Brasil: incêndios na Amazônia afetam a saúde de milhares

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(Brasília) – Incêndios decorrentes de desmatamentos sem controle estão envenenando o ar que milhões de pessoas respiram, afetando a saúde de toda a Amazônia brasileira, o Instituto de Pesquisa Ambiental da Amazônia (IPAM), o Instituto de Estudos de Políticas de Saúde (IEPS), e Human Rights Watch disse em um relatório divulgado hoje. Os incêndios e o desmatamento na Amazônia aumentaram dramaticamente durante 2019, o primeiro ano do presidente Jair Bolsonaro no cargo, e 2020 já está se revelando pior, descobriram os grupos.

O relatório de 50 páginas, “‘ The Air is Unbearable ’: Health Impacts of Deforestation-Related Fires in Brazilian Amazon”, usa dados oficiais de saúde e ambientais para estimar que 2.195 hospitalizações devido a doenças respiratórias são atribuíveis aos incêndios de 2019. Quase 500 envolveram crianças com menos de 1 ano de idade e mais de 1.000 envolveram pessoas com mais de 60 anos. Essas hospitalizações representam apenas uma fração do impacto total dos incêndios na saúde, já que milhões de pessoas foram expostas em 2019 a níveis nocivos de poluição do ar resultantes do queimadas relacionadas ao desmatamento da Amazônia.

“Até que o Brasil efetivamente controle o desmatamento, os incêndios podem continuar a cada ano, aumentando a destruição da Amazônia e envenenando o ar que milhões de brasileiros respiram”, disse Maria Laura Canineu, diretora da Human Rights Watch para o Brasil. “O fracasso persistente do governo Bolsonaro em lidar com esta crise ambiental tem consequências imediatas para a saúde dos residentes da Amazônia e consequências de longo prazo para as mudanças climáticas globais.”

Os incêndios não ocorrem naturalmente na floresta amazônica. As pessoas deliberadamente atearam fogo depois de cortar árvores, muitas vezes ilegalmente, para limpar terras para agricultura, pastagem de gado ou especulação de terras. A atividade do fogo geralmente atinge o pico em agosto ou setembro.

A fumaça é rica em partículas finas, poluente ligado a doenças respiratórias e cardiovasculares, além de morte prematura. Crianças, idosos, grávidas e pessoas com doenças pulmonares ou cardíacas pré-existentes são especialmente vulneráveis.

A avaliação dos grupos sobre os impactos na saúde inclui uma análise estatística de dados governamentais sobre hospitalizações, desmatamento, incêndios e qualidade do ar, em particular a presença de poluentes fortemente associados aos incêndios na região amazônica. As hospitalizações atribuíveis aos incêndios duraram em média 3 dias e totalizaram quase 7.000 dias em hospitais.

A avaliação também se baseia em entrevistas com 67 profissionais de saúde, funcionários e especialistas. Eles disseram que o impacto dos incêndios se estendeu muito além das hospitalizações, já que muitas pessoas adoecidas pela fumaça não conseguiram chegar às unidades de saúde e muitos mais tiveram problemas respiratórios que, embora graves, não exigiram internação.

“As condições são mais graves para as crianças mais novas”, disse o diretor associado de um hospital infantil sobre crianças com doenças pré-existentes. “Os recém-nascidos prematuros e os bebês que usam máquinas respiratórias são muito vulneráveis”.

Os grupos descobriram que, em agosto de 2019, quase 3 milhões de pessoas em 90 municípios da região amazônica foram expostos a níveis de poluição atmosférica nocivos acima do limite recomendado pela Organização Mundial da Saúde. O número aumentou para 4,5 milhões de pessoas em 168 municípios em setembro.

O desmatamento ilegal e os incêndios subsequentes costumam ocorrer nos territórios dos povos indígenas ou próximo deles, às vezes destruindo suas plantações e esgotando os estoques de plantas comestíveis e medicinais e caça, além de afetar sua saúde.

Os profissionais de saúde e funcionários temem que as instalações médicas que já lutam com a pandemia Covid-19 em 2020 enfrentem mais estresse no atendimento às pessoas afetadas por incêndios, potencialmente colapsando o sistema de saúde em partes da região amazônica. A fumaça também pode agravar os sintomas do vírus, resultando em casos mais graves e mortes.

“As autoridades devem fazer mais para resolver esta crise de saúde pública evitável e crônica”, disse Miguel Lago, Diretor do IEPS. “Eles devem implementar um mecanismo eficaz de monitoramento da qualidade do ar e impor padrões de qualidade do ar que protejam a saúde por meio de políticas preventivas e responsivas, com atenção especial aos grupos vulneráveis.”

Desde que Bolsonaro assumiu o cargo em janeiro de 2019, seu governo minou as agências ambientais do Brasil e procurou enfraquecer as restrições às áreas protegidas e territórios indígenas. O desmatamento aumentou 85 por cento durante seu primeiro ano no cargo, de acordo com uma estimativa conservadora do sistema de monitoramento por satélite DETER do Brasil. A destruição continuou em ritmo acelerado no segundo ano.

