No décimo sexto aniversário de 11 de setembro de 2001, nos lembramos os efeitos de ripple desse dia fatídico. Como nação, continuamos a honrar as vítimas do 11 de setembro e o último sacrifício de tantos homens e mulheres de serviço nas guerras desde então.

Hoje é um dia para refletir sobre a dor que sofremos como uma nação e para honrar as vítimas que vieram de todos os setores da vida.

A agente da NYPD, Moira Smith, uma veterana e mãe de 13 anos da NYPD que deu sua vida com calma e evacuação rápida de sobreviventes.

Tariq Amanullah, executivo paquistanês-americano e financeiro que trabalhou no 88 andar da Torre do Sul e que conduziu com sucesso um Grande Dia de Aventura muçulmano nas Six Flags da comunidade, poucos dias antes.

Mark Bingham, um CEO de 31 anos de uma empresa de consultoria em São Francisco e homem abertamente gay, um dos passageiros do United Flight 93 que acredita ter tentado retomar o cockpit dos terroristas.

Mohammad Salman Hamdani, um cadete muçulmano da NYPD, de vinte e três anos, que correu para as torres para ajudar, estabelecendo sua vida no processo.

As 2.983 vítimas dos ataques terroristas de 11 de setembro incluíam americanos como Moira, Tariq, Mark e Mohammad, de todos os cantos do país e de todas as formas de vida. Enquanto as famílias dessas vítimas sempre carregarão suas perdas, suas histórias viverão como lembrança do que significa ser americano.

O mal nos derrubou naquela manhã. Mas as histórias de esperança e heroísmo que emergiram da carnificina são um testemunho de nossa resiliência nacional, uma assinatura do espírito americano. Começamos imediatamente a reconstruir, fortalecidos pelos bens e enraizados na solidariedade.

O ex-marinho Dave Karnes deixou seu emprego civil em Connecticut no 11 de setembro, voltou a vestir o uniforme e dirigiu-se a Nova York para trabalhar junto com os primeiros socorristas. Mais tarde, ele foi ao centro de sua reserva e reencarrou, e serviria duas excursões no Iraque. Muitos outros, como ele, intensificaram-se para servir, seja nos militares, no Departamento de Estado ou em organizações sem fins lucrativos.

Mas, enquanto lábamos nos dias que se seguiram às 9/11 – na mercearia, no ônibus escolar, nos jogos de futebol – também caminhamos com inquietação, o conforto de nossas rotinas diárias assaltadas. E para alguns, trouxe amargura e ódio.

O primeiro ataque de vingança depois do 11 de setembro veio apenas quatro dias depois. No posto de gasolina do Arizona que ele possuía e operava, Balbir Sigh Sodhi foi baleado por um assaltante furioso. Balbir Sighy Sighi era um trabalhador imigrante indiano e um sikh, cuja tradição religiosa e forma pacífica estava enraizada em seu abraço de todas as pessoas, independentemente dos antecedentes.

Anos mais tarde, algum desse ódio e medo equivocado ainda se arrepende. E nos últimos meses, foi encorajado. Em fevereiro, um homem do Kansas jogou insultos étnicos em dois engenheiros indianos em um bar local e depois disparou contra eles. No mês passado, em Charlottesville, o fanatismo xenófobo estava em exibição total à medida que os nacionalistas brancos marchavam com parafernália nazista e confederada.

Não podemos permitir isso. Devemos lembrar o que as horas após o 11 de setembro nos ensinaram sobre quem somos. Somos uma América. Somos uma nação de ajudantes e donos. Não nos atormentamos diante das ameaças; Nós somos fortes para nossos valores. Continuamos servindo e esforçando-nos para a realização mais perfeita de nossos ideais.

Quando foi chamada de terrorista enquanto caminhava pela rua com sua família, o veterano do exército e o líder da VFAI, Arti Walker-Peddakotla, poderiam ter atacado ou questionado seu serviço para este país. Em vez disso, ele alimentou seu desejo de continuar servindo. "Me encorajou a encontrar novas maneiras de devolver ao país que tive o privilégio de servir. Porque se algo assim pode acontecer comigo, um cidadão dos EUA nascido e criado nessa nação, imagine o quão difícil e desafiador pode ser para os refugiados ou os imigrantes, se eles encontrarem a mesma retórica odiosa que eles estão tentando navegar sua vida aqui ? "

Enquanto lutamos com o ódio e a amargura que ainda existem, lembremos os americanos como Dave e Arti, que recuperaram um momento trágico e deixaram que ele os capacitasse em sua contínua dedicação ao nosso país. No clima divisório de hoje, vamos aproveitar essa mesma resiliência para permitir que nossa dor coletiva fortaleça nossos ideais compartilhados e revigore nosso compromisso com o serviço.