Argélia: ativista enfrentando acusações de apoio pacífico a protestos

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(Beirute) – As autoridades argelinas apresentaram acusações contra um ativista por seu apoio pacífico ao movimento de protesto pró-reforma Hirak e por boicotar as eleições presidenciais de dezembro de 2019, disse hoje a Human Rights Watch.

O ativista Abdellah Benaoum, que mora na cidade de Relizane, no oeste do país, está entre alguns 45 argelinos atualmente detidos e enfrentando acusações por seu papel no movimento de protesto, cujas manifestações massivas foram suspensas desde março de 2020 devido à pandemia Covid-19. Benaoum está detido desde dezembro. Seu julgamento foi iniciado em julho, depois foi suspenso devido a problemas de saúde, mas o juiz em 2 de setembro novamente rejeitou uma petição para sua libertação antes do julgamento. Ele sofre de uma doença cardíaca que requer cirurgia, disse seu advogado.

“Abdellah Benaoum pode ser menos conhecido do que as figuras proeminentes dos Hirak na capital”, disse Eric Goldstein, diretor interino para o Oriente Médio da Human Rights Watch. “Mas sua prisão simboliza a determinação das autoridades de esmagar um movimento pacífico em todo o país pela reforma democrática.”

O arquivo do caso de Benaoum contém principalmente impressões de postagens no Facebook de setembro a dezembro de 2019, nas quais ele denunciou os governantes e pediu um boicote às eleições planejadas, disse seu advogado, Abdarrahmane Laskar, à Human Rights Watch.

As autoridades prenderam Benaoum em 9 de dezembro, três dias antes da eleição presidencial, que os manifestantes disseram que deveria ser adiada enquanto se aguardam as reformas democráticas. A polícia vasculhou sua casa, apreendeu e vasculhou seu laptop e telefone.

A unidade policial de Relizane de combate a “crimes de informação” o acusou de “incitar a desobediência e boicote à eleição presidencial”, diz um relatório no expediente. O arquivo também se refere a vídeos de Benaoum dando “discursos políticos incitadores” e afirma que suas postagens no Facebook incluem slogans como “Não a atacar a escolha do povo”, “Não a eleições lideradas pelo exército” e “A constituição preferida pelo exército impõe sua vontade sobre a vontade do povo. ”

O arquivo do caso também cita conversas de texto com Benaoum de outro ativista de Relizane, Khaldi Ali, também conhecido como Khaldi Yacine, que foi preso no mesmo dia e está na prisão enfrentando acusações semelhantes. Ali tem 38 anos.

Benaoum, que completa 55 anos no dia 9 de setembro, é acusado de cinco crimes, todos definidos no código penal em termos tão abrangentes que podem ser usados ​​para punir expressões e atividades pacíficas: postagens no Facebook que “buscam desmoralizar o exército, (artigo 75); “Minar a unidade nacional” (artigo 79); incitar uma “reunião desarmada” não autorizada (artigos 97 e 100); difamar uma instituição estadual (artigo 146); e lançar descrédito sobre as decisões do Judiciário (artigo 147). Todas as acusações acarretam penas de prisão, algumas de até 10 anos.

Os promotores apresentaram acusações semelhantes contra outros ativistas do Hirak. As acusações que criminalizam as críticas às instituições governamentais violam o direito à liberdade de expressão.

O Hirak é um movimento de protesto popular que começou a realizar protestos de rua semanais em várias cidades argelinas em fevereiro de 2019 para se opor ao plano do presidente Abdelaziz Bouteflika de concorrer a um quinto mandato de cinco anos. Bouteflika renunciou em abril, mas o protesto continuou, com o movimento exigindo um processo consultivo para reformar o sistema político antes das eleições presidenciais. As autoridades resistiram às demandas de Hirak e realizaram eleições nacionais em 12 de dezembro, vencidas por Abdelmadjid Tebboune, um primeiro-ministro de Bouteflika, com um comparecimento historicamente baixo.

O presidente Tebboune declarou inicialmente que ele é aberto a um diálogo com o movimento Hirak e prometeu que o governo iria “Consolidar a democracia, o Estado de Direito e o respeito pelos direitos humanos”.

Apesar da saúde precária de Benaoum, o juiz encarregado do caso se recusou a liberá-lo, alegando a gravidade das acusações. Quando o julgamento começou em 16 de julho em um tribunal de Relizane, o juiz concordou com o pedido de Benaoum para um exame médico, que concluiu que ele não estava apto para ser julgado, disse Laskar. O juiz concordou em adiar o julgamento, mas não liberar Benaoum entretanto, uma decisão que o juiz reafirmou em 2 de setembro.

De acordo com o direito internacional dos direitos humanos, a detenção antes do julgamento deve ser a exceção, não a regra. As autoridades estaduais deveriam ter que mostrar a necessidade de detenção antes do julgamento em cada caso individual, com o ônus de provar isso aumentando quanto mais tempo a detenção antes do julgamento continuar.

Bennaoum foi transferido entre as prisões de Relizane e Oran desde sua prisão e atualmente está em uma prisão de Oran.

Bennaoum estava em liberdade apenas seis meses antes de sua prisão em dezembro. Ele estava cumprindo pena de dois anos por acusações políticas relacionadas à sua expressão pacífica quando foi libertado em junho de 2019, 10 meses antes, depois de fazer greve de fome. Nesse caso anterior, um tribunal o condenou por “usar ou instrumentalizar as feridas da Tragédia Nacional [the 1990s political violence in Algeria] com o objetivo de minar a República Democrática Popular da Argélia, de enfraquecer o Estado, desonrar seus agentes que o serviram com dignidade ou manchar a imagem da Argélia internacionalmente (artigo 46 da Lei de Paz e Reconciliação Nacional de 2006).

“A prisão de Benaoum é quase tão longa quanto a presidência de Tebboune”, disse Goldstein. “É uma refutação implacável de suas promessas de reforma.”

Fonte: www.hrw.org

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