Alemanha: MPs devem fortalecer proposta de lei de cadeia de suprimentos

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(Berlim) – A proposta de lei do governo alemão que rege as obrigações das empresas de respeitar os direitos humanos nas cadeias de abastecimento é um passo na direção certa, mas precisa ser melhorada em áreas-chave, disse hoje a Human Rights Watch. O Parlamento deve exigir explicitamente que as empresas avaliem e abordem os riscos dos direitos humanos de forma contínua e sistemática ao longo de toda a cadeia de abastecimento, incluindo fornecedores em vários níveis abaixo.

A lei de due diligence de direitos humanos proposta exigirá que grandes empresas sediadas e operando na Alemanha avaliem e respondam aos riscos de direitos humanos em suas próprias operações e entre seus fornecedores diretos. Para fornecedores mais abaixo na cadeia de suprimentos, a lei diz que as empresas devem conduzir uma due diligence de direitos humanos “relacionada a incidentes” quando tiverem “conhecimento comprovado” de abusos em potencial. Mas, de acordo com as normas internacionais para negócios e direitos humanos, as empresas têm a responsabilidade de conduzir a devida diligência de direitos humanos em toda a cadeia de abastecimento.

“É uma boa notícia que o governo finalmente propôs uma lei de devida diligência de direitos humanos para empresas”, disse Juliane Kippenberg, diretora associada de direitos da criança da Human Rights Watch. “Mas se esta lei é para prevenir os piores abusos nas cadeias de abastecimento globais, as empresas precisam avaliar sistematicamente e abordar os riscos com fornecedores que estão a vários passos de distância, e não apenas em casos excepcionais em que ONGs ou mídia tocam o alarme.”

As pessoas que trabalham nas cadeias de abastecimento globais sofreram graves abusos dos direitos trabalhistas e as comunidades sofreram os impactos dos direitos humanos causados ​​pelos danos ambientais causados ​​pela mineração e pela agricultura industrial. As crianças correm um risco especial e sofrem uma ampla gama de abusos de direitos nas cadeias de abastecimento globais, incluindo trabalho infantil, danos ambientais, falta de medidas de saúde e segurança e violações dos direitos trabalhistas contra seus pais. No entanto, a grande maioria das empresas em Alemanha e além não investiguem e abordem abusos de direitos humanos ou danos ambientais em suas cadeias de abastecimento.

Em 12 de fevereiro de 2021, os ministros do trabalho, desenvolvimento e economia apresentaram em conjunto os principais elementos do projeto de lei ao público, após um período de vários anos monitoramento O processo constatou que a grande maioria das empresas na Alemanha não avalia e responde sistematicamente aos direitos humanos em suas cadeias de abastecimento globais. Os partidos da coligação governamental – a União Democrática Cristã (CDU) e o Partido Social Democrata da Alemanha (SPD) – tinham acordado adotar uma lei se as medidas voluntárias não fossem suficientemente implementadas. Apesar desse acordo, o Ministério da Economia, liderado pelo conservador CDU, tentou bloquear uma lei robusta por vários meses, causando um conflito com seu parceiro de coalizão.

A recente proposta de compromisso do governo chega no último momento possível para a lei a ser adotada por este parlamento, com eleições nacionais marcadas para setembro de 2021. Uma coalizão de 124 organizações da sociedade civil, incluindo a Human Rights Watch, tem defendido cadeias de abastecimento robustas lei desde 2019; alguns economistas, empresas, e municípios também pressionaram por essa lei.

A lei proposta pelo governo aplica-se apenas a grandes empresas com sede, sede ou sede na Alemanha. Em seu primeiro ano, em 2023, seria aplicável apenas a empresas com mais de 3.000 funcionários. De 2024 em diante, seria aplicável para aqueles com mais de 1.000 funcionários – cerca de 3.600 empresas Em tudo.

