Califórnia: nova lei protege as crianças sob custódia policial

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(Sacramento) – Uma nova lei da Califórnia protegerá as crianças sob custódia policial, disse a Human Rights Watch hoje. A medida, assinada pelo governador Gavin Newsom em 30 de setembro de 2020, vai garantir que os jovens conversem com um advogado enquanto decidem se renunciam a seus direitos e se submetem a um interrogatório policial.

A lei estabelecida há muito tempo exige que, quando a polícia prende uma pessoa sob custódia, ela avisa essa pessoa sobre seu direito de permanecer em silêncio e que suas respostas ao interrogatório policial podem ser usadas contra ela no tribunal (“advertências de Miranda”). As crianças, cujos cérebros ainda estão em desenvolvimento, são menos capazes do que os adultos de compreender ideias jurídicas complexas e as ramificações de se submeterem a questionamentos pela polícia.

“Todo mundo já ouviu policiais de TV recitarem avisos de Miranda, mas na vida real, a maioria dos jovens não entende o que esses avisos significam ou o que pode acontecer com eles quando desistem desses direitos”, disse Elizabeth Calvin, defensora sênior dos direitos das crianças nos Direitos Humanos Assistir. “Os jovens são particularmente vulneráveis ​​às táticas policiais que visam obter confissões. Esta nova lei vai garantir que nenhuma criança seja deixada para descobrir suas opções sozinha ao enfrentar a perspectiva de interrogatório. ”

Antes das recentes mudanças na lei, era permitido a uma criança abrir mão de importantes direitos constitucionais sem entender o que significavam esses direitos ou as consequências de sua renúncia. Em 2018, a Califórnia começou a proibir o interrogatório policial para crianças sob custódia com menos de 16 anos até que tenham a oportunidade de entender seus direitos com a ajuda de um advogado. A nova lei, Senado Bill 203 (Bradford), proíbe o interrogatório sob custódia policial de qualquer jovem com menos de 18 anos até que o jovem consulte um advogado sobre seus direitos. O projeto foi aprovado com apoio bipartidário e dois terços dos formuladores de políticas no Senado e na Assembleia votaram a favor.

As crianças foram autorizadas a abrir mão de seus direitos sem compreendê-los, disse a Human Rights Watch. Em um caso da Califórnia, uma criança de 10 anos questionada pela polícia disse que achava que o direito de permanecer calado significava o “direito de permanecer calmo”.

O projeto de lei também pode ajudar a prevenir que as crianças confessem falsamente crimes que não cometeram, disse a Human Rights Watch. As crianças têm muito mais probabilidade do que os adultos de fazer essas confissões. Um estudo de exonerações descobriram que 42% dos jovens inocentados confessaram falsamente, em comparação com 13% dos adultos. Muitos departamentos de polícia usam técnicas de questionamento destinadas a obter confissões.

A Human Rights Watch, junto com outros defensores e especialistas dos direitos da criança, instou a legislatura da Califórnia a aprovar este projeto de lei. o Academia Americana de Psiquiatria Infantil e Adolescente reconhece que o desenvolvimento do cérebro das crianças, especificamente a área relacionada ao raciocínio, continua a amadurecer bem no início da idade adulta. Crianças e adolescentes diferem dos adultos na maneira como se comportam, resolvem problemas e tomam decisões, e a academia aconselhou que um advogado deve estar presente com menores de 18 anos durante qualquer interrogatório policial.

“Esta nova lei significa menos falsas confissões e menos condenações erradas”, disse Calvin. “Sabemos que há policiais que se safam com técnicas abusivas de interrogatório por trás da porta fechada de uma sala de interrogatório. Esta lei tornará muito mais difícil para eles prejudicarem as crianças com essas táticas. ”

Fonte: www.hrw.org

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