Ajuda anterior à Covid-19 mostra que é possível combater a pobreza

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A pandemia Covid-19 fez com que o desemprego nos Estados Unidos atingisse seu níveis mais altos desde a Grande Depressão. Ainda assim, nos primeiros meses da crise, a pobreza caiu para mínimos históricos e a renda total, composta de salários e apoio governamental, para as famílias mais pobres aumentou a uma taxa sem precedentes. Como pode ser isso?

A resposta, de acordo com um recente estude, é a Lei de Ajuda, Ajuda e Segurança Econômica do Coronavírus (CARES). Aprovada pelo Congresso em março, a lei foi uma das maiores expansões da rede de seguridade social desde o New Deal da década de 1930.

Essa expansão, no entanto, durou pouco. Benefícios importantes, como US $ 600 adicionais em benefícios semanais de desemprego, expirado no final de julho, forçando oito milhões de pessoas na pobreza. Após meses de negociações, o Congresso ainda não concordou sobre novas medidas de socorro.

A hostilidade política aos programas governamentais que ajudam as pessoas que enfrentam dificuldades econômicas vem crescendo há décadas. Os benefícios tornaram-se menos generoso, menos acessível, e mais punitivo. Apesar imperfeito em muitos frentes, a Lei CARES foi uma ruptura brusca com essa ortodoxia. Pagamentos diretos em dinheiro e expansão do desemprego aumento da renda total para famílias no quartil mais baixo em 11 por cento em comparação com os níveis pré-crise, proporcionando uma suspensão temporária de décadas de crescimento estagnado da renda. O fato de a pobreza ter disparado desde que esses benefícios expiraram não deve causar surpresa.

O alívio fornecido pela Lei CARES foi fundamental para proteger os direitos das pessoas. De acordo com um Pesquisa do US Census Bureau, a maioria das famílias de baixa renda gastou esses fundos extras em necessidades, incluindo alimentação e aluguel, o que ajudou a limitar os danos econômicos gerais causados ​​pela pandemia. Após a aprovação da Lei CARES, gastos de famílias de baixa renda aumentou em 26 por cento e quase voltou aos níveis anteriores à crise, um aumento quase três vezes maior do que o das famílias de alta renda.

Toda pessoa tem direito a um nível de vida adequado, incluindo alimentação e moradia adequadas, bem como a benefícios que a protejam em caso de doença, desemprego ou obrigações de assistência. Com um dos maiores taxas de pobreza entre as nações economicamente desenvolvidas, os Estados Unidos há muito não concretizam esses direitos para milhões de pessoas.

O choque desta crise deixou claro o que os EUA podem ganhar mudando o curso. O Congresso deve aproveitar este sucesso e aprovar rapidamente uma nova rodada de alívio que inclui pagamentos diretos e benefícios de desemprego suplementados, sem excluir os imigrantes sem documentos e os trabalhadores informais. Os direitos de milhões de pessoas – e a recuperação econômica do país – dependem disso.

Fonte: www.hrw.org

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