Camarões: Homens armados massacre crianças em idade escolar

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(Nova York) – Homens armados invadiram uma escola particular na região anglófona do sudoeste de Camarões em 24 de outubro de 2020, matando 7 crianças e ferindo pelo menos 13 outras. As autoridades camaronesas, com apoio técnico e perícia forense das Nações Unidas e da União Africana, devem proteger urgentemente o local, preservar as provas, realizar uma investigação credível e eficaz e garantir que os responsáveis ​​pelo ataque sejam responsabilizados.

Ninguém assumiu a responsabilidade pelos assassinatos, mas o governo acusou separatistas armados que pedem um boicote à educação nas regiões anglófonas desde 2017. O vice-presidente do Governo Provisório de Ambazonia, um dos principais grupos separatistas, disse em comunicado em 25 de outubro que soldados camaroneses realizaram o ataque. No dia do ataque, o ministro das comunicações de Camarões anunciado uma investigação. Quatro dias depois, o ministro disse que as forças de segurança “neutralizaram” um combatente separatista que estaria entre os responsáveis.

“Este massacre é um lembrete sombrio do terrível tributo que a crise nas regiões de língua inglesa dos Camarões afetou as crianças e sua educação”, disse Ida Sawyer, vice-diretora da África da Human Rights Watch. “As autoridades devem garantir que a investigação prometida seja independente, eficaz e imparcial e que os responsáveis ​​por este ataque descarado a crianças em idade escolar sejam levados à justiça.”

A Human Rights Watch entrevistou por telefone cinco parentes das vítimas, dois trabalhadores médicos que trataram dos feridos, quatro jornalistas locais que relataram o massacre, dois professores que trabalham em Kumba, onde ocorreu o ataque, e dez residentes de Kumba que correram para a escola para ajudar a evacuar os feridos. A Human Rights Watch analisou 48 fotografias e vídeos mostrando os corpos e as consequências do ataque e analisou vários artigos e declarações na mídia de funcionários do governo e líderes separatistas.

Pelo menos nove homens armados chegaram de motocicleta na Academia Bilíngue Internacional Mãe Francisca no bairro de Fiango, em Kumba, por volta das 11 da manhã do dia 24 de outubro. Eles invadiram uma sala de aula no segundo andar e abriram fogo contra alunos. Eles continuaram atirando enquanto crianças assustadas corriam para salvar suas vidas, pulando da escada e gritando.

“Acordei cedo naquele sábado para ir para a fazenda”, disse à Human Rights Watch um pai que perdeu sua filha de 11 anos. “Minha filha me disse: ‘Adeus, pai’, e foi a última vez que a vi viva. Quando fui informado do tiroteio, corri para a escola e lá vi o corpo da minha filha no chão, com a cabeça estourada. Eu estava em choque.”

O ataque ocorreu em uma área povoada e em plena luz do dia. Moradores disseram que as forças de segurança do governo não estavam por perto na época. Em sua declaração de 24 de outubro, o ministro das comunicações disse que a escola “só iniciou as suas atividades no início do ano letivo 2020/2021, sem o conhecimento das autoridades administrativas competentes e não podia beneficiar das mesmas medidas de segurança de que as outras escolas”.

No entanto, os residentes e jornalistas de Kumba disseram que a escola estava aberta há vários anos e que apenas escolas públicas em Kumba, e não escolas privadas, tinham forças de segurança do lado de fora. “Não queremos soldados nas salas de aula porque a neutralidade das escolas deve ser preservada, mas merecemos melhor proteção”, disse um professor que trabalha em uma escola primária particular em Kumba.

O ministro das comunicações disse que, após o ataque, “unidades especiais das forças armadas camaronesas se comprometeram a proteger a cidade de Kumba”.

Muitos parentes de vítimas e residentes disseram que têm medo de novos ataques para mandar seus filhos de volta à escola. “Quem ousaria mandar seus filhos para a escola agora? Eu não faria ”, disse uma mãe que mora no bairro de Fiango. “Prefiro mantê-los em casa sem fazer nada, em vez de mandá-los para a escola, onde podem ser massacrados”.

No caso de tal perda de vidas, garantir uma investigação eficaz é um elemento essencial das obrigações de direitos humanos do governo, não apenas para fornecer justiça às vítimas, mas para impedir ataques futuros e reforçar a proteção do direito à vida e à educação. Rights Watch disse. Uma investigação eficaz deve incluir, no mínimo, a coleta e preservação de evidências forenses da cena do crime e das vítimas, recolhendo depoimentos de todas as testemunhas relevantes e identificando qualquer documentação visual, como fotos e imagens de vídeo do ataque e suas consequências.

