Alemanha: Nova Lei da Cadeia de Abastecimento, um Passo na Direção Certa

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(Berlim) – A nova lei sobre direitos humanos em cadeias de abastecimento adotadas pelo Parlamento alemão em 11 de junho de 2021, inaugura uma mudança há muito esperada para regras de conformidade de empresas obrigatórias na Alemanha, Human Rights Watch disse hoje. O parlamento alemão agiu para aprovar a lei nos últimos dias da atual legislatura, após meses de negociações.

“O governo alemão deu um passo crítico para garantir que as empresas operem com responsabilidade”, disse Juliane Kippenberg, diretora associada da divisão de direitos da criança da Human Rights Watch. “O respeito pelos direitos humanos nas cadeias de abastecimento globais não é algo que deveria ser opcional.”

A lei, embora imperfeita, exigirá que as grandes empresas identifiquem e tratem regular e sistematicamente os direitos humanos e os riscos ambientais em suas cadeias de fornecimento diretas. As empresas terão de publicar um relatório anual descrevendo as medidas tomadas para identificar e evitar os riscos aos direitos humanos, e as autoridades nacionais terão poderes para iniciar ações administrativas ou impor multas às empresas que não cumprirem suas obrigações.

A lei só se aplica a empresas com mais de 3.000 funcionários a partir de 2023 e a empresas com mais de 1.000 funcionários a partir de 2024.

A legislação é um compromisso após negociações polarizadas entre políticos que buscam impor uma regulamentação robusta e aqueles que desejam minimizá-la. Associações da indústria pressionou fortemente por regras mais fracas. Embora a lei seja um passo importante em direção à responsabilidade corporativa significativa, ela não incorpora os mais altos padrões internacionais, disse a Human Rights Watch.

As empresas apenas têm de tomar medidas em incidentes específicos se tiverem “conhecimento comprovado” de potenciais abusos, e as medidas podem ser de natureza preventiva geral. A lei não exige que as empresas realizem due diligence completa e sistemática em fornecedores indiretos mais abaixo na cadeia de abastecimento, que é muitas vezes onde os abusos mais graves ocorrer.

Sob normas internacionais, as empresas têm a responsabilidade de conduzir a due diligence de direitos humanos em toda a sua cadeia de suprimentos – ou seja, identificar, abordar, prevenir e remediar abusos – independentemente de terem ou não conhecimento prévio dos problemas.

A lei também não cria responsabilidade para as empresas que foram implicadas em graves abusos dos direitos humanos e não exige que as empresas avaliem a conformidade de sua cadeia de abastecimento com importantes padrões internacionais em certos tratados, como a Convenção das Nações Unidas sobre os Direitos dos Criança, ou no Acordo de Paris sobre Mudanças Climáticas.

“A lei é um passo na direção certa, mas tem alguns pontos fracos sérios que devem ser resolvidos no futuro”, disse Kippenberg. “Ainda existe o risco de que os abusos dos direitos humanos mais abaixo nas cadeias de abastecimento globais continuem porque as empresas não têm que realizar due diligence para toda a sua cadeia de abastecimento. E abusos também podem ocorrer em empresas com menos de 1.000 funcionários. ”

O próximo governo, que será eleito em setembro de 2021, deve tomar medidas para fortalecer a lei, disse a Human Rights Watch. Além disso, a legislação da cadeia de abastecimento planejada pelo União Européia e outros governos europeus deveriam ir além da lei alemã.

UMA aliança de organizações da sociedade civil, incluindo a Human Rights Watch, tem defendido uma lei robusta sobre cadeias de suprimentos na Alemanha. Algum empresas bem como um grupo de 130 economistas também pressionaram por essa lei.

“A nova lei alemã é um bom começo, mas mais ainda é necessário para realmente garantir que os produtos que compramos não sejam contaminados pelo abuso e as pessoas não sofram por fazê-los”, disse Kippenberg.

Fonte: www.hrw.org

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