A Inglaterra está novamente bloqueada. O crédito universal está pronto?

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Um inverno sombrio Covid-19 está chegando. Casos estão crescendo e o governo do Reino Unido impôs um bloqueio adicional de um mês na Inglaterra. O bloqueio poderia empurre mais de 2 milhões pessoas em licença ou licença temporária do trabalho. Centenas de milhares mais podem perder seus empregos. O Crédito Universal, o sistema de seguridade social automatizado do país, deveria ser a tábua de salvação que afirma ser para todos os que precisam, mas suas falhas podem mergulhar muitas pessoas na pobreza e no desespero.

Pessoas sem acesso à Internet ou sem habilidades de alfabetização digital enfrentam dificuldades específicas para se candidatar ao Crédito Universal online. tem 5,3 milhões de adultos no país que o governo considera “não usuários da Internet”. Se precisarem de Crédito Universal, quase todos devem abrir uma conta online e enviar um formulário abrangente que cobre perguntas sobre seu trabalho e histórico de renda, ativos financeiros, situação habitacional e contas bancárias.

Esse processo é desafiador para pessoas que raramente usam a Internet, mesmo quando os consultores da linha de frente os orientam por telefone. Pessoas sem registros digitais acham os aplicativos difíceis de completar – por exemplo, pessoas que trabalham com dinheiro vivo ou que não têm contas bancárias pode não ser capaz para documentar totalmente seu histórico salarial ou prova de identidade.

Mesmo depois de cruzar esse obstáculo, os candidatos bem-sucedidos precisam esperar cerca de cinco semanas pelo primeiro pagamento. StepChange, uma instituição de caridade que aconselha dívidas, disse 92 por cento de seus clientes enfrentaram dificuldades financeiras devido à espera de cinco semanas; 65 por cento tiveram que faltar ou reduzir as refeições. As pessoas podem obter um adiantamento, mas precisam reembolsá-lo em até 12 meses, aumentando o risco de dívidas problemáticas.

Em março, pouco antes do primeiro bloqueio, “Zach L”, pai de três filhos em Newcastle, lembrou como sua luta para manter os pagamentos adiantados fez sua família depender do banco de alimentos local. “Estou sofrendo ataques de pânico e ansiedade por causa disso”, ele me disse.

O governo deve expandir as opções de telefone para a solicitação de Crédito Universal e fornecer subsídios de emergência para instituições de caridade locais que estão ajudando as pessoas a se inscrever. Deve eliminar os avanços em favor de subsídios iniciais não reembolsáveis, como uma importante comissão de supervisão parlamentar recentemente recomendado, para superar a espera de cinco semanas. Conforme a pandemia continua no inverno, essas medidas podem significar a diferença entre esperança e desespero.

Fonte: www.hrw.org

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