Os Camarões devem abordar a União Africana e as Nações Unidas conforme necessário para obter apoio técnico e perícia para garantir uma investigação eficaz. As autoridades também devem desistir de fazer acusações infundadas e especulações a respeito da cumplicidade local ou da comunidade no ataque.

Em uma entrevista coletiva em 24 de outubro, Chamberlin Ntou’ou Ndong, o oficial sênior do governo para a divisão de Meme, uma área administrativa que inclui Kumba, acusou a população local de cumplicidade com os supostos agressores por terem “ficado de lado” sem relatar a presença de pistoleiros para as forças de segurança. O governador da região Sudoeste visitou Kumba em 29 de outubro e disse para mulheres lá, “Quem são os assassinos? … Os assassinos são seus irmãos … seus filhos! ” Mas, como disse um residente de Kumba: “Não é nossa culpa que o ataque tenha acontecido. É injusto culpar a comunidade. Eles [authorities] apenas falhou conosco. ”

No dia do ataque, Ntou’ou Ndong ordenou à polícia de Kumba que prendesse o dono da escola e dois de seus professores na delegacia de polícia de Kumba para “garantir sua segurança”, citando riscos potenciais de represálias por parte da comunidade. Eles permanecem detidos. A Human Rights Watch não conseguiu confirmar se eles foram acusados ​​de algum crime. Mas familiares das vítimas e residentes de Kumba disseram ser improvável que alguém quisesse prejudicá-los. “É ingênuo dizer que esta é uma forma de detenção protetora, pois ninguém os culpa pelo que aconteceu”, disse um residente.

Três jornalistas que cobriram o ataque e residentes de Kumba que se reuniram na escola após os assassinatos disseram que a cena do crime estava facilmente acessível nos dias 24 e 25 de outubro, levantando preocupações de que as provas forenses possam ter sido perdidas. “Não estava selado”, disse um jornalista. “Entrei na sala de aula onde ocorreu o tiroteio três ou quatro vezes no dia 25 de outubro. Ninguém me parou e não havia forças de segurança por perto.”

Desde 2017, grupos separatistas armados impuseram um boicote à educação nas regiões anglófonas, tentando pressionar o governo a apoiar seu pedido de independência das regiões anglófonas de Camarões. Os lutadores separatistas têm atacado escolas, sequestrou centenas de alunos e agrediu alunos e professores por não cumprirem suas exigências de manter as escolas fechadas. Eles usaram escolas como bases, torturando e mantendo pessoas como reféns dentro e perto deles.

As forças do governo também foram implicadas em pelo menos um ataque de incêndio criminoso em uma escola e cometeram outras violações graves dos direitos humanos, inclusive contra crianças. Em 14 de fevereiro, soldados massacraram 21 pessoas, incluindo 13 crianças, na vila de Ngarbuh, região Noroeste, em um ataque de represália com o objetivo de punir a população acusada de abrigar combatentes separatistas.

Ataques a escolas, alunos e professores nas regiões anglófonas tiveram um impacto devastador na educação. De acordo com as Nações Unidas, 81 por cento das crianças estavam fora da escola nas regiões Noroeste e Sudoeste durante o ano letivo de 2019-2020.

O ataque em Kumba gerou protestos nacionais e internacionais. O presidente Paul Biya declarou 31 de outubro um dia de luto nacional. o Nações Unidas, a União Africana, a Estados Unidos, a Reino Unido, França, Canadáe Papa Francisco todos condenaram os assassinatos. o porta-voz do Alto Comissariado das Nações Unidas para os Direitos Humanos disse isso matar crianças e ataques a instalações educacionais constituem graves violações do direito internacional e os responsáveis ​​devem ser responsabilizados. Ela exortou as autoridades camaronesas “a garantir investigações independentes e imparciais e o julgamento de todas as violações e abusos graves” nas regiões anglófonas.

Em setembro de 2018, Camarões anunciou seu endosso do Declaração de Escolas Seguras, um compromisso político internacional para proteger a educação em tempos de conflito e violência. Em junho, em resposta à gravidade e ao número de ataques a escolas, ao assassinato e mutilação de crianças e ao recrutamento e uso de crianças, o Secretário-Geral da ONU acrescentou Camarões como uma situação preocupante para o mecanismo de monitoramento e relatório da ONU sobre graves violações contra crianças durante conflitos armados.

“O que aconteceu em Kumba é o mais recente de uma série de ataques chocantes contra crianças e educação nas regiões de língua inglesa dos Camarões”, disse Sawyer. “O governo precisa fazer mais para garantir que as crianças possam estudar com segurança. As autoridades devem garantir que os responsáveis ​​pelo massacre de Kumba sejam responsabilizados, impedir novos ataques e garantir o direito fundamental das crianças à educação. ”



Fonte: www.hrw.org

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