De acordo com a Política Nacional de Mudanças Climáticas do Brasil, legalmente vinculativa, o governo se comprometeu a reduzir a taxa de desmatamento anual geral para 3.925 quilômetros quadrados até 2020. Em vez disso, 4.700 quilômetros quadrados já haviam sido desmatados este ano até o final de julho.

Há vários motivos para antecipar que os incêndios na Amazônia serão mais intensos este ano. Em abril deste ano, a área recém-desmatada combinada com a área desmatada mas não queimada em 2019 já totalizava 4.509 quilômetros quadrados que poderiam ser incendiados durante esta estação seca. Em julho, 28% mais incêndios foram detectados do que em julho anterior.

Bolsonaro procurou minimizar a crise. “Eles não vão encontrar nenhum ponto de fogo, nem um quarto de hectare desmatado”, Bolsonaro contou Líderes sul-americanos em reunião em 11 de agosto, apesar de dados oficiais do próprio governo mostrarem o contrário.

Em contraste, o vice-presidente Hamilton Mourão disse em 10 de agosto, que agentes do governo estavam executando “medidas urgentes para conter o desmatamento e incêndios”. Como chefe do Conselho da Amazônia, órgão criado recentemente em resposta às crescentes críticas, Mourão mobilizou repetidamente o exército para a fiscalização ambiental. A eficácia dessas operações tem sido insignificante, como indica o aumento contínuo do desmatamento e das detecções de incêndios em 2020.

O governo Bolsonaro decretou uma moratória aos incêndios para a estação seca deste ano, mas sem uma fiscalização mais efetiva, seu impacto provavelmente será limitado, disse o relatório.

“O governo federal tem a obrigação de proteger o ecossistema único que é a Amazônia, bem como seus habitantes, mas a destruição acelerada da floresta tropical está nos apressando para um ponto crítico onde ela pode não ser mais capaz de se recuperar, com consequências irreversíveis para a economia brasileira e as mudanças climáticas globais ”, disse André Guimarães, Diretor IPAM. “O governo federal deve garantir urgentemente uma coordenação eficaz entre todas as agências de fiscalização ambiental para evitar essa catástrofe.”

Contas selecionadas do relatório:

Estado do acre

A poluição do ar foi especialmente “intensa” durante a temporada de incêndios de 2019, disse um médico que trabalha no Hospital Geral Santa Juliana de Río Branco, no estado do Acre: “Tive que hospitalizar muitos pacientes com doenças crônicas, especialmente doença pulmonar obstrutiva crônica e insuficiência cardíaca , ”Que ele atribuiu ao impacto da poluição dos incêndios. Depois de tratar pacientes para uma condição que se desenvolveu ou piorou durante episódios de qualidade crítica do ar durante a temporada de incêndios, ele disse que aconselhou os pacientes a não deixarem suas casas, mas lamentou que as autoridades estaduais não emitissem tais advertências de saúde para a população em geral.

Estado do amazonas

Em Lábrea, município mais ao sul do Amazonas, o secretário municipal de saúde disse que a fumaça dos incêndios tem um impacto dramático na qualidade do ar a cada ano. “Eu mesmo sofro muito; Eu mal consigo falar, e minha garganta e olhos secam ”, disse ela. “A demanda por cuidados de saúde aumenta 30 por cento durante a temporada de incêndios, com um aumento de 20 por cento na compra de medicamentos, equipamentos e inaladores.” Há também um “aumento impressionante” no número de crianças e idosos que precisam de atendimento ambulatorial devido a problemas respiratórios. Embora a maioria seja tratada e enviada para casa, há muitas recaídas, pois continuam a “sentir os efeitos nocivos dos incêndios, da poeira, da fumaça, da fuligem [and] eles acabam voltando … [in some cases] uma vez por semana.”

Estado do pará

“Durante semanas, a fumaça cobre o céu”, disse um médico que supervisiona um projeto de assistência médica a 15 mil indígenas e comunidades tradicionais que vivem às margens do rio Tapajós, no Pará. “Vemos pessoas ficarem com falta de ar, desenvolver alergias, bronquite e asma”. A maioria dos impactos na saúde não são relatados, disse ele.

Estado de rondônia

Em Porto Velho, o diretor associado de um hospital infantil disse que as crianças com doenças pré-existentes como asma, bronquite e rinite foram as mais afetadas pela fumaça. “As condições são mais graves para as crianças mais novas”, disse ele. “Os recém-nascidos prematuros e os bebês que usam máquinas respiratórias são muito vulneráveis”. O oficial, um pediatra com 30 anos de experiência, disse que ele e seus colegas estavam “muito preocupados” com a chegada da temporada de incêndios deste ano, pois o estado já estava lutando para lidar com a pandemia de Covid-19.

Fonte: www.hrw.org

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