Embora o projeto de lei faça referência a alguns dos principais direitos humanos internacionais, direitos trabalhistas e padrões ambientais que devem orientar as ações de uma empresa, ele deixa de fora muitos outros padrões internacionais importantes, como a Convenção das Nações Unidas sobre os Direitos da Criança e o Acordo de Paris sobre Mudanças Climáticas . O projeto de lei faz referência a normas ambientais, mas carece de uma devida diligência ambiental totalmente definida, inclusive sobre mudanças climáticas.

O projeto de lei também não inclui cláusulas de responsabilidade para situações em que as empresas tenham sido implicadas em graves abusos de direitos humanos e não tenham feito a devida diligência de direitos humanos. Também não exige que as empresas consultem as partes interessadas em todas as fases do trabalho de devida diligência.

Por outro lado, a proposta de lei exige que as empresas publiquem anualmente em seu site um relatório completo descrevendo sua análise de risco aos direitos humanos, as medidas tomadas para responder aos problemas e o impacto, mantendo os relatórios no site por sete anos. Também exige que as empresas apresentem relatórios ao Escritório Federal de Assuntos Econômicos e Controle de Exportações.

A lei confere poderes a uma autoridade nacional competente para avaliar se a empresa está a cumprir as suas obrigações e iniciar uma acção administrativa contra a empresa por conta própria, ou se recebe uma reclamação, dando à empresa a oportunidade de retificar as suas práticas. Ele autoriza as autoridades relevantes a impor multas a uma empresa que, intencionalmente ou por negligência, não cumpriu obrigações específicas e a negar contratos públicos a algumas categorias de empresas inadimplentes. A lei proposta permite que grupos não governamentais e sindicatos iniciem ações judiciais em tribunais civis em nome das vítimas.

Espera-se que o projeto de lei seja adotado pelo gabinete em março e, em seguida, apresentado ao parlamento. Embora a lei tenha boas chances de ser aprovada porque a coalizão governante detém a maioria dos assentos no parlamento, o debate parlamentar promete ser acirrado. Alguns políticos da CDU defenderam nenhuma lei ou uma lei mais fraca, enquanto membros dos verdes e dos partidos de esquerda pediram exigências muito mais rígidas.

A Alemanha deve ter como objetivo dar o exemplo dentro da UE, disse a Human Rights Watch. Uma lei robusta da cadeia de abastecimento na Alemanha poderia ter um impacto positivo na esforços adotar legislação em matéria de direitos humanos e de devida diligência ambiental a nível da UE. Em 27 de janeiro, a comissão de assuntos jurídicos do Parlamento Europeu votou uma proposta para solicitar legislação da UE, incluindo responsabilidade para empresas que não cumpram suas obrigações.

Os membros do parlamento devem fortalecer a lei tomando as seguintes medidas:

  • Esclareça que as empresas devem conduzir diligências contínuas e sistemáticas de direitos humanos ao longo de toda a cadeia de abastecimento, incluindo fornecedores indiretos;
  • Estender o escopo da lei a todas as empresas com mais de 250 funcionários ou um balanço total de € 20 milhões – definidas como grandes empresas na lei alemã, e para pequenas e médias empresas se atuam em setores com riscos particularmente elevados para as pessoas ou o ambiente;
  • Fortalecer as disposições que regem a responsabilidade civil por direitos humanos, direitos trabalhistas ou danos ambientais persistentes ou irreversíveis causados ​​por, ou contribuídos substancialmente para, por uma empresa por meio de suas próprias operações ou cadeia de suprimentos; e
  • Explique as obrigações relativas à devida diligência ambiental, inclusive sobre mudanças climáticas

“O Parlamento tem um papel fundamental a desempenhar agora para transformar isso em uma lei eficaz”, disse Kippenberg. “O que é necessário é uma lei robusta que ajude a respeitar os direitos das pessoas mais vulneráveis.”

Fonte: www.hrw.org

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