Arábia Saudita suspende sentença de morte contra crianças protestantes

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Ali al-Nimr é um dos pelo menos três homens sauditas atualmente no corredor da morte por crimes relacionados a protestos cometidos quando eles eram crianças. © 2011 Eshaparvathi / Creative Commons

A Arábia Saudita comutou a sentença de morte imposta a Ali Mohammed al-Nimr por participar de protestos quando era criança. O príncipe herdeiro saudita Mohammad Bin Salman também anunciado o governo finalmente estabeleceria um código penal que “protegerá os direitos humanos”. Os acontecimentos oferecem um vislumbre de esperança de que o terrível sistema de justiça criminal do país possa melhorar.

As autoridades sauditas prenderam al-Nimr em 2012, aos 16 anos, durante protestos de cidadãos xiitas, vítimas de discriminação de longa data. Por quatro meses, as autoridades impediram a família do menino de visitá-lo na detenção. Ninguém os informou quando ele finalmente viu um juiz após 13 meses de prisão. O tribunal do terrorismo da Arábia Saudita realizou três audiências antes de permitir que al-Nimr nomeasse um advogado, com quem foi impedido de se reunir. As acusações de Al-Nimr incluíam acusações vagas de ataque às forças de segurança, bem como “quebrar a aliança com o governante” e “repetir alguns gritos contra o estado”.

Em 2014, o tribunal sentenciou al-Nimr à morte, mas ele não foi o único suposto menor infrator colocado no corredor da morte. Em um caso relacionado, o tribunal também condenou ao mesmo destino dois outros presos ainda crianças, Dawoud al-Marhoun e Abdullah al-Zaher. Os três foram condenados quase exclusivamente com base em suas confissões, que segundo eles foram coagidas por meio de tortura.

Em 8 de fevereiro de 2021, a Comissão Saudita de Direitos Humanos anunciado que as autoridades reduziram as sentenças de morte de todos os três para 10 anos de prisão, de acordo com uma lei de 2018 que proíbe a pena de morte para crianças infratores em alguns casos e um decreto de 2020 que permite que a lei seja aplicada retroativamente.

Em um sistema de justiça justo, eles poderiam nunca ter enfrentado uma noite na prisão, muito menos a execução: as crianças podem ser detidas apenas excepcionalmente, e a pena de morte infantil é absolutamente proibida pelo direito internacional.

Um código penal saudita que defende os direitos humanos básicos seria transformador, mas as autoridades devem resistir à tentação de empacotá-lo com os mesmos tipos de acusações criminais vagas que são usadas para silenciar críticas pacíficas e circunscrever direitos básicos.

Um teste da reforma criminal agora prometida será se ela apoiaria os direitos das crianças que participam de protestos contra a discriminação do governo, como Ali al-Nimr.

Fonte: www.hrw.org

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