A liderança da Universidade de Toronto atrai fogo sobre a liberdade acadêmica

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No verão passado, um comitê de contratação selecionou por unanimidade Dra. Valentina Azarova para dirigir o Programa Internacional de Direitos Humanos na Universidade de Toronto Escola de Direito. Quando o reitor da escola interrompeu a contratação de Azarova em circunstâncias controversas, a universidade encarregou um juiz aposentado da Suprema Corte do Canadá de revisar a decisão.

No centro das preocupações está o fato de sua nomeação ter sido bloqueada porque parte de seu trabalho acadêmico criticava o histórico de direitos humanos de Israel. O juiz em seu relatório reconheceu que depois que o nome de Azarova vazou para o Centro para Israel e Assuntos Judaicos (CIJA), um grupo de defesa pró-Israel, um esforço silencioso começou a impedir sua nomeação. Ele descobriu que dias antes de sua nomeação ser encerrada, um ex-membro da diretoria do grupo de lobby, que é um grande doador para a universidade, contatou a universidade após um funcionário do CIJA aconselhou-o a avisar a liderança da universidade que sua contratação iria desencadear “uma campanha de protesto público [that] vai causar grandes danos à universidade, inclusive na arrecadação de fundos ”.

No entanto, apesar desses fatos, o juiz, que no meio de sua revisão, deu um discurso de abertura em uma conferência organizada pelo CIJA, ao lado da alegação da universidade de que as questões de imigração estavam por trás da decisão. Tomando como base a posição do reitor, o juiz concluiu: “Eu não faria a inferência de que a influência externa desempenhou qualquer papel” na decisão do reitor. Em vez de tentar conciliar sua conclusão com a rescisão repentina da contratação após a intervenção do doador, ele disse que sua revisão não avaliaria a credibilidade das reivindicações factuais contestadas.

Vários professores da faculdade de direito têm rejeitado o relatório. Na semana passada, a Associação Canadense de Professores Universitários considerou a explicação para a rescisão tão “implausível” que, pela primeira vez desde 2008, impôs um censura por “uma violação grave dos princípios amplamente reconhecidos de liberdade acadêmica”. A associação pediu a seus 72.000 membros que não aceitassem nenhum tipo de discurso ou cargo até que a universidade tomasse as medidas adequadas. A universidade argumenta que a liberdade acadêmica não protege um diretor de programa de direitos humanos porque eles realizam uma “gerencial” trabalho. “Acho que vamos continuar com negócios, como sempre”, Disse o presidente da Universidade de Toronto, Meric Gertler, sobre a censura.

Para divulgação completa, a esposa do Dr. Azarova trabalha na Human Rights Watch. Mas este caso é sobre muito mais do que os indivíduos envolvidos: ele fala ao cerne do que significa liberdade acadêmica e do princípio de que nenhum país deve estar fora dos limites para a crítica de seu registro de direitos. A parceria acadêmica da Human Rights Watch com a faculdade de direito da Universidade de Toronto precisa se basear na defesa desses valores para que continue. Em vez de lavar as mãos do caso, a liderança da universidade deve lidar com as preocupações não resolvidas de que a universidade comprometeu sua liberdade acadêmica.

Fonte: www.hrw.org

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