se que seja um passo importante no combate à impunidade.

Os assassinatos de Ngarbuh, em 14 de fevereiro de 2020, foram um dos piores incidentes de abuso pelas forças de segurança camaronesas desde a crise nas regiões anglófonas do país no final de 2016. Dois soldados e um policial foram presos e acusados ​​de assassinato, incêndio criminoso, destruição, violência contra uma mulher grávida e desobediência a ordens. Dezessete membros de um grupo de vigilantes e um ex-combatente separatista também foram acusados, mas continuam foragidos. Enquanto os oficiais superiores da força de segurança que podem assumir a responsabilidade de comando não foram presos ou acusados.

“Os sobreviventes e familiares dos assassinados em Ngarbuh estão finalmente um passo mais perto de obter justiça”, disse Ilaria Allegrozzi, investigadora sénior para África da Human Rights Watch. “Garantir um julgamento justo para os acusados ​​dos assassinatos – um que seja aberto ao público e onde todos os participantes se sintam confortáveis ​​de que sua segurança é garantida – será crucial para ajudar a acabar com os ciclos de violência e impunidade que assolam os anglófonos regiões nos últimos quatro anos. ”

O governo inicialmente negou que o exército fosse responsável pelas mortes e embarcou em um campanha de difamação contra organizações de direitos humanos e meios de comunicação que denunciaram o massacre. Mas em 1º de março de 2020, após pressão internacional, inclusive de França, O presidente Paul Biya concordou em criar um comissão de inquérito. Em 21 de abril, o governo de Camarões admitiu que suas forças de segurança têm alguma responsabilidade pelas mortes e em junho anunciado a prisão dos dois soldados e um gendarme.

A Human Rights Watch descobriu que as forças governamentais, incluindo membros do Batalhão de Intervenção Rápida, a unidade de elite treinada por israelenses do exército camaronês, e os Fulani armados mataram 21 civis em Ngarbuh, incluindo 13 crianças e uma mulher grávida, incendiaram cinco casas, saquearam várias outras propriedades e espancaram residentes. Testemunhas disseram à Human Rights Watch que não houve confronto entre separatistas armados e forças de segurança em Ngarbuh e que os assassinatos foram deliberados e visavam punir uma população acusada de abrigar combatentes separatistas.

A Human Rights Watch expressou preocupação com algumas das principais conclusões da investigação governamental, incluindo alegações de que 5 dos mortos eram combatentes separatistas e que 13 civis foram mortos em fogo cruzado. A comissão de inquérito do governo disse que os militares tentaram encobrir seus atos queimando casas e apresentando um relatório falso.

“As descobertas da comissão governamental reduziram muito a linha de responsabilidade, perseguindo soldados de baixa patente e omitindo que esses soldados agiam seguindo ordens que receberam de sua hierarquia”, disse Richard Tamfu, um dos advogados que representam as vítimas, à Human Rights Watch . “O julgamento deve ser a oportunidade de identificar todos os responsáveis ​​pelas hediondas mortes de civis em Ngarbuh, incluindo aqueles que ordenaram o massacre e qualquer pessoa de alto escalão na cadeia de comando.”

Testemunhas e ativistas locais de direitos humanos disseram que várias testemunhas foram forçadas a fugir de Ngarbuh nos dias seguintes ao ataque, depois que membros das forças de segurança as ameaçaram e intimidaram. Alguns ainda vivem escondidos.

O julgamento será realizado em um tribunal militar em Yaoundé, capital dos Camarões. Cinco advogados devem representar as vítimas e suas famílias, que podem estar no tribunal. Mas ainda não está claro se eles terão os recursos e a proteção necessários para fazer a viagem. Seus advogados disseram à Human Rights Watch que eles estão trabalhando como voluntários e estão lutando para encontrar os recursos necessários para garantir que seus clientes possam comparecer ao julgamento.

As autoridades camaronesas, com o apoio de parceiros, incluindo as Nações Unidas, devem trabalhar para garantir que as partes civis estejam presentes no tribunal durante todo o julgamento e garantir a segurança de todos os participantes do processo, incluindo réus, vítimas, testemunhas e pessoas ativistas de direitos humanos e jornalistas envolvidos no julgamento, disse a Human Rights Watch.

Ngarbuh não foi um caso isolado, mas parte de uma longa história de abusos militares nas regiões anglófonas. A impunidade tem sido um dos principais impulsionadores da crise anglófona e houve pouca ou nenhuma responsabilização por crimes graves cometidos por forças governamentais e por combatentes separatistas armados. Para abordar de forma mais significativa a lacuna de impunidade, as autoridades judiciais devem olhar para além dos três membros das forças de segurança que atualmente enfrentam acusações e procurar investigar e processar funcionários de alto escalão que possam ter responsabilidade de comando, se eles sabiam ou deveriam saber sobre as mortes, mas tomaram medidas insuficientes para preveni-los ou punir os responsáveis, disse a Human Rights Watch.

“O progresso representado por este julgamento é substancial, mas ainda é apenas uma parte da luta contra a impunidade nas regiões anglófonas de Camarões”, disse Allegrozzi. “Os comandantes de alto escalão ainda não foram acusados ​​e as famílias de muitas outras vítimas ainda aguardam justiça por crimes cometidos por todas as partes”.

Fonte: www.hrw.org

Deixe uma resposta