O anúncio de um inquérito estatutário sobre o escândalo de sangue contaminado pode ser um passo importante para descobrir a verdade para os afetados. Mas um inquérito sobre eventos históricos tem seus próprios desafios únicos e possíveis dificuldades. Antes mesmo de começar, o governo pode garantir que o inquérito contenha a confiança das vítimas, das famílias e do público?

Eventos históricos

Como Jim Duffy explica aqui o escândalo remonta a eventos dos anos 70 e 80. Cerca de 7.500 pacientes que sofriam com hemofilia foram tratados no SNS com produtos de sangue contaminados dos Estados Unidos e outros lugares. Muitos morreram e muitos permanecem em estado terminal. Desde então, muitas das vítimas e famílias ficaram insatisfeitas com a resposta do governo. O inquérito pode resolver suas preocupações?

Dado o período de tempo decorrido desde os eventos em questão, já não é suficiente examinar minuciosamente os fatos sobre o que aconteceu com as vítimas individuais. O tempo não é curador quando gasto no escuro. Em vez disso, mais perguntas exigem respostas, as emoções tornam-se caras e a desconfiança está entrincheirada. Problemas mais amplos surgiram. Em particular, como o ex-deputado Andy Burnham declarou no Parlamento, há uma crença de que houve "encobrimentos criminosos em escala industrial" . Pesquisas anteriores sugerem que há um caminho delicado para andar.

Mais £ 192 milhões?

O Bloody Sunday Inquiry é um excelente exemplo. O primeiro inquérito, de Lord Widgery, que demorou apenas três meses, foi muito breve, superficial e levou a críticas sobre uma calda. Mas o segundo, o Saville Inquiry, não pode ser criticado por ser muito breve. O inquérito demorou 12 anos para completar, sentou-se por 427 dias, ouviu de 922 testemunhas, levou cerca de 2.500 declarações de testemunhas e foi relatado como custando um enorme £ 192 milhões. Pode até ser maior.

As Invasões de Hillsborough enfrentaram um desafio semelhante. Os veredictos de inquérito originais foram anulados e as recentes investigações foram consideradas um sucesso, vindicando as crenças e campanhas das famílias dos 96. Mas foi o inquérito mais longo na história legal britânica, com enormes custos. A conta legal para as famílias sozinha percorreu £ 63 milhões .

Pode-se imaginar quais os eventuais custos de outros inquéritos em curso em eventos históricos.

Custo emocional

Mas não é apenas o custo financeiro que deve ser preocupante. Muitos dos envolvidos e muitas vítimas terão passado anos tentando curar as feridas do escândalo. Para aqueles que querem ser ativos e envolvidos, a reabertura de eventos históricos e dolorosos, como esses, levará uma forte taxa emocional. Como sabemos desde os primeiros estágios do Inquérito Independente sobre Abuso Sexual Infantil, as preocupações das vítimas e suas famílias precisarão ser tratadas com atenção pelo inquérito e por todos os participantes. Também haverá vítimas do escândalo que não quer participar, esperando que o passado permaneça no passado. À medida que o inquérito se desempenha no domínio público, os envolvidos também devem ser sensíveis às suas preocupações.

Como isso garantirá um sucesso?

Em primeiro lugar, e o mais importante, as expectativas quanto ao que um inquérito sobre os eventos históricos podem realmente ser realizados precisará ser gerenciada. Depois de tantos anos, é provável que muitos documentos tenham sido perdidos ou destruídos, muitos dos envolvidos podem ter passado e as memórias desaparecerão. Devemos ser realistas que uma investigação histórica talvez não seja capaz de fornecer todas as respostas.

Em segundo lugar, uma investigação sobre o passado deve adoptar uma abordagem proporcionada. Em particular, deve abordar a evidência oral de forma diferente às investigações sobre eventos contemporâneos. A maioria das evidências será em forma documental. Além disso, as memórias não melhoram ao longo do tempo. É improvável que as provas orais de 922 testemunhas (como Bloody Sunday) ajudem e ouvirem provas orais de cada indivíduo envolvido provavelmente serão impraticáveis ​​e inúteis. Além disso, o volume de documentos provavelmente será vasto. Encontrar uma maneira de classificar através da evidência, investigar e apresentar as questões são fundamentais.

Em terceiro lugar, deve ter cuidado ao definir os termos de referência. Eles não devem ser muito largos para se tornar incontroláveis. Mas eles não devem ser muito estreitos para evitar as questões que incomodam os envolvidos. Uma questão-chave que deve ser considerada é se o inquérito deve investigar o alegado "encobrimento" por parte dos membros do governo.

Ainda não está claro se isso será incluído. Quando o esperado PM anunciou o inquérito em julho, ela disse à BBC: " Eles merecem respostas, e o inquérito que eu anunciei hoje lhes dará essas respostas, então eles saberão por que isso aconteceu, como aconteceu". Só podemos esperar um pouco mais de clareza no devido tempo …

Uma série de podcasts da Law Pod UK sobre este e outros inquéritos sobre eventos históricos estarão disponíveis no iTunes em breve.

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